Énergie solaire et énergie agricole durable Ce couple


PHOTO: Carla Wilson

C'est une journée claire, début juin à Frankfort, Kentucky, et Connie Lemley et Andy McDonald sont prêts pour le soleil.

Le couple a récemment acheté une Nissan Leaf, qu'ils ont nommée «Erica» pour Leif Erikson. Ils veulent voir si leur panneau solaire à neuf panneaux peut ramener la consommation annuelle d'électricité provenant du réseau de Cedar Ring Greens à zéro net.

Le panneau solaire photovoltaïque relié au réseau du couple est important pour eux. Il en va de même pour les différentes mesures de durabilité utilisées dans toute leur ferme certifiée biologique.

Atteindre le zéro net de leur consommation annuelle d'électricité - c'est-à-dire que leur système solaire produit autant d'électricité que leur famille de trois (Lemley a une fille adolescente, Ella) utilise en un an - est un objectif qu'ils ont poursuivi et atteint le plus. des 10 années où ils ont possédé la terre. Et la principale raison pour laquelle ils ont acheté une voiture électrique d'occasion était de maximiser l'excédent d'électricité produit par leur réseau depuis l'ajout de quatre panneaux en 2017.

Une autre raison pour laquelle ils ont acheté la feuille? «C’est tellement amusant de brancher votre voiture!» Dit Lemley.

Un conte Bluegrass

La ferme centrale du Kentucky de Lemley et McDonald n’est pas hors réseau en soi. Mais leur maison présente un certain nombre de mesures de durabilité communes aux maisons hors réseau.

Ils sont satisfaits de leur style de vie à faible impact, qui est le point culminant des intérêts poursuivis avant même leur mariage il y a 15 ans. En fait, le couple s'est rencontré pour étudier la durabilité à l'université.

Lemley est le fermier à temps plein des deux, bien que McDonald, qui travaille en tant que directeur du programme de systèmes durables chez Earth Tools, basé au Kentucky, est fortement impliqué. Mais elle n’a pas grandi en voulant devenir agricultrice.

«En entrant à l’université, je pensais que je ferais quelque chose en rapport avec l’environnement, mais plus d’activisme ou ...

Au cours de sa dernière année, deux événements ont affecté la majeure en études environnementales et ont tourné son attention vers la culture de la nourriture. «Mon grand-père a vendu sa ferme à un promoteur et j'ai découvert [l'écrivain du Kentucky] Wendell Berry. C’est là que je me suis vraiment intéressé à l’agriculture. »

Trouver l'agriculture

Lemley a suivi des études de premier cycle avec un stage dans une ferme biologique, quelques années à New York et un emploi d'enseignant dans un pensionnat avec une ferme en activité sur place. Ensuite, elle s'est rendue à l'Université Slippery Rock de Pennsylvanie pour en savoir plus sur l'agriculture biologique dans le cadre du programme d'études supérieures sur les systèmes durables de l'école.

McDonald faisait également partie du programme. Il étudiait les technologies appropriées après un stage avec «Appalachia — Science in the Public Interest», basé au Kentucky, et des projets ultérieurs au Pérou et au Texas.

Les deux se sont rencontrés et sont tombés amoureux, et lorsque leur séjour en Pennsylvanie a pris fin, ils ont été attirés par le Kentucky. L’État était devenu une deuxième maison pour McDonald au fil des ans, tant pour ses expériences là-bas que pour les amitiés qu’il avait nouées.

"Nous nous sommes fiancés", dit-il, "et tous deux savaient que nous voulions rester au même endroit et mettre en pratique ce que nous apprenions."

Pour Lemley, le réseau tout fait d'amis et l'opportunité de cultiver correspondaient bien à son désir d'école à la maison Ella. Ils ont passé leurs cinq premières années dans la banlieue de Francfort, établissant leur ferme et explorant la durabilité.

Puis, le week-end de la fête des mères en 2009, ils ont acheté la propriété qui deviendrait Cedar Ring Greens, ainsi qu'une maison délabrée qui a laissé Andy mal à l'aise.

Détresse liée au logement

Quand il a vu la maison pour la première fois, il a dit: "Je ne veux pas m'occuper de ça." Il n’a pas vu de potentiel. Il n'a vu que du travail.

«Nous pourrions envisager de faire le genre d'agriculture que Connie voulait faire sur cette terre. Mais je rêvais vraiment de concevoir et de construire une maison à partir de rien qui intégrerait tout ce que j'avais appris », dit-il.

