Ce que vous devez savoir pour commencer à élever des chèvres


PHOTO: gornostay / Shutterstock

Les chèvres sont rapidement devenues l’amour du petit bétail des États-Unis, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Leur disposition générale peut être décrite comme intelligente, curieuse, aimable et affectueuse.

Même parmi les races et les chèvres individuelles, leurs personnalités sont plus comparables à celles du chien de la famille qu'à toutes les autres espèces de bétail.

La plupart des éleveurs de chèvres conviendront qu'ils apprennent rapidement leurs noms et répondent lorsqu'ils sont appelés. Ils deviennent très attachés à leur peuple - ce qui en fait des compagnons idéaux - tandis que leurs singeries enfantines sont particulièrement charmantes dans un zoo pour enfants.

En plus de la compagnie, les chèvres peuvent également offrir du débroussaillage, du lait, de la viande, des fibres et de l'emballage.

Les chèvres ont besoin d'autres chèvres

La chose n ° 1 que tous les chèvres veulent que vous sachiez, c'est que les chèvres sont des animaux de troupeau. Ils créent des classements sociaux au sein de leur groupe, ce qui est important pour leur bien-être mental.

Parfois, les gens traduisent par «animal du troupeau» le fait que les chèvres traînent en groupe. Ce que cela signifie vraiment, c'est que les chèvres ont besoin d'autres chèvres pour être en sécurité, heureuses et en bonne santé.

S'il vous plaît, ne laissez pas quelqu'un vous offrir une seule chèvre et en rester là!

Oui, il y a des histoires de chèvres qui vivent bien seules ou avec un poney ou un mouton. Mais la vérité est qu'ils ont besoin d'un compagnon (ou deux) de la même espèce pour être vraiment heureux et s'épanouir.

Faites savoir à votre moitié que, oui, il est absolument nécessaire de ramener à la maison au moins deux chèvres!


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La bonne chèvre pour le travail

Êtes-vous intéressé par les chèvres dans un but précis? Désirez-vous du lait frais de la ferme? Voulez-vous élever votre propre viande? Vous rêvez de fibre du terroir?

Les chèvres sont extrêmement polyvalentes et le choix de la race appropriée peut facilement répondre à plus d'un besoin.

Mangeurs de mauvaises herbes

Les animaux au pâturage tels que les moutons et les chevaux sont des butineurs bas, qui se concentrent davantage sur les herbes tendres qui sont proches du sol. Les chèvres sont des navigateurs (comme les cerfs) par opposition aux brouteurs et préfèrent les feuilles, les arbustes, les mauvaises herbes, les arbres, les brindilles, vos roses, etc.

Si on ne leur offre pas leur nourriture préférée, une chèvre affamée mangera certainement tout ce qui est disponible.

L'une des meilleures choses à propos des chèvres est que n'importe quelle race peut être utile pour la lutte contre les mauvaises herbes sur votre propriété. En Californie, où j'élève des chèvres, nous apprécions énormément cet avantage car les pratiques spatiales défendables contre les incendies sont primordiales.

En ce qui concerne les chèvres angora, vous devez considérer les types de mauvaises herbes et d'arbustes dans votre pâturage et les dommages potentiels que ces plantes pourraient causer à la toison de la race.

Les angoras récemment tondus se débrouillent bien dans cette situation tant que les chèvres peuvent s'en débarrasser rapidement. Une fois que la fibre commence à pousser, cependant, elle peut devenir accrochée, déchirée, emmêlée ou carrément détruite par des bavures et autres têtes de graines qui s'emmêlent dans la toison.

Lait

Les chèvres laitières sont une source extrêmement efficace de lait, de crème, de babeurre, de fromage, de yogourt et de crème sure pour vous et votre famille.

Si vous voulez garder des chèvres pour la traite, sachez que vos chèvres devront être élevées chaque année. Vous devez être prêt à faire grandir votre troupeau ou à trouver éventuellement un foyer pour les enfants une fois qu'ils sont sevrés.

Oui, les chèvres laitières produisent suffisamment de lait pour vous et ses enfants en pleine croissance. Vous devez également savoir dès le départ que la traite est un engagement et peut prendre du temps.

