Super canards! En savoir plus sur l'élevage de canards


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Un visiteur fréquent des zoos et des fermes pendant son enfance, Dave Holderread aimait les animaux autant (ou plus) que le prochain enfant.

Mais selon ses parents, les oiseaux ont attiré son attention plus que toute autre créature - en particulier les oiseaux aux pattes palmées.

«Si je disparaissais au zoo, ils savaient où me trouver: à l'étang aux canards», explique Holderread, un éleveur de sauvagine à Corvallis, Oregon, qui élève des canards depuis plus de 40 ans et est l'auteur de Guide de Storey pour élever des canards.

«Je me souviens quand j'étais petit garçon, j'étais tout simplement étonné de voir ces oiseaux qui pouvaient marcher, nager et voler. Ils ont le meilleur de tous les mondes et leur polyvalence me fascine toujours.

Appelez-les simplement Super Ducks.

Ils flottent et plongent, se dandinent et volent (enfin, en quelque sorte). Ils peuvent avaler une limace visqueuse en une seule gorgée. Jolis et amusants, les canards de la ferme peuvent fournir des œufs riches en protéines et de la viande savoureuse, des plumes pour les édredons et l'artisanat, ainsi que des services de tonte, de fertilisation et de lutte antiparasitaire. Que ne faut-il pas admirer chez des créatures aussi talentueuses et utiles?

Présentation du canard

À l'exception d'un étrange indigène sud-américain appelé le Moscovy, la plupart des races de canards domestiques qui affluent autour des fermes descendent du canard colvert, un canard sauvage familier abondant dans les zones humides de toute l'Amérique du Nord et généralement élevé en captivité.

Les mâles colverts, ou drakes, sont difficiles à manquer: ils affichent des têtes vertes chatoyantes, des seins châtains et des barres alaires bleues flashy appelées spéculums. La canard femelle brandit également un spéculum bleu en vol, mais son subtil plumage brun au crayon fournit un superbe camouflage pendant qu'elle incube ses œufs.

Les colverts et leurs descendants domestiques ont reçu le surnom de barboteurs parce qu'ils se nourrissent normalement à la surface d'un plan d'eau peu profond, basculant souvent la queue pour attraper des plantes d'eau douce et des mollusques.

Grâce à des années d'élevage sélectif, de nombreuses races et variétés dérivées de canards colverts ont émergé dans un charmant mélange de couleurs, de tailles et de formes. Ils varient en taille des races bantam comme le canard Call Call, un mini-barboteur de 1 ½ livre autrefois utilisé par les chasseurs comme leurre vivant, aux poids lourds tels que le Pékin, un canard blanc de 9 à 10 livres originaire de Chine qui est populaire. dans les fermes et au menu des restaurants chinois.

Des races plus inhabituelles incluent le coureur athlétique, un canard maigre et droit présenté dans le film «Babe», et le Crested, un barboteur qui porte un grand bonnet à plumes à l'arrière de la tête. Si vous souhaitez ajouter une touche de couleur à votre ferme, les canards feront bien le travail: alors que certaines races et variétés domestiques ressemblent au colvert en couleur et en marques, d'autres ont été sélectionnées pour le plumage en noir, bleu, chocolat, lavande, pied , buff et plus.

Les canards diffèrent cependant plus que par leur apparence. Alors que la plupart des races domestiques sont incapables de voler, certaines, comme le bantam Australian Spotted, le peuvent. Voulez-vous vendre beaucoup d'œufs? Ensuite, un super oiseau pondeur comme le Campbell, qui peut produire jusqu'à 340 œufs par an, serait un bon pari. Si vous cherchez plutôt un professionnel de l’assise et du maternage, l’appel pourrait être votre canard. Vous prévoyez d'élever des oiseaux de viande? Vous voudrez peut-être une volaille lourde et à croissance rapide comme le Pékin ou le Moscovy.

Si vous souhaitez un canard bien équilibré, découvrez certaines des races du patrimoine menacées. Jenifer Morrissey, qui exploite Turkey Trot Rare Breeds à Waldon, Colorado, voulait des canards qui excellaient dans la production d'œufs et de viande. Après avoir découvert qu'elle ne pouvait pas suivre l'énorme production d'œufs de Khaki Campbell, elle a commencé à élever deux races patrimoniales polyvalentes, le Silver Appleyard et l'Ancona. «J'ai choisi des races rares parce que je m'intéresse à l'agriculture durable, et ces races ont souvent des caractéristiques, comme l'adaptabilité et la résistance, qui les font bien fonctionner dans de tels contextes», dit-elle.

