Storytelling: Une excellente méthode pour développer et soutenir l'agriculture


PHOTO: CAFNR / Flickr

Voici le problème: je suis un conteur. Oui, j’ai suivi une formation dans l’art de la filature (j’étais un major anglais à l’époque), mais en plus je souffre d’une propension naturelle à utiliser des centaines de mots pour parler là où quelques-uns le feraient. Posez-moi une question, et ma réponse pourrait revenir à toucher la chair chaude des légumes mûrs au soleil sur le porche de ma grand-mère ou à désherber le pitoyable jardin que j'ai planté pendant mon adolescence avant de finalement revenir en arrière pour dire que, pourquoi oui, j'aimerais tranches de tomate sur mon fromage grillé, merci beaucoup.

Je viens du Kentucky, bien sûr, mais la partie la plus au nord, près de Cincinnati. Donc, je suppose que vous pourriez attribuer mon esprit errant au cadeau méridional de la bavure, mais seulement techniquement, car je ne suis pas trop bavard en dehors d'un récit non provoqué et, aussi, cette partie de l'État Bluegrass est, avouons-le, à fond Midwest (même si nous aimons le bourbon fabriqué à environ une heure au sud).

Cela revient vraiment à ce que j'ai dit dans la première phrase: je suis un conteur. Je suis né dans un peuple qui apprécie la structure narrative, élevé sur des récits douteux des aventures de jeunesse de mes parents et, aujourd'hui, enclin à voir un début, un point culminant et une fin naturelle à tous les événements de la vie.

3 façons de raconter des histoires pour l'agriculture

Qu'est-ce que la narration a à voir avec l'agriculture? Je veux dire, en plus de tout.

Les civilisations agraires ont, historiquement, favorisé de riches traditions orales (voir: peuples amérindiens et africains), et les cultivateurs historiques du sud des États-Unis, ainsi que les immigrants celtiques décousus qui vivaient et cultivaient dans les Appalaches, sont connus comme de fiers conteurs. Nous pourrions faire de nombreuses conjectures pour expliquer pourquoi, mais ce n’est pas une revue académique, et je crois que quelques observations rapides sembleront assez évidentes à beaucoup d’entre nous.

Premièrement, la narration est une méthode incroyablement efficace pour transmettre des informations importantes aux générations futures. Une histoire bien racontée et souvent répétée de l'erreur de calcul flagrante d'un agriculteur lorsqu'il a affaire à une truie agressive, par exemple, est un excellent moyen de donner des leçons à la progéniture pour faire face à une grande variété d'animaux dans une ferme. Raconter des étés de grande sécheresse et les moyens et méthodes par lesquels un agriculteur a appris à capturer ou collecter de l'eau pour faire pousser le jardin peut sembler vantard à première vue, mais c'est une façon convaincante de dire au futur gardien de votre terre: «Voici comment faites pousser la nourriture quand les pluies ne viennent pas. Les histoires ont une manière unique de s’intégrer dans la mémoire à long terme d’une personne d’une manière que les instructions pointues n’ont souvent pas.

Deuxièmement, la narration est cruciale pour construire un mythe autour du mode de vie agricole, c'est-à-dire pour déterminer comment une occupation agraire sera présentée au monde extérieur. Certaines de ces choses peuvent devenir un peu ridicules, comme des caricatures d'agriculteurs en salopette avec de la paille qui sort de la bouche, mais cela attire également des aspects tels que l'importance de la famille, de la tradition et d'une autonomie robuste. Ce mythe est également égoïste, car il nous rappelle tous les jours, même les jours où les vents de l'Arctique fouettent nos vestes de travail ou que le sol détrempé suce nos bottes, que nous faisons partie de quelque chose de plus grand - et que ce que nous choisi pour faire, soit comme occupation ou comme intérêt, n'est rien de moins que de cultiver sa subsistance. Nous sommes des agriculteurs et nous cultivons de la nourriture.

Racontez votre histoire

Il y a une troisième façon dont je pense que la narration est importante qui, plutôt que d'être transmise par les générations précédentes, parle des conditions de notre temps. Alors que le nombre total de fermes continue de chuter (nous avons perdu 67083 fermes de 2012 à 2017) et que l'âge moyen des agriculteurs grimpe vers le ciel (il est de 59,4, soit dit en passant), la narration offre une opportunité intéressante d'inviter plus de personnes dans l'agriculture en personnalisant le essais et succès des agriculteurs individuels.

Je n’ai pas été élevé dans une ferme, même si j’étais assez rural pour développer une appréciation pour le travail des agrariens dans ma famille et dans la rue. Le désir de nourrir ma famille et mes voisins a pris racine alors que je vivais dans une banlieue du nord-est de l'Ohio. Comment? Eh bien, une grande partie provenait du jardinage enchanteur jeté sur moi, mais même cela était alimenté par un flux constant d'histoires d'agriculteurs.

Cette publication était un important fournisseur de ces récits, tout comme la pile de mémoires agricoles que je gardais près de mon lit. De Jenna Woginrich Barnheart: Le désir incurable d'avoir sa propre ferme et Kurt Timmermester Cultiver un agriculteur a présenté deux récits différents de gens de la ville trouvant leur chemin vers les joies de la vie à la ferme. La sagesse du radis par Lynda Hopkins a détaillé la lutte des aspirants fermiers du marché et les joies qu'ils ont trouvées en travaillant la terre, et Forrest Pritchard's Gagne du terrain a raconté le chemin de l’auteur vers l’agriculture durable, un modèle d’entreprise solide et des porcs (que j’ai fini par élever quelques années plus tard). Les histoires de Gene Logsdon et Wendell Berry, non-fictionnelles aussi bien que fictives, m'ont appris que les sentiments que ces histoires suscitaient en moi étaient, en fait, valables et peut-être même importants.

Il n'y a pas de pénurie de nouveaux mémoires agricoles ainsi que de livres didactiques qui montrent les méthodes traditionnelles par des exemples personnels (comme Le maraîcher par Jean-Martin Fortier, photo ci-dessus), et les jeunes semblent trouver plus souvent des voies d'accès aux milieux agricoles de nos jours. Mais notre système alimentaire est toujours confortablement en contrôle du modèle usine-ferme, et l'agriculture à petite échelle ne ressemble pas, de l'extérieur, à un choix de carrière stellaire.

C’est donc à nous de faire connaître à quel point la vie agricole est formidable - et à quel point elle est difficile et parfois écrasante, mais qui en vaut toujours la peine. Il existe tellement de façons de raconter vos histoires de nos jours; vous pouvez participer à un podcast, créer un blog, rédiger un essai, prendre la parole lors d'un événement communautaire ou même simplement créer une page Facebook.

Vous pouvez également simplement inviter quelqu'un à s'asseoir sur le porche avec vous et regarder le coucher de soleil sur une bouteille de bourbon du Kentucky pendant que vous leur racontez vos histoires et, espérons-le, les inspirez à envisager un mode de vie différent.


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