Les races de chèvres laitières populaires comprennent:

  • nubien
  • Saanen
  • Oberhasli
  • LaMancha
  • Toggenburg
  • Alpin
  • Nain nigérian
  • Zibeline
  • Guernesey

Fibre

Lorsque les gens pensent à la fibre animale naturelle, la laine est généralement la première chose qui leur vient à l'esprit.

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que les chèvres produisent également des fibres souhaitables pour la filature, le tissage et d'autres formes d'art textile. Tellement souhaitable, en fait, que le mohair produit par les chèvres Angora est appelé «la fibre de diamant». Presque tous les textiles sont comparés au sous-poil duveteux de la chèvre en cachemire.

Les races Pygora et Nigora ont été développées en croisant des chèvres Angora avec des chèvres pygmées (Pygora) et des nains nigérians (Nigoras). Les autres races de chèvres à fibres populaires incluent Angora, Pygora et Nigora.


Voici 10 questions à se poser avant d'acheter des chèvres pour un espace urbain.


Viande

Les chèvres élevées pour la nourriture sont évidemment élevées pour avoir des corps plus épais que ceux de leurs frères laitiers et fibreux. Beaucoup élèvent une chèvre de race pure pour leur production de viande et d'autres élèvent des animaux croisés.

Les cultures du monde entier ont historiquement utilisé les chèvres comme principale protéine de base. Il est moins gras que le bœuf, l’agneau, le poulet et le porc et faible en cholestérol.

En raison de la popularité du chevon (la chair des chevreaux plus âgés et des chèvres matures) ou du cabrito (a / k / a capretto, la viande de chevreaux nourris au lait) parmi les groupes ethniques de ce pays, la demande de viande rouge plus saine a augmenté substantiellement.

Les races de viande de chèvre comprennent:

  • Évanouissement du Tennessee (myotonique)
  • boer
  • Kiko
  • pygmée
  • Espagnol
  • Savane
  • Texmaster

Emballage

Pour ceux qui aiment la randonnée et les aventures en plein air, il n'y a rien de plus amusant et utile que d'emmener des chèvres de meute. Les chèvres de meute ouvrent des options sur ce qui peut être emporté lors d'une excursion de randonnée.

En tant que randonneurs naturels, les chèvres sont nées pour manœuvrer des sentiers étroits. Ils aiment les sentiers autant que vous!

Bien qu'il n'y ait pas de race de chèvre de meute spécifique, la plupart des gens forment des chèvres plus grandes et plus maigres telles que les grandes races laitières ou un croisement laitier. Les bonnes chèvres d'emballage peuvent inclure:

  • Alpin
  • Oberhasli
  • nubien
  • Toggenburg

De combien d'espace les chèvres ont-elles besoin?

L'espace nécessaire pour garder les chèvres est plus difficile à répondre car il est subjectif. Même sur les pâturages qui ont des mauvaises herbes et des arbustes pour se nourrir, la plupart des gens devront compléter le régime de leurs chèvres avec du foin à un moment donné - très certainement pendant les mois d'hiver.

Pour déterminer l'espace dont vous aurez besoin, vous devez décider si leurs besoins alimentaires de base viendront de la terre ou si vous prévoyez de leur fournir toute leur nourriture.

Par exemple, il va de soi que les chèvres élevées dans un terrain sec (pâturage stérile) où le foin leur est apporté quotidiennement ont besoin de moins d'espace que si vous vous attendez à ce que la terre elle-même les aide à les nourrir.

Si vous vous attendez à ce que la terre soutienne leur régime alimentaire de base, un acre de terre qui produit une variété d'arbustes et d'herbes aidera à nourrir environ six chèvres. Même dans ce cas, vous finirez par compléter au fur et à mesure que les saisons changent ou que le fourrage ne repousse pas assez vite.

D'un autre côté, 1 acre de terrain sec (terre solide - pas une plante en vue) aidera à soutenir exactement zéro chèvre en termes d'alimentation. Lorsque vous fournissez leurs repas 100 pour cent du temps, le nombre de chèvres dans ce même acre augmente considérablement.

Vous n'avez besoin de rien de plus qu'une petite cour de banlieue pour garder une poignée de chèvres dans ce cas.

Pour les besoins de l'argumentation, nous allons supposer que nous ne parlons pas d'une superficie suffisante pour soutenir leur alimentation de base. L’espace dont nous parlons est suffisant pour qu’ils puissent se déplacer confortablement et être heureux.