«Une fois que nous avons décidé d'aller de l'avant, cependant, il est devenu un défi passionnant d'adapter cette maison pour qu'elle devienne une maison solaire passive très efficace. À certains égards, c’est une démonstration aussi précieuse pour d’autres, sinon plus. Quiconque vit dans une maison vit dans une maison existante. »

La famille a vécu dans un camping-car pendant les premiers mois, puis a campé dans la grange tout en démolissant la moitié de la maison et en réhabilitant le reste.

Enfin, en décembre, ils ont emménagé dans la maison, qui, bien que nominalement réparée, offrait un abri bienvenu contre les éléments.

«Il faisait beaucoup plus chaud que la grange parce que nous avions le poêle à bois ici», dit Lemley.

C'est dans le sol

En parcourant les terres de la ferme de 12 1⁄2 acres, on peut rapidement confirmer leur vision précoce d'une entreprise agricole dans le lieu.

Lemley fait remarquer que ce n’est pas aussi plat que de nombreux agriculteurs le souhaiteraient. Mais dans le centre vallonné du Kentucky, l'appartement n'est pas si facile à trouver.

De plus, la ferme est à une distance cyclable de la ville, où Lemley vend des légumes verts au Franklin County Farmers Market, qu'elle aide également à gérer. Il est également proche des amis de la famille du couple.

Ses méthodes agricoles sont inspirées des enseignements d'Eliot Coleman, auteur, parmi de nombreux ouvrages, du séminal Récolte quatre saisons. À l'aide d'une serre, d'un tunnel Hargrove et de deux tunnels construits selon la conception de tunnel à faible coût de l'Université du Kentucky, Lemley cultive et vend des légumes verts tout au long de l'hiver: épinards, laitue, salade, bette à carde, persil et moutarde.

Pendant les mois les plus chauds, elle pousse dans quatre des cinq blocs qu'elle a désignés pour différentes cultures et élève des poivrons dans les tunnels.

Station de rotation

«J’ai regroupé mes cultures par famille. Espérons que cela prendra cinq ans avant leur retour pour la plupart des familles », dit Lemley.

«Ma rotation est la suivante: il y a un bloc pour tous les mélanges de salades. Un bloc est pour l'ail et les oignons, mais cela ne remplit pas un bloc entier, donc les verts s'y répandent aussi. Un bloc est pour les tomates, les courges, le basilic, les pois, le gombo - toutes les choses dont je ne cultive pas une tonne. J'ai un bloc pour les patates douces. Ensuite, il y a un bloc qui est en jachère.

«Tous les cinq ans, un bloc restera en jachère. Puis, soit à la fin de l'automne, soit au début du printemps, nous creusons tous les chemins dans les lits, car le paillis sera tombé en panne. Donc, nous développons la fertilité dans les allées pendant quatre ans, puis nous les empilons sur les lits, puis nous mettons du nouveau paillis dans les allées.

Si cela ressemble à beaucoup de travail, c'est parce que c'est le cas.

Mais Lemley et McDonald aiment mettre en pratique des techniques d'agriculture durable telles que la rotation des cultures, la culture de couverture, les couvertures en rangées et le travail minimal du sol. (Ils utilisent une tondeuse à fléaux et du plastique noir pour préparer la plupart de leurs blocs.)

Et la certification biologique de Cedar Ring Green du ministère de l'Agriculture du Kentucky signifie que ses clients du marché n'ont jamais à se soucier des résidus chimiques indésirables sur ses produits.

(Re) Construire le rêve

Les domaines sont peut-être en grande partie le domaine de Lemley, mais elle attire aussi rapidement l’attention sur les contributions de son mari - des modifications pour améliorer la convivialité du rouleau de lit, par exemple, ou des treillis de poivre ingénieux.

Mais de retour à la maison, la passion de McDonald pour la vie durable et les technologies appropriées est pleinement exposée.

Au cours de la décennie où ils ont vécu à la maison, il a transformé une structure autrefois invivable en un site de démonstration, plus ou moins, de diverses techniques de vie à faible impact et hors réseau, en commençant par la conception solaire passive.

