Chèvres espagnoles


PHOTO: Donna Askew

Utilisation: Certains des noms régionaux colorés de la chèvre espagnole suggèrent l'une de leurs principales utilisations: on les appelle «chèvres broussailles» et «chèvres bruyères» dans les Carolines, «chèvres des bois» en Floride, «chèvres des collines» en Virginie et «chèvres broussailles» »Dans toute leur gamme d'origine. Les chèvres espagnoles étaient (et sont) les meilleurs bois organiques et agents de contrôle des broussailles sur quatre pattes. Bien que certaines souches soient de taille petite à moyenne et résolument ligneuses, les éleveurs, en particulier dans les régions d'élevage de chèvres du Texas, ont sélectivement élevé une chèvre espagnole plus grosse et plus charnue. Grandes ou petites, les chèvres espagnoles produisent de la viande savoureuse et de nombreux enfants sains sans nécessiter beaucoup d'intervention humaine et sont résistantes aux maladies, aux parasites et à la pourriture des pieds, ce qui les rend idéales pour toute personne impliquée dans la production de chevons biologiques et à faible apport . Photo de Murray Edwards.

L'histoire: Christophe Colomb a amené les premières chèvres espagnoles à Española (Haïti) lors de son deuxième voyage en 1493; lorsque Francisco Vasquez de Coronado a conduit la première armée espagnole au Nouveau-Mexique en 1540, les chèvres sont arrivées comme source de nourriture ambulante. Les colons espagnols et leurs chèvres se sont ensuite installés dans ce qui est maintenant nos États du sud-ouest et du sud-est. Les chèvres se sont échappées, les chèvres ont été libérées pour se débrouiller seules. Ils allaient se multiplier dans la garrigue sauvage où seuls les forts survivaient; leurs descendants sont des chèvres espagnoles d’aujourd’hui.

Conformation: Les chèvres espagnoles sont une race locale. Des croisements avec des races laitières et à fibres ont eu lieu tout au long de la riche histoire de la chèvre espagnole, entraînant des caractéristiques très différentes dans divers troupeaux. Des populations génétiquement pures existent toujours, mais même celles-ci ont été influencées par le climat et le terrain dans lesquels elles ont évolué, la diversité génétique au sein de cette race est donc la norme. Toutes les couleurs sont acceptables. La plupart des chèvres espagnoles ont de longues cornes torsadées. Le poil est généralement court, mais certaines chèvres poussent des franges sur le bas du corps et les cuisses, tandis que d'autres produisent des manteaux d'hiver en cachemire. Les individus pèsent entre 50 et 200 livres; les plus gros animaux proviennent de souches sélectionnées depuis des décennies pour leurs capacités de production de viande. Ce qu'ils ont tous en commun, c'est une méfiance inhérente qui les a aidés à survivre, des dents et des jambes solides, une rusticité presque inimaginable et la capacité de prendre soin d'eux-mêmes.

Considérations spéciales / Notes: Les qualités mêmes qui ont permis aux chèvres espagnoles de survivre dans des conditions défavorables menacent actuellement leur existence. Parce qu'ils sont si faciles à garder et parce qu'ils kidnappent sans assistance, des milliers et des milliers de biches espagnoles robustes et rangées à travers le pays sont élevées avec des boers et des kiko pour produire des enfants plus charnus. Il ne reste plus que 8 000 chèvres espagnoles. L'American Livestock Breeds Conservancy travaille avec quelques éleveurs dévoués pour préserver ces chèvres et des conservateurs supplémentaires sont absolument nécessaires.


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