Par exemple

Un exemple de première main: dans notre ferme du nord de la Californie, nous élevons nos chèvres Angora dans des pâturages séparés par sexe et parfois par âge. Chaque enclos mesure environ un quart d'acre (à donner ou à prendre) et il y a entre 6 et 10 chèvres dans chaque pâturage.

Au printemps, nous avons un délicieux smörgåsbord de fourrage poussant dans chaque pâturage. Par conséquent, nous finissons par compléter un peu moins au printemps et au début de l'été.

Cependant, au milieu de l'été, alors que tout est sec et mort, nous sommes de retour au mode d'alimentation complet. En fait, comme nous fournissons tous leurs aliments, je pourrais en fait ajouter quelques chèvres de plus à ces pâturages.

Soyons clairs: nous devons leur fournir des aliments achetés toute l’année. Les plantes de ces pâturages ne sauraient en aucun cas répondre à elles seules aux besoins alimentaires de nos chèvres.

Si vous avez de l’argent, vous aurez besoin de pâturages et d’abris séparés pour chaque groupe. Les éleveurs de chèvres intelligents hébergeront les mâles aussi loin que possible des biches pour éviter les reproductions imprévues.

Il n’ya pas de clôture assez solide ou assez haute pour retenir un mâle en ornière une fois qu’il aperçoit les dames. Les wethers (chèvres mâles castrés) peuvent être hébergés avec (ou à côté) l'un ou l'autre sexe.


Ce sont les meilleurs (et les pires) compagnons de pâturage pour les chèvres.


Chèvres de logement et d'escrime

Les chèvres ont besoin d'un abri à l'intérieur de leur pâturage pour se protéger des éléments. À tout le moins, ils auront besoin d’un abri à trois côtés pour échapper au soleil, au vent, à la pluie et à la neige.

Il n’a pas besoin d’être sophistiqué ou entièrement fermé. Si vous avez une grange entièrement fermée, vous êtes en avance sur le jeu car ils peuvent également être fermés la nuit pour se protéger contre les prédateurs.

Si vous avez hérité d'une grange avec votre ferme, assurez-vous qu'elle est bien ventilée. Parfois, les granges qui viennent avec une propriété n'étaient pas initialement destinées au bétail, mais finissent par les héberger. Une grange mal ventilée peut entraîner des problèmes respiratoires.

La litière comme la paille ou les copeaux pendant les mois chauds peut être minime. Cependant, pendant l'hiver, vous voudrez ajouter de la paille profonde à l'intérieur pour les garder au chaud.

La paille est le produit préféré de la plupart des animaux d'élevage, car l'air est emprisonné dans le centre creux de la paille, ce qui en fait la litière la plus chaude que vous puissiez obtenir. Les copeaux ou les copeaux de bois sont d'autres bons choix.

Lorsque vous utilisez de la literie, changez-la fréquemment. La fréquence dépend de la durée pendant laquelle le troupeau passe à l'intérieur pour uriner dessus. L'idée est de garder toute la literie aussi sèche que possible.

Les chèvres adorent passer leurs journées à se prélasser à mâcher le câlin (littéralement) avec leurs amis. Tout ce qui fournit de l'ombre comme un surplomb d'abri ou de grands arbres sera très apprécié.

Avertissement: tous les arbres poussant à l'intérieur d'un pâturage de chèvres sont un bon jeu pour l'écorçage. Il est conseillé de placer des poteaux en T et des clôtures autour desdits arbres.

Clôture moi dedans

L'escrime est un sujet majeur de l'élevage des chèvres. Si une chèvre peut y passer la tête, elle peut faire passer son corps à travers.

Tout d’abord, permettez-moi de dire que de nombreux amateurs de chèvres vous diront que l’obsession des chèvres pour déjouer les clôtures est souvent liée à la race. Nous avons élevé des Nubiens, des Nains nigérians et des Angoras, et je dirais que c’est assez exact.

Nos nains nigérians étaient certainement nos meilleurs artistes d'évasion. Cela dit, les chèvres en tant qu'espèce sont intelligentes, curieuses et gourmandes pour tout ce qui se trouve de l'autre côté de la clôture, surtout si vous avez passé beaucoup de temps et d'argent à la planter.