Cat Dreiling, de The Ruffled Duck Farm à Deerfield, Kan., S'est également retrouvée attirée par une race rare, le Welsh Harlequin, tout en recherchant une couche d'œufs autosuffisante. «Ma philosophie est que chaque animal de la ferme doit subvenir à ses besoins autant que possible. Les Gallois sont des butineurs extrêmement efficaces et, comme ils appartiennent à la catégorie des canards légers, leurs besoins alimentaires sont inférieurs à ceux d’une race plus lourde », explique-t-elle. «Ils sont également capables de pondre un nombre substantiel d’œufs et sont également disposés à établir un nid et à faire éclore leurs propres petits. C’est l’une des races de canards les plus attrayantes, à mon avis! »

S'essayer aux canards

Maintenant, avant de vous rendre au magasin d'alimentation, où vous serez sûrement épris des premiers canetons flous que vous rencontrerez, parlons plus en détail des qualités admirables du canard - et de ces quelques caractéristiques qui peuvent conduire un agriculteur à la distraction. En tant que volaille de basse-cour, les canards ont beaucoup en commun avec les poulets: par exemple, les deux espèces fournissent de la viande et des œufs tout en ajoutant de la beauté et de l'intérêt à nos fermes. Mais les canards diffèrent à plusieurs égards de leurs cousins ​​clucky.

«Les canards sont plus adaptables et résistants aux maladies que les poulets», dit Holderread, qui garde actuellement environ 45 races et variétés de canards au centre de conservation qu'il exploite avec sa femme, Millie. Il a été impressionné par la rusticité du canard en participant à un programme d’enseignement et de recherche sur la production de volaille à Porto Rico. «Nous n'avons littéralement jamais traité un canard pour quoi que ce soit - parasites internes ou externes ou autre maladie - au cours des quatre années que j'ai passées là-bas. Les poulets étaient un combat constant. Il ajoute rapidement que cela ne signifie pas que les canards n’ont jamais de problèmes de santé; en fait, ils sont plus sujets aux problèmes de pattes que les poulets, ils ne devraient donc jamais être attrapés et portés par les pattes. Au contraire, lorsqu'ils sont bien gérés et gardés dans des conditions peu fréquentées, ils sont moins affectés par les maladies et les parasites que les autres oiseaux.

Les poulets et les canards ont un régime alimentaire varié qui les rend utiles pour lutter contre les parasites, mais les canards ont soif de bestioles effrayantes que les poulets ignoreront. «Les canards sont tout simplement merveilleux en tant qu'exterminateurs de limaces et d'escargots, et les canards barboteurs sont parfaits pour les larves de moustiques», dit Holderread. «Nous avons également travaillé avec des personnes qui élèvent du bétail qui ont des problèmes de douves du foie [un parasite]; ils ont pu les éliminer avec des canards. »

En ce qui concerne la gestion, la sauvagine a généralement besoin de logements et de clôtures moins élaborés que les autres volailles. Quiconque a de l'expérience avec les poulets sait que ces oiseaux peuvent sauter des clôtures et qu'ils se disperseront dans toutes les directions si vous essayez de les rassembler à l'intérieur pour la nuit. Les canards, en revanche, sont faciles à confiner et à paître. Selon Holderread, une personne peut facilement rassembler un troupeau de 500 canards et les garder avec une barrière de seulement 2 à 2 pieds et demi de hauteur. Vous avez une race volante? Aucun problème. Il suffit de couper les plumes primaires sur une aile une fois par an, dit-il.

Bien que certains drakes et canards mères puissent être capricieux, ces oiseaux ont généralement des dispositions douces et des personnalités agréables. «S'ils sont gérés correctement, ils sont rarement agressifs», dit Dreiling. «Ils ont chacun leur propre personnalité et sont joyeux pour quelque chose d'aussi simple qu'une piscine d'eau fraîche.»

C’est vrai: les canards sont naturellement passionnés par l’eau, ce qui peut les rendre encore plus salissants que les poulets. Les barboteurs en boivent beaucoup, ce qui produit à son tour de grandes quantités d'excréments humides et malodorants, et ils trouble constamment les récipients d'eau en y faisant bouger le bec pendant et après les repas. Baigneurs enthousiastes, les canards se rassemblent dans et autour des piscines, éclaboussant et embouillant le sol.

«Garder un enclos propre lorsque vous combinez des canards et une source d’eau constante est un problème, en particulier lorsque le temps est plus frais et que l’eau ne s’évapore pas aussi rapidement», déclare Dreiling. "Les Gallois sont des barboteurs, donc si même une once d'eau est renversée de la piscine, ils sont instantanément plongés dans la boue pour chercher des friandises!"

Principes de base du soin du canard

Comme pour tout animal de ferme, les canards exigent et méritent des soins quotidiens tout au long de l’année, quels que soient les conditions météorologiques ou l’horaire difficile. Heureusement, s'occuper d'un petit troupeau de canards n'est pas difficile, terriblement long ou très coûteux. Voici ce dont vous aurez besoin pour offrir à vos charlatans:

1. Une eau abondante et relativement propre pour boire et se baigner.

Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, les canards domestiques peuvent bien s'entendre sans étang. En fait, un étang mal conçu et difficile à nettoyer pose un risque pour la santé de vos amis à plumes et devient rapidement une odeur oculaire à mesure que la boue et les excréments s'accumulent. Au minimum, les canards ont besoin d'eau potable suffisamment profonde pour y plonger la tête afin de garder leurs yeux et leurs narines propres. Bien sûr, ils seront plus heureux et en meilleure santé s’ils ont aussi de l’eau pour nager et se baigner.

