Sorgho: plus qu'un édulcorant


Bien souvent, nous pensons que l'enrichissement culturel est une exposition aux beaux-arts et aux sciences humaines. Nous visitons des musées, assistons à des représentations théâtrales et sommes exposés à divers styles de musique à travers l'opéra, la philharmonie, les voyages et même la radio par satellite. Bien que nos goûts puissent varier considérablement d'une personne à l'autre sur l'un de ces sujets, nous reconnaissons tous que leur exposition nous fournit un contexte pour l'histoire, la géographie et généralement l'exploration d'idées clés à travers les facettes de notre vie.

Cette même reconnaissance des arts contribue également à la popularité du mouvement des homesteading. Il va de soi que le mot racine de l'agriculture est «culture». Lorsque nous sommes mariés avec le préfixe «agro», signifiant sol ou terre, nous obtenons un cadre riche à travers lequel nous pouvons voir notre relation avec la terre et avec notre alimentation. Une de ces expériences agricoles «culturelles» qui a apporté une grande joie aux communautés à travers l'histoire est la production de sorgho.


Une histoire riche

Dans le sud-est de l'Illinois, les frères Woods - Elvis, Leo et George - ont relancé l'ancien moulin à sorgho que leurs parents exploitaient de 1947 à 1960. Situé à Old Pinch, Illinois, une communauté non constituée en société située entre Browns et Bone Gap, le moulin est un témoignage de l'art et de l'ingéniosité de la communauté agricole.

«L'histoire de Old Pinch» par W. A. ​​Briggs dit que les gens d'un rayon d'environ 50 miles ont apporté leur canne de sorgho à Old Pinch au milieu des années 1940 pour la faire traiter à un coût de 44 cents le gallon. Le sirop de sorgho avait une valeur marchande à l'époque de 3 $ le gallon. Au-delà des raisons économiques de visiter le moulin, les gens de la région ont apporté leur canne pour la faire transformer à l'automne parce que le moulin était un centre d'activité. La transformation du sorgho était un événement! Cela a rassemblé des gens, de temps en temps, pendant un siècle et demi dans le sud-est de l'Illinois et dans d'autres régions du pays pour la bonne nourriture, la fraternité, la préservation historique et la création de cette bonté ambrée appelée sorgho.

Identifier les plantes de sorgho

La canne de sorgho est une grande canne à sucre de la famille des graminées. Il est facilement identifiable en tant que grain de céréale par la tête de graine affleurante au sommet de la canne, mais ce qui le révèle vraiment, c'est sa hauteur imposante. La canne de sorgho atteindra des hauteurs de 8 à 10 pieds. Si vous voyez une plante plus courte dans le champ avec un panache de graines sur une seule tige, vous regardez probablement le milo, un autre type de plante à grains de sorgho. Le sorgho est assez rustique et pousse bien dans les zones sèches et chaudes. Vous verrez la plante pousser dans tout le sud, ainsi que dans l'ouest et le sud-ouest. Pour la production de sorgho doux, vous aurez besoin d'autant de jus que possible provenant de ses longues tiges.

Traitement du sorgho

Si vous vous préparez à transformer le sorgho, prévoyez un peu de temps, car cela peut prendre toute la journée, voire plus, de la mouture à la mise en bouteille du produit final. La production de sorgho demande beaucoup de travail et nécessite quelques équipements spécialisés:

  • faux ou machette
  • moulin
  • réservoir de rétention (toute cruche d'eau de qualité alimentaire fonctionnera)
  • casserole en acier inoxydable, assez grande pour contenir au moins 20 gallons
  • skimmer (n'importe quel skimmer de cuisine en treillis métallique fin fonctionnera)
  • beaucoup de bois de chauffage
  • bocaux en verre

Étape 1: Récoltez la canne de sorgho

La récolte de la canne de sorgho est généralement effectuée à la main un jour ou deux avant le broyage. Vous devrez retirer la tête de graine et toutes les feuilles de la canne et laisser la canne debout dans le champ. Une fois que vous avez un wagon prêt pour la canne, vous pouvez utiliser une faux ou une machette pour couper la canne le plus près possible du sol. Certains des anciens pensent qu'ils obtiennent plus de jus - ou comme ils disent, «une meilleure pression» - si la canne est mise en premier dans l'extrémité émoussée (en bas) de la canne. Par conséquent, il est important d’empiler votre canne sur le chariot avec le tout dans la même direction.