Toute chèvre de n'importe quelle race est capable de convoiter tout ce qui se trouve au-delà de leur clôture. Vous aurez besoin d'un matériau de clôture solide et de supports encore plus solides pour ce matériau, tels que des poteaux en bois enfoncés, des poteaux en T ou une ossature en bois lorsque cela est possible.

Votre magasin de fournitures agricoles local propose de nombreux choix de clôtures. Certains d'entre eux sécuriseront vos chèvres.

Types de clôture

Les clôtures pour chevaux en fil de fer tissé sans escalade ont fonctionné le mieux pour nous. Les rectangles (trous) mesurent 2 sur 4 pouces et aucune chèvre au monde ne peut y passer la tête.

Le fil plus rapproché ajoute également de la stabilité. D'autres types de clôtures peuvent être encore plus résistants, tels que:

  • Panneaux de rail en bois (doublés sans montée)
  • Clôture à mailles de chaîne
  • Panneaux stock / porc / bétail (les panneaux de stock sont les plus sûrs)

Nous avons également utilisé des clôtures de champ en fil tissé général. Cela a bien fonctionné pour la plupart.

Il doit être érigé de sorte que les petits carrés soient en bas et les plus grands carrés en haut. Sinon, les chèvres adultes seront confinées tandis que les plus petites (ou les enfants) ne le seront pas.

Si vos chèvres ont des cornes, gardez à l'esprit que s'il y a un risque que leur tête glisse à travers, leurs cornes peuvent également se coincer. Une chèvre avec sa tête prise dans une clôture est sujette à une blessure (par elle-même ou par des prédateurs) ou à un cou cassé.

Un fil chaud bien placé peut être un excellent support pour tout type de clôture. De nombreux chevriers ajoutent un brin de fil chaud (fil électrique ou clôture) le long du fond. Cela aide également à la fameuse inclinaison de la clôture.

Le fil de fer barbelé n'est jamais recommandé pour confiner tout type de bétail. J'ai vu ma part de photos désastreuses impliquant une variété d'espèces animales. Cela ne vaut tout simplement pas le risque.

Faites vos devoirs et les chèvres resteront là où elles devraient.

Un mot sur les filets électriques

L'avantage des filets électriques est qu'ils sont portables et peuvent être installés dans divers endroits à tout moment.

Les chèvres ne s’appuient pas dessus, bien sûr, car cela leur fera zapper. Ils ont tendance à respecter cela.

Cependant, il y a une chance - surtout si les chèvres ont des cornes - qu'une tête s'y attrape. Le résultat peut être tragique.

Alors que le filet zappe continuellement la chèvre emmêlée, il peut l'envoyer dans une frénésie. Une chèvre paniquée avec la tête prise est, au moins, une chèvre blessée. Au pire, vous pourriez vous retrouver avec une chèvre morte.

Je connais des gens qui les utilisent avec beaucoup de succès. Je connais aussi des gens qui ont eu des tragédies avec eux. C'est quelque chose à penser.

Comment trouver des chèvres de qualité

Avant d'acheter des chèvres, contactez les éleveurs ou agriculteurs locaux. Le premier endroit où vous entendrez parler des éleveurs (bons ou mauvais) sera à travers ces personnes.

Pour ce qu’ils valent, les enchères publiques ou les enclos de vente ne sont jamais avantageux pour le nouveau propriétaire de chèvre.

Cela ne veut pas dire que quelqu'un ne peut pas trouver un animal sain et de qualité à ces endroits. Quelqu'un peut probablement. Cependant, les chances que ce soit quelqu'un qui commence tout juste à apprendre les ficelles du métier sont minces - vraiment minces.

  • Recherchez des pages Facebook sur l'agriculture, l'élevage ou la ferme. Recherchez spécifiquement les groupes locaux pour vous. Les communautés agricoles sont généralement bien connectées les unes aux autres.
  • Recherchez des clubs locaux dans votre communauté. Cela comprend des programmes pour les jeunes tels que 4-H et FFA. Vous serez étonné des relations qu’ils auront pour vous.
  • Contacter les clubs nationaux. Je vous garantis que si vous discutez avec un club national, il aura des listes d'éleveurs les plus proches de vous.
  • Assistez à des spectacles. Qu'il s'agisse de foires ou de salons de chèvre, allez à autant que possible. En règle générale, les éleveurs les plus sérieux montrent et rivalisent avec leurs animaux et / ou leurs produits.
    Bien sûr, certains grands éleveurs ne pénètrent jamais dans un ring d'exposition, mais ils seront simplement un peu plus difficiles à trouver. N'oubliez pas que vous recherchez un point de départ et que les personnes qui se présentent publiquement attireront d'abord l'attention.

