Enquête: races d'élevage locales en péril


Même si de nombreux petits agriculteurs en Amérique du Nord, en Europe et ailleurs s'intéressent à l'élevage de races de bétail traditionnelles et rares (voir l'encadré "Rare-Breed Renaissance"), de nombreuses races de bétail indigènes du monde en développement sont en voie de disparition.

La cause: les animaux commercialisés, élevés pour leurs rendements élevés et leur rentabilité à court terme, prennent le relais.

Selon les résultats d'une enquête menée par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) avec l'Institut international de recherche sur l'élevage (ILRI) et d'autres groupes de recherche, la perte d'animaux pourrait signifier une perte de ressources génétiques qui aident les animaux la maladie et la sécheresse, en particulier dans les pays en développement.

Les races locales - dont près de 70 pour cent se trouvent dans les pays en développement - sont souvent mieux adaptées à leur environnement que les animaux d'élevage commercial.

Résultats du sondage
L'enquête, qui mentionne environ 7600 races de bovins, de porcs, de moutons, de volailles et d'autres animaux dans 169 pays, indique que:

  • 11% des races étudiées sont aujourd'hui éteintes (certaines ayant disparu il y a plusieurs décennies),
  • 16% sont actuellement à risque,
  • 38% ne sont pas menacés et
  • la sécurité des 35% restants est inconnue.

La réponse
En réponse, les décideurs politiques, les éleveurs et les spécialistes de l'élevage représentant 108 huit pays se sont mis d'accord sur un plan d'action pour sauver les races de bétail en danger. En partie, le plan vise à:

  • Créer une base de données mondiale des races de bétail et de leurs niveaux de population.
  • Encourager les pays à trouver des moyens de maintenir les stocks en danger grâce à une utilisation durable
  • Mettre en place des banques de gènes «comme système de sauvegarde» en cas de disparition des races, Beate Scherf du Groupe des ressources zoogénétiques de la FAO, l’un des principaux groupes concernés.

Les animaux les plus menacés
Plusieurs exemples de perte de bétail local relevés dans les résultats de l'enquête:

  • La vache Ankole africaine résistante à la sécheresse devrait être entièrement remplacée par des Holstein-Frisons noirs et blancs dans les 50 prochaines années. Les bovins Holstein-Frisonnes, la vache laitière stéréotypée noire et blanche, se trouvent maintenant dans plus de 120 pays à travers le monde.
  • Les moutons Red Maasai sont naturellement résistants aux parasites intestinaux, mais l'introduction du mouton Dorper d'Afrique du Sud a entraîné, en un peu plus de 15 ans, la disparition presque totale des Red Maasai de race pure.


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