Étape 2: Broyer la canne

Lorsque vous êtes prêt à fraiser votre canne, vous aurez besoin d'un moulin spécial avec des rouleaux en métal - à peu près n'importe quel presse-agrumes de canne fonctionnera. Vous pouvez acheter de nouvelles machines sur CaneMachines.com ou acheter les anciennes presses à canne à sucre dans les sections classées de l'Association nationale des producteurs et transformateurs de sorgho doux. Des sites comme Craigslist sont une autre source pour les usines plus anciennes. Certains agriculteurs choisissent d'utiliser la méthode traditionnelle d'un moulin tiré par des chevaux, comme le montre la vidéo ci-dessus.

La taille du moulin dictera combien de cannes peuvent être pressées à la fois. Utilisez un tamis pour filtrer toute la pulpe du liquide vert doux sortant du moulin et entrant dans votre réservoir de stockage. Les cruches à eau de qualité alimentaire fonctionnent très bien pour les réservoirs de stockage, car elles sont faciles à nettoyer et à transporter et sont disponibles dans des tailles allant de 5 gallons à 300 gallons. Les plus grands conteneurs sont disponibles dans la plupart des magasins de fournitures agricoles et les plus petits conteneurs de 5 gallons à 15 gallons peuvent être trouvés dans la plupart des grands magasins de rénovation domiciliaire. Le réservoir de stockage que vous choisissez doit être suffisamment petit pour que vous puissiez le transporter dans la zone que vous avez désignée pour la cuisson ou avoir une valve au fond pour vous permettre de drainer le jus de canne au besoin.

Étape 3: Faites bouillir le jus

Le jus est d'une belle couleur vert vif, qui commencera à brunir à mesure qu'il sera cuit. Lorsque vous avez suffisamment de jus de canne pour couvrir le fond de votre poêle en acier inoxydable, vous êtes prêt à commencer à faire bouillir le liquide. Au minimum, votre casserole de cuisson doit mesurer 2 pieds carrés sur 2 et 1 pied de profondeur — à trois quarts plein, cela contiendra environ 20 gallons de jus, ce qui est parfait pour faire au moins un gallon de sirop. Si vous souhaitez agrandir votre opération, voici une formule utile à utiliser pour déterminer le volume de casserole dont vous aurez besoin:

longueur x largeur x profondeur de remplissage (tout en pouces) = volume cubique (en pouces)
volume cubique / 231 (pouces cubes par gallon) = nombre de gallons de jus que le réservoir peut contenir

Ainsi, une casserole de 24 x 24 x 8 pouces pourrait contenir près de 20 gallons de jus de canne. N'oubliez pas de prévoir suffisamment d'espace libre pour porter le jus à ébullition sans qu'il ne déborde.

Placez la casserole pleine de jus de canne sur un feu chaud, et pendant que le jus mijote, remuez ou déplacez constamment le jus dans la casserole pour l'empêcher de brûler. Utilisez une sorte d'écumoire pour enlever le film vert, la pulpe et les bulles qui apparaîtront constamment pendant la cuisson du jus de canne.

Vous devrez être patient pendant cette étape. Une ébullition roulante fera évaporer le jus à environ 8 gallons par heure, vous devrez donc tenir compte de plusieurs heures pour voir le sorgho du jus au sirop.

Une fois que vous commencez à voir des bulles brunes se former, il est temps de commencer à goûter le sorgho. Tout le monde a une opinion sur le moment où le sorgho est fini, et vous trouverez un spectre de sorgho du très clair au très foncé et riche. Laissez vos papilles gustatives prendre cette décision.

Étape 4: Mettez le sirop en bouteille

Retirez le sirop de sorgho de votre casserole dans des bocaux en verre stérilisés en utilisant une valve sur votre casserole ou des louches. À ce stade, vous pouvez être très fier de savoir que vous avez pris une récolte de canne de sorgho et l'avez transformée d'une manière qui a été transmise de génération en génération, mais plus encore, partagez l'événement avec votre communauté tout comme les bois. famille a fait pendant des générations dans le sud-est de l'Illinois. C'est la culture!

Tags canne de sorgho, transformation du sorgho, sirop de sorgho


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