Les pataugeoires en plastique offrent un moyen simple de donner à votre troupeau un trou de baignade sans se donner la peine et les frais de construction d'un étang: elles sont faciles à récurer et à déplacer d'un endroit à un autre avant qu'un mélange désordonné de boue et de fumier de canard ne les entoure. Pour lutter contre les problèmes de boue, Holderread étale une couche durable de gravier de pois dans des enclos, suivie de sable puis d'une peau de sciure, qu'il remplace chaque année.

2. Fourrage et alimentation équilibrée (y compris un supplément de gravier et de calcium, si nécessaire).

Les canards aiment chasser les limaces, les herbes succulentes et autres plats, et permettre à votre troupeau de manger une partie de sa propre nourriture vous permettra d'économiser de l'argent sur vos factures d'aliments tout en réduisant votre population de ravageurs. Un bonus: ils fertiliseront pendant qu'ils se nourrissent, ce qui les rend parfaits pour les patrouilles de jardin si vous pouvez protéger vos jeunes plantes de ces pieds plats et des becs d'enracinement.

En situation de confinement ou pour compléter le fourrage, vous devrez fournir à vos canards une alimentation équilibrée et nutritive. Des rations commerciales pour la sauvagine sont disponibles dans certaines régions, mais si votre magasin d'alimentation local n'en vend pas, vous devrez peut-être mélanger les vôtres (voir le livre de Holderread, Guide de Storey pour élever des canards pour des informations détaillées sur la nutrition des canards) ou optez pour un gibier commercial ou une ration de poulet non médicamentée. Traditionnellement, les aliments pour poulets ont une carence en niacine, un nutriment dont les canards - en particulier les canetons - ont besoin en plus grandes quantités, dit Holderread. «Aujourd'hui, les fabricants en ajoutent généralement plus, donc ça marche bien pour les canards.»

Gardez à l’esprit que les besoins nutritionnels d’un canard changent avec l’âge et à certaines étapes de sa vie. Les jeunes oiseaux en croissance, par exemple, ne devraient pas recevoir une ration de ponte remplie de calcium ou, à moins que vous n'éleviez des canards de viande, un régime riche en protéines qui favorise une croissance rapide. Tout au long de l’année, Morrissey donne à son troupeau trois rations alimentaires mélangées sur mesure basées sur les formulations de Holderread: Une ration d’élevage de février à juin; une ration de ponte de juin à septembre; et une exploitation nourrit le reste de l'année.

3. Abri et protection contre les prédateurs.

Bien qu'ils ne nécessitent pas nécessairement le genre de quartiers confortables que beaucoup de gens construisent pour les poulets, les barboteurs ont besoin d'un abri contre les fortes pluies, la neige et le soleil, ainsi que d'une protection contre les chiens, les coyotes et autres prédateurs ayant un goût pour le canard frais. Une maison isolée aidera à garder les oiseaux pondeurs plus productifs, tandis qu'une clôture périphérique sécurisée peut protéger les canards des chiens de chasse. Confiner votre troupeau dans un enclos fermé la nuit permet d'éviter les attaques nocturnes des ratons laveurs et des hiboux. Certains éleveurs utilisent également de grands chiens de garde pour protéger les canards 24h / 24.

4. Bonne santé et gestion du troupeau.

«J’ai découvert que la meilleure façon d’élever des canards en bonne santé est de leur fournir beaucoup d’espace pour faire de l’exercice, un accès à une bonne alimentation et à une eau adéquate», explique Dreiling. «De plus, gardez un œil attentif sur le ratio drake-canard; pas moins de trois canards pour un canard aident à éviter un stress inutile sur les femelles.

De nombreux éleveurs trouvent que leurs oiseaux robustes ont rarement besoin de vaccins, de médicaments vermifuges ou de soins vétérinaires de routine lorsqu'ils sont bien gérés à petite échelle. Malheureusement, les canards peuvent contracter et contractent des maladies comme la grippe aviaire et le choléra aviaire, il est donc important de rester vigilant en cas de plumes ébouriffées, de changements dans la consommation de nourriture ou d’eau, de léthargie, de diarrhée sanglante et d’autres signes de maladie. Certaines mesures de santé de bon sens contribueront grandement à empêcher la maladie de décimer votre troupeau: mettez en quarantaine tous les nouveaux arrivants aviaires; séparer et traiter rapidement les personnes malades; essayez de réduire le contact de vos canards avec les oiseaux sauvages; et informez un vétérinaire aviaire si vous rencontrez des morts soudaines et inexpliquées dans votre troupeau.

Donnez-leur les soins dont ils ont besoin et vos barboteurs vous remercieront dans leur style de canard joyeux, charlatan et remuant la queue. «Les canards reconnaissent les modes d'alimentation et de soins et vous font savoir à quel point ils sont excités d'être laissés à leur étang chaque matin ou de recevoir leur nourriture du soir», dit Morrissey. «Ce sont absolument les animaux les plus heureux que l'on puisse avoir dans une ferme.»


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