Apprentissage d'agriculture urbaine



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Les apprentissages d'agriculture urbaine apparaissent dans tout le pays.

Les agriculteurs potentiels ont une nouvelle façon de perfectionner leurs compétences tout en contribuant à accroître l'accès aux produits frais dans les communautés urbaines: les programmes d'apprentissage en agriculture urbaine. Ils sont apparus à travers le pays avec une fréquence croissante au cours des dernières années, offrant une formation spécialisée et pratique sur les méthodes d'agriculture urbaine durable. Et à mesure que les programmes populaires - et généralement concurrentiels - se développent, ils donnent naissance à un nouveau contingent d'agriculteurs urbains professionnels.

«Nous venons de terminer notre première promotion d'agriculteurs débutants en décembre», déclare Dan Bravin, coordonnateur du programme alimentaire pour le comté de Multnomah, dans l'Oregon, et l'un des créateurs du programme d'apprentissage des agriculteurs urbains pour débutants, basé à Portland. Partenariat entre le comté et l'Oregon State University Extension Service, BUFA propose une formation approfondie et complète sur les méthodes d'agriculture urbaine durable à petite échelle par le biais de cours formels, de formations pratiques, de visites sur le terrain, d'apprentissage en ligne, de ventes sur le marché des agriculteurs et apprentissages supervisés.

«C’est une tendance qui prend de l’ampleur et nous en sommes certainement à l’avant-garde», déclare Bravin. Cette première promotion BUFA comptait 17 diplômés, mais sur la base du succès du programme et du nombre de candidats qu'ils ont eu pour la deuxième année du programme, ils ont presque doublé la taille du programme pour inclure 30 étudiants en 2012. Mais ils vont doivent encore refuser des étudiants potentiels. »

Il en va de même pour Seeds @ City, un programme d'apprentissage en agriculture urbaine d'un semestre proposé par le San Diego City College en partenariat avec le San Diego Roots Sustainable Food Project. «Il est difficile d'obtenir le financement pour offrir plus de cours comme celui-ci, et les cours disponibles dans le programme agricole ont tendance à se remplir rapidement», explique Aundrea Dominguez, diplômée du programme en décembre 2011.

Pour les jeunes agriculteurs comme Dominguez, les programmes d’apprentissage sont une source inestimable d’instruction pratique - quelque chose qui est difficile à trouver ailleurs. «Cultiver de la nourriture n'est rien sinon humiliant, et une merveille complète», dit-elle. "Parfois, quand vous pensez que rien ne va venir de vos recherches et que vous revenez un jour plus tard pour voir une pousse se frayer un chemin à travers la terre ... vous avez l'impression d'avoir maîtrisé un tour de magie impossible."

Mais il y a plus dans beaucoup de ces programmes que de simplement servir de terrain de formation pour les agriculteurs urbains débutants. BUFA était le résultat de l'Initiative alimentaire Multnomah, une analyse à plusieurs volets de la scène alimentaire du comté, qui a révélé un manque de formation pour les petits agriculteurs. «Le programme est un moyen de permettre à une jeune génération d'acquérir les connaissances et l'expérience nécessaires pour devenir agriculteur», déclare Bravin. «Nous espérons que cela deviendra un petit moteur économique afin que les gens aient plus d’opportunités dans le système alimentaire pour créer de petites entreprises et c’est la seule chose que nous voulons vraiment voir sortir de cela.»

Et les avantages pour la communauté vont bien au-delà de la stimulation de l'économie et du renforcement des compétences agricoles dans une nouvelle génération. Les programmes d'apprentissage dans les zones urbaines attirent souvent une population étudiante diversifiée - dans certains cas, la diversité est même intégrée directement dans le programme. C’est le cas de Windy City Harvest [http://www.chicagobotanic.org/windycityharvest], un programme basé à Chicago et géré par le Chicago Botanic Garden. Ce qui a commencé avec un programme d'agriculture urbaine pour adolescents est devenu un partenariat entre le jardin et les collèges municipaux locaux. Le corps étudiant diversifié est composé d'étudiants traditionnels et autofinancés; des participants du camp d'entraînement du shérif du comté de Cook, un établissement de détermination de la peine pour les jeunes hommes; et les étudiants ayant des obstacles à l'emploi qui viennent au programme en vertu de la Loi fédérale sur l'investissement dans la main-d'œuvre.

«C’est tellement amusant de voir le groupe grandir tout au long de la saison», déclare Angela Mason, directrice du jardinage communautaire au Chicago Botanic Garden. «La nourriture est toujours l'un de ces éléments clés pour réunir un groupe de personnes.»

Cette année, le programme de Mason comptait plus de 60 candidats - un nombre qui n’a cessé de croître depuis 2010, la première année d’existence du programme sous sa forme actuelle. «C’est incroyable», dit-elle. «J’aime voir la croissance, mais en même temps, c’est difficile parce que je ne veux renvoyer personne. Mais nous ne pouvons pas avoir 60 personnes travaillant sur un quart d'acre. »

En fin de compte, cependant, ces problèmes de capacité indiquent une chose: les programmes d'apprentissage en agriculture urbaine sont là pour rester. Et avec eux vient une nouvelle génération d'agriculteurs énergisés et éduqués comme Dominguez, qui prévoit de lancer sa propre ferme, CiboMida Family Organics, cet été.

«Ma famille possède environ deux acres de terrain à Valley Center, à quarante minutes au nord de San Diego», dit-elle. «Nous commencerons à vendre sur les marchés fermiers locaux et dans les restaurants de la région, suivis de près par un CSA. Cela signifie beaucoup pour moi d'être en mesure de fournir des produits abordables, locaux et responsables à ma communauté.

Tags Aleigh Acerni, agriculture urbaine


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