Transformez un détesteur de gombos en un amoureux du gombo


PHOTO: Liza / Flickr

En tant que Sudiste, je mangerai du gombo comme vous me le donnez: fraîchement cueilli, en ragoût, légèrement sauté, frit. Je l'aime même mariné et utilisé comme bâtonnet à mélanger dans un Bloody Mary. Mais ma femme de la Nouvelle-Angleterre a un point de vue différent: Beurk, trop gluant.

Okra (Hibiscus esculentus) est une plante éthiopienne qui aime les températures chaudes. Plantez les grosses graines à un pied de distance à l'extérieur dans le potager lorsque la température du sol atteint environ 65 degrés. Dans la zone 7, où je vis en Caroline du Nord, c’est le mois de mai. Les grandes feuilles vert foncé sont éraflées et velues, ce qui indique que le gombo peut résister à des conditions chaudes et sèches. Ce n’est pas une erreur d’en mélanger dans un lit de plantes ornementales, car elles ajoutent de la hauteur et de la beauté; selon la variété, ils pousseront de 4 à 10 pieds de haut et auront de grandes fleurs ressemblant à des hibiscus. Une variété accrocheuse appelée Red Burgundy de l'Université Clemson mesure 4 pieds de haut, délicieuse et ornementale: les tiges, les nervures des feuilles et les fruits sont rouge bordeaux; les feuilles, vert vif; et les fleurs, jaune citron avec une gorge rouge.

Après moins de deux mois de croissance, les gousses sont comestibles et peuvent être récoltées tous les deux jours jusqu'à ce que le temps d'automne les arrête. Les gousses pointues peuvent mesurer de 8 à 12 pouces de long, une taille appropriée pour la conservation des graines et même la fabrication de cordes. Quant à manger, ils ont la meilleure texture lorsqu'ils sont récoltés jeunes à 3 à 4 pouces de long. Ceux qui ont un palais plus vif que le mien décrivent une saveur entre asperges et aubergines. Le gombo rouge et l'étoile de David sont deux bonnes variétés d'héritage, mais n'importe quelle variété croustillera au four et transformera les ennemis du gombo en amateurs de gombo cet été.

Dans les cuisines africaine, indienne, cajun et méridionale, la viscosité du gombo est appréciée comme agent épaississant dans les soupes, les ragoûts et le gombo. En parlant du gombo avec la femme qui travaillait à la caisse d'une épicerie locale, j'ai appris une technique qui transformera un haineux du gombo en un amoureux du gombo.

Pour commencer, coupez les tiges de quelques gombos frais et coupez-les en deux dans le sens de la longueur. Enduire d'huile, de sel et de poivre, comme vous le feriez pour rôtir des légumes-racines. Étalez le gombo côté coupé vers le bas sur une plaque à biscuits pour qu’ils ne se touchent pas. Rôtir à 425 degrés F pendant environ 35 minutes jusqu'à ce qu'ils soient croustillants et bruns. Parce que la taille du gombo varie, tout comme la chaleur du four, surveillez de près vos premiers lots, car ils peuvent rapidement passer du brun croustillant au noir craquelé. Mangez-les chauds.

Avec cette recette, vous obtenez le croustillant des frites, la saveur estivale du gombo et absolument rien de la viscosité. Les ennemis du gombo repentants se battront pour les derniers.


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