Une étude examine la greffe de tomates comme lutte antiparasitaire




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Le greffage de tomates pour lutter contre les maladies transmises par le sol pourrait être une solution de gestion rentable dans certaines situations de production biologique, selon une étude de l'Université de Floride.

L'étudiant diplômé Charles Barrett et le professeur d'horticulture Xin Zhao examinent l'efficacité de l'utilisation de porte-greffes dans la production biologique de tomates anciennes greffées pour fournir une résistance ou une tolérance aux nématodes à galles, un agent pathogène prolifique des sols sableux de Floride. En outre, les chercheurs s'intéressent à l'évaluation de la croissance, du rendement et de la qualité des fruits des tomates greffées, ainsi qu'à l'analyse des coûts et des rendements de la production et de l'utilisation des tomates greffées dans les systèmes d'agriculture biologique.

«Le greffage n'est pas une nouvelle technique dans le monde, mais son intérêt pour les États-Unis s'est accru ces dernières années en tant qu'alternative potentielle aux produits chimiques en tant qu'outil de gestion des maladies», dit Zhao. «Les producteurs biologiques, en particulier, ont des options limitées pour contrôler les maladies transmises par le sol et les nématodes à galles. Les produits chimiques ne sont pas la solution, et la rotation des cultures, qui est une alternative, n’est peut-être pas toujours possible, en particulier lorsque vous avez affaire à des systèmes de production à petite échelle. C’est pourquoi nous voulions envisager la greffe comme une option. »

Le processus de greffe consiste à fusionner le feuillage et la tige fruitière (scion) d'un cultivar végétal avec le porte-greffe d'un autre cultivar végétal, produisant une plante qui porte les caractéristiques à la fois du porte-greffe et du greffon. Dans l'étude UF, deux cultivars de tomates anciennes ont été greffés sur deux cultivars hybrides de porte-greffe de tomate qui montrent une tolérance ou une résistance aux nématodes à galles et expriment un port vigoureux.

«Les résultats de notre étude ont montré que les deux porte-greffes réduisaient considérablement le grippage des nématodes à galles des racines dans les plantes greffées par rapport aux greffons non greffés et auto-greffés», explique Barrett. «Les nématodes à galles causent des galles des racines qui endommagent les racines et entraînent ainsi de mauvaises performances de la plante.»

Barrett a étudié l'efficacité des tomates greffées par rapport aux tomates non greffées dans deux champs infestés de nématodes: l'un qui avait des antécédents de populations constamment élevées de nématodes à galles et l'autre où des nématodes à galles ont été introduits par la plantation d'une culture sensible .

«Dans le champ où la pression des ravageurs est très élevée, nous avons vu qu'un porte-greffe était encore plus efficace que l'autre pour réduire le grippage des racines, mais il n'y avait pas de relation claire entre le grippage des racines et les rendements des tomates», dit Barrett. «De meilleurs rendements avec une combinaison porte-greffe-greffon ont été observés par rapport aux plantes non greffées et aux plantes auto-greffées dans ce champ. Dans le champ où la population de ravageurs a été induite et pas aussi élevée que dans l'autre champ, nous avons vu moins de développement de galle sur les tomates greffées sur porte-greffe que sur les plants non greffés et auto-greffés, mais il y avait peu de différence de rendement.

Les chercheurs conviennent que les effets de la greffe sur le contrôle des nématodes à galles des racines et les rendements des tomates méritent des recherches plus approfondies, mais le message à retenir de l'étude est que lorsque l'on observe des infestations de nématodes à galles, la greffe est une méthode qui peut être utilisé pour vaincre ce ravageur du sol.

Barrett ajoute que dans leur analyse économique, les chercheurs ont découvert que l'avantage économique de la greffe est plus évident lorsqu'il est utilisé dans des champs fortement infestés.

«Le coût de la greffe peut être quatre fois plus cher que celui des greffes non greffées, il y a donc une limite d'adoption», dit Zhao. «En fin de compte, la détermination de la pondération du coût de production / d'utilisation des greffes greffées par rapport au rendement attendu doit être faite par le producteur.»

Zhao dit que des recherches supplémentaires sur la greffe sont nécessaires, y compris des analyses plus économiques; utiliser la technique dans d'autres systèmes de production, tels que les tunnels élevés; encourager davantage de sélectionneurs à s'impliquer afin que plus de porte-greffes soient disponibles pour les producteurs; effectuer des études plus spécifiques au site sur divers cultivars de porte-greffes et de greffons; et explorer les aspects de la gestion des nutriments de la greffe.

L'étude de greffe est financée par une bourse d'études supérieures de 10 000 $ pour la recherche et l'éducation en agriculture durable. La recherche sur la gestion des nutriments est également soutenue par une bourse pour étudiants diplômés du Sud SARE («Améliorer l'efficacité de l'utilisation de l'azote et de l'eau chez les producteurs de tomates à l'aide de la technique de greffage»).

Pour en savoir plus sur le projet, «Utilisation intégrée de la technologie de greffage pour améliorer la résistance aux maladies, le rendement et la qualité des fruits dans la production de tomates anciennes biologiques», visitez la base de données nationale des projets SARE et recherchez par numéro de projet GS10-096.

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