Démarrer une entreprise agricole


Par Cherie Langlois

jeanmfogle.com

Kathy Hightshoe, de Foristell, Missouri, voulait des canards.

Plus précisément, elle voulait un troupeau de canards à utiliser comme mouton de substitution afin de pouvoir pratiquer l'élevage avec ses deux Border Collies.

Elle et son mari, Bob, tous deux amoureux des animaux de longue date, vivaient dans une ferme de 15 acres - suffisamment d'espace pour les créatures grandes et petites; en fait, leur ménagerie comprenait déjà des chevaux, des mulets et des poulets du Missouri Fox Trotter.


Si vous embauchez un gardien, téléchargez une copie de notre liste de contrôle de garde à la ferme pour vous aider à vous préparer, vous et votre gardien de ferme.


Kathy, désireuse d'acquérir plus d'animaux, pensait que les canards seraient un autre excellent ajout, mais lorsqu'elle a abordé le sujet avec Bob, il a hésité.

«Il m'a dit:« Nous avons déjà tellement d’animaux que nous ne pouvons aller nulle part. Nous passons tellement de temps à nous occuper d’eux que nous n’avons pu trouver personne pour prendre la relève pour pouvoir partir en vacances », se souvient Kathy.

«À ce moment-là, j'ai eu un moment d'ampoule. J'ai dit: `` Vous savez, je parie que d'autres personnes dans cette région ont le même problème - je parie que je pourrais démarrer une entreprise en m'occupant des chiens et des chevaux des autres. '' Mon pauvre mari secoua la tête en signe de défaite, disant quelque chose sur moi être dans la «ferme drôle». J'ai trouvé cela génial et j'ai immédiatement décidé de nommer mon entreprise Funny Farm Barn Care.

Une brève histoire du Farm Sitting
Kathy n’a pas été la seule femme de la campagne à vivre ce moment particulier de flash-of-the-lightbulb.

Après que Christina Wright de Joelton, Tennessee, se soit retrouvée sans emploi à la suite d'un divorce, elle a commencé à réfléchir à des moyens de gagner sa vie. Elle avait un diplôme en sciences animales de la Middle Tennessee State University et une expérience de travail pour un vétérinaire pour petits animaux, et elle avait également fait de la ferme occasionnelle pour des amis et des connaissances; travailler avec les animaux semblait une évidence.

«J’ai toujours aimé et possédé des chevaux, alors au début j’ai voulu faire de la pension», dit Christina. "Malheureusement, il n'y avait pas beaucoup de marché pour cela, mais j'ai commencé à recevoir des appels concernant des chiens de chenil."

En 2001, elle a lancé Town & Country Farm & Pet Sitter pour fournir des gardes d'animaux et de ferme pour chiens, chats, chevaux, moutons et autres animaux.

Travaillant ensemble à plein temps, elle et son mari, James, s'occupent également de chiens et de chevaux dans leur ferme de 13 acres, qui sert de foyer à leur propre famille d'animaux de cinq chevaux, deux chiens, deux chats, des poulets et un couple. d'oiseaux exotiques.

Comme le raconte Patti J. Moran dans son livre Garde d'animaux à but lucratif, la garde d'animaux a parcouru un long chemin depuis qu'elle a ouvert sa propre entreprise en 1983.

À l'époque, les gardiens d'animaux étaient une rareté et une nouveauté, suscitant des réactions amusées de «Vous êtes un quoi?» Lorsque les propriétaires d'animaux ou de bétail partaient en vacances ou en voyage d'affaires sans bestioles, ils devaient compter sur des chenils, des voisins, des parents, des amis ou l'enfant d'à côté pour prendre le relais - avec des conséquences parfois désastreuses si cet enfant oublia de nourrir les chiens ou tante Rose a été frappé par le cheval. (En tant que gardien de ferme voyageant seul dans des zones rurales souvent inconnues, vous devez être conscient de quelques conseils de sécurité sur la ferme)

Cependant, cela a changé au cours des années 1990, alors que le marché des gardes d'animaux se développait et que de plus en plus de gens découvraient les avantages de faire venir chez eux une personne expérimentée en soins des animaux pour s'occuper de leurs amis à fourrure ou à plumes.

À l'époque, peu de gardiens se spécialisaient dans l'élevage, mais plus de gardiens de ferme sont apparus ces dernières années; la profession de garde d'animaux dans son ensemble continue de croître malgré les catastrophes de l'industrie du voyage telles que le 11 septembre et la flambée récente des prix de l'essence.

En décembre 2007, l’organisation de gardiens d’animaux éducatifs Pet Sitters International comptait quelque 7 900 membres.

Un travail de femme?
Fait intéressant, selon le livre de Moran, le domaine des gardes d'animaux a jusqu'ici attiré beaucoup plus de femmes que d'hommes.

Pourquoi ce biais? Comme Kathy et Christina, de nombreuses femmes trouvent que le travail à domicile et le fait d'être leur propre chef sont une alternative extrêmement attrayante, surtout lorsqu'elles ont des enfants - ou une ferme regorgeant d'animaux et de cultures à nourrir.

Une entreprise de garde d'animaux ou de ferme offre une flexibilité incroyable: vous contrôlez le nombre de clients que vous acceptez (selon que vous pouvez dire «non»), vos frais, la superficie de la zone de service à couvrir, les types d'animaux que vous entretenez et, dans une certaine mesure, à quelle heure vous effectuez vos visites.

Préférez-vous siéger à temps partiel? Restez près de chez vous? Vous spécialisez dans les chats parce que vous êtes phobique envers les chiens? Planifiez des visites de garde d'animaux avant que votre mari ne se rende au travail et après son retour à la maison pour que vous puissiez passer la journée avec vos enfants? Aucun problème.

La garde d'animaux ou de ferme offre également d'autres avantages, comme la nouveauté - et le défi - de s'occuper de différentes créatures avec des personnalités distinctes dans divers contextes. En d'autres termes, en tant que gardien d'animaux, vous pouvez dire adieu à la monotonie; pas deux jours ne seront exactement les mêmes.

Il y a aussi la satisfaction intense de bien prendre soin des animaux et de les faire se sentir aussi heureux et sans stress que possible en l'absence de leurs propriétaires.

Faites-y face: nous sommes des femmes et nous aimons nourrir les choses.

«J'adore pouvoir m'occuper des animaux de compagnie comme le feraient leurs propriétaires et j'adore aider un client qui a un problème de comportement qu'il pourrait avoir avec son animal», dit Kathy.

Christina se souvient d'une femme Braque de Weimar qui est arrivée pour un séjour dans leur petit chenil et a rapidement entamé une grève de la faim. Elle a amené le chien dans la cuisine et lui a servi avec des sandwichs à la nourriture pour chiens, donnant au chien boudeur un quart à la fois jusqu'à ce que son appétit revienne.

À une autre occasion de garde d'animaux, rendre un chaton solitaire heureux impliquait littéralement de s'asseoir avec le chat deux fois par jour et de regarder la télévision ensemble. Christina dit que sa plus grande joie est lorsqu'un chien revient lui dire au revoir après que son propriétaire est venu le chercher après un long séjour.

«J'appelle ça obtenir l'approbation du chien», dit-elle en riant.

Voyez à quoi ressemble un exemple de liste de tâches à la ferme.

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A propos de l'auteur: Cherie Langlois est une agricultrice amateur basée à Washington, une écrivaine indépendante et une ancienne gardienne de zoo qui aime faire un peu de ferme et des animaux assis sur le côté pour des amis et des parents.


Voir la vidéo: Le démarrage de mon exploitation agricole.


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