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PHOTO: Jessica Walliser

Il faudra quelques mois avant que je puisse commencer à planter des graines de cultures par temps chaud, comme les aubergines, les poivrons et les tomates, mais la fin janvier est le moment idéal pour commencer les graines de poireau. Les poireaux, comme les autres membres de la famille des alliums, sont tout à fait tolérants aux températures froides et, comme ils nécessitent une longue saison de croissance, il est indispensable de commencer les graines tôt.

Si vous n’avez jamais fait pousser de poireaux, je vous recommande vivement de les essayer. Leur saveur est douce et semblable à celle de l'oignon, et ils sont polyvalents en cuisine. Un autre gros avantage de la culture des poireaux est que si vous planifiez correctement vos plantations, ils peuvent être récoltés toute l'année.


Comment démarrer les graines de poireau

Commencez les graines de poireau à l'intérieur sous des lumières de croissance au milieu de l'hiver. Lors de leur première germination, les plantes sont très petites et ressemblent à des poils, mais les plants poussent rapidement. Il leur faut environ six à huit semaines pour devenir assez grandes pour être plantées à l'extérieur. Je chronomètre la date de semis de mes graines pour que les plantes soient prêtes à entrer dans le jardin à la fin mars ou au début avril ici en Pennsylvanie, ce qui signifie que je mets les graines dans le sol entre la dernière semaine de janvier et la Saint-Valentin.

Lorsqu'ils sont prêts à être déplacés à l'extérieur, je plante mes plants de poireaux à environ 4 à 6 pouces l'un de l'autre dans une terre de jardin moyenne qui a été amendée avec une bonne dose de compost. Je les plante généralement en rangées pour les protéger un peu plus pendant les mois d'hiver (plus à ce sujet plus tard).

La plupart des variétés de poireaux atteignent environ 2 pieds de haut, avec des tiges mesurant environ 2 pouces de circonférence. Contrairement aux autres membres de la famille des alliums, les poireaux ne forment pas de bulbe. Au lieu de cela, nous mangeons la tige.

Blanchir les poireaux

Si vous avez déjà cuisiné avec des poireaux, vous savez que la partie comestible de la plante se compose de la partie tendre et inférieure de la tige qui est d'un blanc éclatant, donc plus la partie blanche est longue, mieux c'est. Pour augmenter la taille de la portion comestible, blanchissez les tiges pour bloquer la lumière et adoucir leur texture. Vous pouvez mettre de la terre autour des plantes à mesure qu'elles poussent pour blanchir les tiges, ou les entourer d'un de ces articles ménagers.

Bien que les poireaux soient plantés dans le jardin au début du printemps, ils ne sont récoltés qu'à l'automne. En fait, si vous paillez les plantes à l'automne avec quelques centimètres de paille, vous pouvez même récolter les poireaux tout l'hiver. Parfois, si l’hiver n’est pas trop rigoureux, je récolte encore des poireaux au printemps suivant!

Conservation des poireaux

Une fois retirés du sol, conservez les poireaux dans un sac en plastique au réfrigérateur. Prévoyez une durée de conservation de deux à trois semaines. Si vous voulez qu'elles durent plus longtemps, gardez simplement les plantes dans le jardin et récoltez-les au besoin.

Les poireaux sont les premières graines à être plantées sous mes lampes de culture et j'ai hâte de le faire chaque année. Il n'y a rien de mieux pour vaincre le blues de l'hiver que de cultiver quelque chose de vert!


Voir la vidéo: How to grow leeks from seeds


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