Essayez de visiter la ferme où vivent vos chèvres potentielles. Cela ne devrait pas ressembler à une corvée, car il est crucial que vous commenciez aussi sainement et sainement que possible votre aventure de chèvre.

Vous en apprendrez davantage sur les gens et leurs animaux, et collecterez autant d'informations intéressantes lorsque vous planifierez des visites à la ferme. Vous ne voulez pas seulement des animaux sains et de qualité. Un mentor fiable n'a pas de prix!


Encadré: matière à réflexion

Si le pâturage pour chèvres doit aider à soutenir vos chèvres sur le plan nutritionnel, le pâturage doit être boisé avec de nombreux éléments suivants:

  • Plantes feuillues
  • Fleurs sauvages
  • Arbustes sauvages
  • Baies
  • Des arbres
  • Graminées texturées, telles que le verger et le ray-grass

Les légumineuses comme la vesce et la luzerne font également un bon repas.

Tout d'abord: ne supposez pas que vos chèvres peuvent se nourrir de n'importe quelle plante du pâturage. Faites preuve de diligence raisonnable et identifiez chaque plante pour vous assurer qu'elle est sûre et non toxique pour les chèvres.

Beaucoup de gens n’auront pas la quantité de pâturage nécessaire pour les nourrir et certainement pas toute l’année. Vous devrez fournir du foin quotidien et peut-être d'autres suppléments ainsi que de l'eau fraîche.

Tous les animaux préfèrent l'eau fraîche à l'eau stagnante, mais cela peut ne jamais être plus vrai qu'avec les chèvres. Ils aiment l'eau propre!

Suppléments

Le foin de qualité, les oligo-éléments, ainsi que l'eau douce remplissent généralement la facture pour les mâles, les biches et les biches non lactantes. Bien sûr, cela peut changer si vous avez des femelles enceintes, des enfants qui allaitent, etc.

Par exemple, pendant la saison du rut sur notre ferme, nous avons souvent des mâles tellement concentrés sur la reproduction qu’ils ne mangent pas autant et finissent par perdre du poids. C'est à ce moment-là que nous intervenons avec des suppléments pour booster de poids tels que le foin granulé, les flocons d'avoine, l'orge, le maïs et la manne de veau.

Le type et la quantité de supplément dépendront de l'animal individuel et peut-être de la race.

Par exemple, les angoras ont toujours des besoins nutritionnels plus élevés que les autres races de chèvres en raison de la quantité de fibres qu'ils produisent chaque mois. Il est donc important de trouver des mentors locaux pour vous-même dès le début.

Il est sage de conserver le foin, les granulés, les céréales et autres suppléments dans une zone inaccessible à votre bétail. La raison la plus importante étant que si les chèvres se nourrissent d'aliments sucrés ou de céréales, elles ne s'arrêteront pas tant qu'elles ne seront pas gorgées.

Cela peut être une condamnation à mort pour ces animaux fragiles.

En ce qui concerne le foin, les chèvres n'aiment rien de plus que de sauter et de danser sur vos balles de foin propres et soigneusement empilées. Avant que vous ne le sachiez, les balles sont un désordre déchiqueté et chaud.


Encadré: Qu'est-ce qu'un ruminant?

Les chèvres sont des ruminants, tout comme les moutons, les vaches et les cerfs. Les ruminés ont quatre compartiments dans leur estomac.

Lorsque les moutons mangent, la nourriture atterrit dans le premier compartiment appelé rumen. Le rumen et le réticulum sont des cuves de fermentation où les glucides complexes sont dégradés par des actions microbiennes.

La nourriture fermentée, que nous appelons «cud», est régurgitée dans la bouche de la chèvre où elle est davantage décomposée par la mastication et la salive. Après cela, l'omasum (troisième compartiment) reçoit le cud maintenant mâché et absorbe les acides gras volatils et l'ammoniac.

De là, il se dirige vers la caillette, qui est le véritable estomac.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai / juin de Fermes de loisirsmagazine.


Voir la vidéo: Chèvres miniatures des Tourelles - Notre adorable petite OVA!


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