Comment démarrer une ferme d'arbres de Noël à but lucratif


PHOTO: Barry Cruver / Flickr

Chaque année, des gens à travers le pays achètent des arbres de Noël pour leurs fêtes de fin d'année, et bien que les arbres artificiels soient populaires de nos jours, il y a toujours une demande pour de vrais arbres qui fournissent le parfum, l'ambiance et l'apparence unique des arbres artificiels. ne peut tout simplement pas égaler. Alors que les grandes fermes d'arbres de Noël satisfont une partie de cette demande, peut-être que votre ferme a le potentiel de répondre à une demande locale.

Disons que vous avez quelques acres, même légèrement rocheuses et inégales, qui ne sont pas idéales pour garder du bétail ou faire pousser des cultures, comme le maïs ou les pommes de terre. Pourquoi ne pas embrasser la nature du champ et l'utiliser pour faire pousser des arbres de Noël?

Avant de creuser, cependant, la question évidente est la suivante: la culture des arbres de Noël peut-elle être une entreprise rentable pour une petite ferme d'agrément avec peu d'espace disponible? Explorons ce que cela implique et découvrons-le.

Soyez conscient: cela prend du temps

Contrairement à la plupart des cultures, les arbres de Noël mettent beaucoup plus de temps qu'une seule saison à atteindre leur maturité. «Les arbres de Noël peuvent prendre de huit à 10 ans entre la plantation et la récolte», déclare Tom Harbinson, directeur des installations et de l'hôtellerie de la Jones Family Farms and Winery à Shelton, dans le Connecticut. «C'est un engagement à long terme envers la culture qu'un agriculteur devrait soyez conscient d'y entrer.

Historiquement, les agriculteurs ont souvent choisi des champs imparfaits pour la culture des arbres de Noël, mais si vous voulez donner à vos arbres le meilleur départ dans la vie, choisissez un champ avec un sol bien drainé. Les arbres de Noël ne poussent pas bien dans des conditions humides. Et bien qu’il soit facile de penser que les arbres pousseront d’eux-mêmes sans aucun entretien, ce n’est pas le cas.

«C'est une culture qui a encore besoin de soins, comme l'élagage et la mise en forme - en s'assurant qu'un seul chef pointe vers le haut pour éventuellement tenir une étoile ou un ange pour la tradition d'une famille - et en étant conscient des maladies qui peuvent attaquer et diminuer un arbre », Dit Harbinson. Chaque arbre doit être tondu chaque été une fois qu'il a atteint l'âge de 3 ans et environ 5 pieds de hauteur pour s'assurer que les branches poussent épaisses et forment une belle forme d'arbre de Noël.

Il peut également être difficile d'établir les arbres au cours des premières années de leur vie, lorsqu'ils sont vulnérables et nécessitent un arrosage et un désherbage soigneux. «Il peut y avoir des défis dans les premiers stades de semis concernant l'irrigation de la culture, en particulier avec la sécheresse à laquelle de nombreuses régions du pays sont confrontées», dit Harbinson.

Il y a une très petite fenêtre de temps pendant laquelle la récolte des arbres de Noël peut être rentable, et les agriculteurs doivent garder cela à l'esprit. «Personne n’achète des sapins de Noël en juillet, alors méfiez-vous que même si l’activité de soin de la récolte peut durer toute l’année, la récolte est évidemment saisonnière et le retour des revenus pour votre intrant crée des cratères et des vallées sur une période de temps, »Dit Harbinson.

Choisissez le bon Evergreens

De toute évidence, tous les arbres ne fonctionneront pas comme un arbre de Noël. Il y a une raison pour laquelle les feuillus à feuilles larges ne sont pas utilisés pour les fêtes de Noël: ils laissent tomber leurs feuilles à l’automne et sèchent rapidement une fois coupés. Même un arbre coupé la veille de Noël peut être ratatiné et brun au matin de Noël.

En conséquence, les conifères à feuilles d'aiguilles - qui conservent leur belle apparence plus longtemps après avoir été coupés - sont le choix idéal pour les arbres de Noël, bien que certains membres de cette famille soient plus populaires que d'autres. Les sapins sont parmi les espèces les plus souhaitables à utiliser comme arbres de Noël, le douglas étant particulièrement idéal pour les débutants. Les épinettes, comme l'épinette bleue et l'épinette blanche, sont également courantes. Pour un look complètement différent, des pins tels que le pin sylvestre ou le pin blanc peuvent être cultivés, même si vous constaterez peut-être qu'il n'y a pas autant de demande pour ces types d'arbres de Noël moins traditionnels.

Faire un profit

Bien sûr, la plus grande question pour un agriculteur amateur est de savoir si la culture des arbres de Noël à petite échelle peut être rentable de nos jours. Pour faire simple, la réponse est: oui!