Rester à l'aise

«Nous appelons cette zone un mur de Trombe», dit-il, en montrant l'extérieur orienté au sud. «Un mur Trombe est une zone où le vitrage est à l'extérieur d'un lourd mur de maçonnerie. L'espace entre les deux n'est pas nécessairement l'espace de vie. Il le chauffe lentement pendant la journée en hiver, alors notre espace de vie est vraiment de l'autre côté du mur de briques. Ensuite, dans la cuisine, nous avons juste un espace soleil où le soleil entre dans l'espace de vie.

En utilisant ces deux éléments de conception solaire passive, leur maison reste chaude pendant les jours d'hiver, réduisant ainsi leur dépendance au poêle à bois. (Il n'y a pas de chauffage central ni de climatisation.)

Et bien que la maison soit plomberie et reçoive l’eau de la ville ("Vos lecteurs devraient connaître les merveilles de l’eau courante!"

Aucun rinçage nécessaire

La toilette à compost - une boîte en bois à deux chambres doublée d'époxy avec un siège au sommet - en est un exemple frappant.

«Chaque fois que vous l'utilisez, vous mettez une poignée ou moins de copeaux de bois», explique-t-il. «Le papier toilette va dans la boîte. Il y a deux chambres. Vous utilisez une chambre jusqu'à ce qu'elle se remplisse, puis vous passez à l'autre chambre. Lorsque cette chambre se remplit, vous videz la première chambre.

McDonald estime qu'il vide une chambre tous les quatre mois. Le contenu se décompose dans un bac extérieur pendant quelques années. Après cela, il est appliqué autour des arbres dans le champ - jamais dans les jardins.

«Le volume de liquide sortant d'une toilette à compost est minuscule par rapport à une toilette à chasse d'eau», dit-il.

De plus, la maison possède un toit vert et un système d'eau grise qui irrigue une parcelle de framboises et de mûres. Il y a aussi un chauffe-eau solaire pour les douches chaudes après une longue journée d'agriculture.

Exploitez le soleil

Mais la véritable star de la ferme durable est ce panneau solaire photovoltaïque à neuf panneaux. Il produit chaque année suffisamment d'énergie pour alimenter une cuisinière et un réfrigérateur traditionnels, des ventilateurs, trois ordinateurs, diverses lumières et, pendant la plupart des mois, une glacière pour les produits récoltés. Et maintenant, le soleil charge également leur voiture.

«Nous avions le système PV avant d'avoir la plomberie ou l'eau courante», dit McDonald. «Lorsque nous l'avons installé pour la première fois, il était de 1,12 kilowatts. Cela nous a rendu net zéro. Nous avons continué à être net zéro jusqu'à un moment au cours des deux dernières années, lorsque nous avons remarqué que notre facture d'électricité commençait à augmenter un peu.

«Nous utilisions davantage la glacière sans rendez-vous parce que nous allions vers plus de marchés», dit Lemley. (Ils conviennent toutefois que la tentation de l’appoint électrique du chauffe-eau à Ella a peut-être également contribué à la hausse.)

«Il y a donc deux ans», poursuit-il, «nous avons agrandi le panneau solaire et avons pratiquement doublé sa capacité. Nous n'avions vraiment besoin d'ajouter qu'un panneau pour revenir à zéro net. Mais le prix des modules avait tellement baissé que nous avons décidé d'en ajouter quatre.

«Il produit, je pense, environ 2,2 kilowatts. À titre de référence, quand il était de 1,1 kilowatt, il produisait environ 1 400 kilowattheures par an. C'était notre utilisation annuelle totale.

«La maison moyenne du Kentucky utilise environ 1 100 mois. Donc, nous utilisions environ 10 pour cent de la quantité d'électricité que la maison moyenne. Cela comprend l'utilisation d'une glacière sans rendez-vous une fois par semaine pendant 40 semaines. »

La simplicité est la clé

Oui, la famille profite de certains conforts inhabituels dans les modes de vie hors réseau. Et les deux envisagent même un jour d'installer un mini-climatiseur split pour soulager les allergies. Mais le cœur de leurs efforts environnementaux est, tout simplement, la simplicité.

«Cela vaut la peine que les gens se rendent compte que si vous vivez modestement, vous pouvez avoir une maison entièrement alimentée à l'énergie solaire qui ne nécessite pas un énorme système photovoltaïque», dit McDonald.

Et, selon Lemley, "vous n'avez pas besoin d'avoir la situation parfaite absolue pour être en mesure de trouver quelque chose."

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2019 de Fermes de loisirs magazine.


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