L'étude commence sur les lumières LED pour la croissance des cultures




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Les utilisateurs de l'Université Purdue étudient comment les lampes LED peuvent rendre la production agricole dans les serres plus efficace.

Dans les serres de l'Université Purdue, des chercheurs entreprennent une étude pour améliorer et évaluer les effets de l'éclairage LED sur la production des cultures en serre. L'étude est rendue possible grâce à une subvention de 4,88 millions de dollars de l'USDA.

Les chercheurs de Purdue collaboreront avec l'Université Rutgers, l'Université de l'Arizona, l'Université d'État du Michigan et Orbital Technologies Corp. sur le projet de quatre ans. L’objectif est d’augmenter les rendements des serres et de réduire les coûts énergétiques des producteurs.

«Les lampes à décharge à haute intensité utilisées aujourd'hui sont inefficaces. Lorsque vous avez des acres et des acres de serres avec ces lampes, cela s'additionne vraiment », déclare Cary Mitchell, professeur d'horticulture et directeur de projet pour la subvention. «Avec l'éclairage LED, nous devrions être capables de faire aussi bien ou mieux avec beaucoup moins d'énergie.»

Le travail de Mitchell comprendra des tests d’éclairage LED sur des tomates à fil de fer. Les tomates à fil élevé peuvent atteindre plus de 20 pieds de haut, et l’éclairage suspendu traditionnel n’atteint pas les parties inférieures de nombreuses plantes. Mitchell pense que l'utilisation de lumières LED sur les côtés des plantes augmentera la photosynthèse et la floraison, améliorant ainsi le rendement.

Roberto Lopez, professeur adjoint d’horticulture, travaillera avec environ 20 espèces de plantes à massifs pour tester la capacité de l’éclairage LED à réduire le coût de création de nouvelles plantes à partir de boutures et de graines. La faible luminosité hivernale signifie que les producteurs doivent actuellement utiliser un éclairage suspendu plus coûteux pour établir de nouvelles plantes.

Chieri Kubota de l'Université de l'Arizona testera les meilleures longueurs d'onde et couleurs pour l'éclairage LED afin d'établir des greffes de légumes, et Erik Runkle du Michigan State testera l'initiation florale des cultures ornementales avec différentes couleurs de LED.

Les chercheurs travaillent en partenariat avec Robert Morrow et C. Michael Bourget d'Orbital Technologies Corp. de Madison, Wisconsin, qui construiront les lumières LED.

Les coûts et avantages associés à l'éclairage LED seront évalués tout au long du projet, et les meilleures pratiques et normes pour tester l'éclairage LED commercial seront développées. Les phases ultérieures de la recherche comprendront l'évaluation de l'éclairage LED dans des environnements commerciaux et le développement de lampes LED améliorées qui correspondent aux besoins déterminés à partir de ces tests.

Des responsables de l'USDA, y compris la secrétaire adjointe Kathleen Merrigan, ont visité des serres équipées de prototypes de lampes LED comme celles qui seront utilisées dans la recherche.

«L'industrie des cultures spéciales joue un rôle extrêmement important dans l'agriculture américaine et est évaluée à environ 50 milliards de dollars chaque année», dit Merrigan. «Ces projets seront essentiels pour fournir aux producteurs de cultures spéciales les informations et les outils dont ils ont besoin pour réussir à cultiver, transformer et commercialiser des produits sûrs et de haute qualité.

Les fonds de la subvention sont rendus possibles grâce à un prix de 2,44 millions de dollars de l'Initiative de recherche sur les cultures spécialisées de l'USDA de l'USDA, combiné à un montant égal de contributions en nature d'équipement et de services de partenaires de l'industrie.

Tags croissance des cultures, serres, lumières LED, plantes, Université Purdue, recherche, étude


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