Comme pour toute culture, il y aura des dépenses - selon la taille de votre plantation d'arbres de Noël, vous pourriez avoir besoin d'équipement pour la plantation, l'élagage et la récolte. La pulvérisation contre les parasites et l'embauche de personnes pour aider à la récolte sont d'autres dépenses possibles. Mais selon le budget de l'échantillon de sapin de Douglas de la Penn State Cooperative Extension, même un seul acre d'arbres de Noël peut générer un profit considérable (supérieur à 10 000 $) lorsqu'il est correctement géré. De plus, la culture des arbres de Noël peut potentiellement offrir des avantages fiscaux; Assurez-vous de rechercher les économies potentielles et les exigences avec un comptable avant de vous lancer dans la culture des arbres de Noël.

Mais au-delà des possibilités financières, il existe une autre raison d’envisager de faire pousser des arbres de Noël. Contrairement à de nombreuses cultures, la culture des arbres de Noël vous permet de faire partie de quelque chose de plus grand et de plus significatif que la simple culture d'une culture.

«Les célébrations de Noël concernent les traditions - les aliments spéciaux et les recettes créées, les moments passés ensemble dans les fêtes de famille», dit Harbinson. «L'activité de repérage, de sélection, de récolte et de décoration d'un arbre de Noël fraîchement coupé pour embellir votre maison pendant des semaines est un cadeau spécial. La culture cultivée par le fermier deviendra la pièce maîtresse des traditions familiales. C'est un cadeau spécial. »

Fournir une valeur marchande

Avec de nombreux types de cultures, se soucier de les vendre n'est pas un problème; si vous avez cultivé une petite récolte de pommes de terre dans un coin de votre ferme, vous trouverez peut-être plus agréable de les manger vous-même que d'essayer de les vendre. De toute évidence, cela ne fonctionne pas aussi bien avec les arbres de Noël, car à moins que vous ne prévoyiez une grande fête de Noël impliquant des dizaines ou des centaines d'arbres, le seul moyen de tirer parti de la récolte est de les vendre.

Il existe plusieurs façons de vendre vos arbres de Noël, selon vos préférences personnelles et le nombre de sapins prêts à être récoltés. Une option consiste à laisser les particuliers venir chez vous et choisir l'arbre qu'ils aimeraient; cela fonctionne bien si votre inventaire est petit et si vous voulez facturer un prix élevé pour votre arbre - vendre directement à l'utilisateur final élimine les intermédiaires - mais si vous avez des centaines d'arbres, la logistique de la vente de chaque arbre individuellement peut ne pas être réalisable. Assurez-vous également d'obtenir une assurance responsabilité civile appropriée avant d'ouvrir votre ferme aux consommateurs; les politiques et les options varient d'un État à l'autre.

Une autre option consiste à vendre vos arbres en grappes à de plus grandes entreprises qui peuvent les revendre individuellement; vous n'obtiendrez peut-être pas un prix aussi élevé pour chaque arbre, mais la réduction des tracas liés à la vente de vos arbres en grands groupes peut en valoir la peine. Vous pouvez également mélanger les deux approches, abattre vos propres arbres et les vendre à un moment et à un endroit prédéterminés; cela peut vous éviter que des gens ne s'arrêtent à votre ferme à des moments aléatoires pour choisir un arbre de Noël.

Parce que ces arbres sont petits et ont de nombreuses branches, ils ne font malheureusement pas de bois de qualité, et ils ne conviennent pas non plus pour le bois de chauffage, donc les arbres de Noël restants devront probablement devenir du paillis si vous voulez récupérer une partie de votre investissement.

Lorsque vous vous préparez à investir dans une culture d'arbres de Noël, faites des recherches dans votre région pour déterminer quels arbres et méthodes de vente pourraient être populaires. Si les arbres récoltés sont largement disponibles dans votre région mais que personne n'offre une option de sélection en U, vous pourriez être en mesure de combler une niche. En outre, vous pouvez constater que certains types d'arbres sont plus demandés que d'autres; si vous pouvez identifier les espèces et les styles les plus désirables, vous aurez une longueur d’avance sur la voie du succès.

Cultivez plus que des arbres de Noël

Si vous souhaitez développer le nouveau thème de Noël de votre ferme, essayez également de faire pousser du houx. Ce bel arbuste produit de jolies baies rouges et fait depuis longtemps partie des célébrations de Noël, les branches étant utilisées comme décorations. Parce que seules les branches et non la plante entière sont souhaitables, les hollies peuvent produire un approvisionnement régulier en branches pendant des années et des années, ce qui en fait un ajout intéressant à votre ferme d'arbres de Noël. Peut-être que vous ne pousserez pas suffisamment pour faire un énorme profit, mais la vente de branches de houx à côté de vos arbres pourrait vous aider à encourager les clients à revenir pour vos offres uniques et faites maison. Attention cependant: si votre ferme abrite également des animaux domestiques et du bétail, les feuilles, les fruits et les graines de houx peuvent être toxiques pour certains animaux.

Cet article est paru dans le numéro de novembre / décembre 2016 de Fermes de loisirs.


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