Sorgho: pour bien plus que du sirop


PHOTO: Pete Anderson / Flickr

Alors que vous commencez à planifier les cultures de cette année, vous pourriez envisager de planter du sorgho. Le sorgho a une longue histoire de culture qui remonte à des milliers d'années. Une céréale de base dans le monde entier, elle est considérée comme la troisième céréale la plus importante aux États-Unis (derrière le maïs et le blé), selon le Whole Grains Council.

En tant que fermiers et agriculteurs amateurs, nos pensées concernant le sorgho se tournent souvent vers le sirop ambré créé à partir du jus de canne à sucre, mais le sorgho est précieux pour plus que la canne. La production de sirop de sorgho demande beaucoup de travail et nécessite quelques équipements spécialisés, mais la plante elle-même est une plante rustique capable de pousser dans la plupart des climats. Ses feuilles peuvent être confondues avec des plants de maïs aux premiers stades, mais avec de hautes tiges minces atteignant 8 à 10 pieds de haut surmontées d'un grand panache de grain sur la tête, la plante est indubitable dans ses derniers stades. Voici quelques-unes des façons dont vous pouvez l'utiliser dans votre ferme.


Utilisations pour le sorgho

Jus de sorgho

Si vous avez voyagé dans des régions qui cultivent la canne à sucre, vous avez peut-être goûté la boisson rafraîchissante de cette culture. La canne de sorgho offre cette même opportunité. Le jus de sorgho est très sucré et peut ajouter un bon rafraîchissement et un édulcorant à vos concoctions de jus, ou peut être une boisson rafraîchissante en soi.

En général, la production de sirop de sorgho est un événement communautaire en raison du gros, lourd et coûteux équipement nécessaire pour presser et faire bouillir de grandes quantités de canne de sorgho; cependant, nous sommes nombreux à posséder déjà un petit presse-agrumes. Vous devrez expérimenter la capacité de votre presse-agrumes à gérer la couche externe fibreuse et filandreuse de la tige de sorgho. Le simple fait de le peler avec un éplucheur de carottes peut éliminer ce problème si votre centrifugeuse a des problèmes.

Il est important de reconnaître que votre presse-agrumes n’est pas conçu pour extraire de grandes quantités de canne à sucre. Si vous avez un morceau de canne de sorgho de 8 pieds de long qui dépasse du haut de votre presse-agrumes, vous dépassez probablement sa capacité. Coupez votre canne de sorgho en morceaux de la longueur des carottes et expérimentez ainsi vos recettes de jus préférées.

Farine de sorgho

Le panache de graines au sommet de la plante de sorgho est un grain entier qui peut être moulu en farine. La farine de sorgho est devenue populaire car la reconnaissance des sensibilités au gluten a été révélée ces dernières années car elle est sans gluten, mais elle a également une valeur nutritionnelle impressionnante, contenant un bon mélange de glucides, de fibres alimentaires, de protéines, de fer, de potassium et de phosphore. . La farine de sorgho est une farine beaucoup plus claire que le blé ou le sarrasin fraîchement moulu que vous pourriez déjà cultiver et récolter - elle est presque blanc cassé ou jaune clair.

Avant de vous donner la peine de planter du sorgho dans votre jardin, achetez un sac de farine de sorgho chez un détaillant d'aliments naturels et essayez de le remplacer ou de le mélanger avec d'autres céréales dans certaines de vos recettes préférées.

Stock d'alimentation

Les plants de sorgho produisent une abondance de graines sur le panache. Même après avoir séché suffisamment de graines pour la farine de sorgho et pour la replantation, l'abondance des graines peut sembler écrasante. Si vous en avez beaucoup plus que ce que vous pouvez utiliser vous-même, les graines fraîches ou séchées peuvent être utilisées comme aliment pour vos animaux. Les poulets apprécient particulièrement les graines de sorgho et peuvent très bien être des participants actifs dans le processus de récolte, ramassant les graines à mesure qu'elles tombent.

Récolte de la canne de sorgho

Lors de la récolte de la canne de sorgho, retirez les feuilles et le panache de graines de la canne. Une machette est de loin le meilleur outil pour ce travail. Les feuilles peuvent être compostées et les panaches de graines doivent être étalés sur un écran pour sécher. Les cannes peuvent être coupées juste au-dessus du sol et coupées à la taille pour votre usage prévu. Plus vous laissez reposer la canne avant de presser le jus, plus la concentration de sucre dans votre jus est élevée.

J’espère que vous vous joindrez à moi pour planter quelques céréales sur votre propriété cette année et que vous expérimenterez la diversité du sorgho comme l’une d’entre elles. Le sorgho mennonite est considéré comme l'un des meilleurs sorghos à double usage (jus de canne à sucre et céréales) si vous achetez une graine de sorgho à essayer cette année.


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