Comment les musaraignes s'intègrent dans l'écosystème de votre jardin


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Prenez la musaraigne: on la trouve couramment dans les jardins et les fermes nord-américains. Il se cache bien, se protège bien et se nourrit bien. Les descriptions des musaraignes incluent l'hyperbole: elles gagnent des records pour le mammifère le plus petit et le plus affamé avec le rythme cardiaque le plus rapide, le sommeil le plus bref et la durée de vie la plus courte. Pour faire face à un style de vie aussi rapide, les musaraignes ont des armes secrètes: elles peuvent écholocaliser (une forme animale de sonar) comme une chauve-souris, empoisonner des proies avec des crocs venimeux comme une vipère, et même marcher sur l'eau comme, eh bien, vous savez qui .

C’est le seul mammifère terrestre écholocalisé

Se repérer dans l'obscurité est la norme pour les musaraignes, que ce soit pour naviguer dans leurs terriers souterrains ou pour chasser la nuit en surface. S'ils sont dans un espace familier, ils s'en sortent avec leurs oreilles spécialisées et leur nez sensible. Au moins quatre espèces de musaraignes nord-américaines peuvent faire plus. Comme les chauves-souris et les mammifères marins, ces musaraignes émettent des émissions ultrasoniques à basse pression (fréquence trop élevée pour que les humains les entendent). Les ondes sonores rebondissent sur les objets et la musaraigne peut «voir» où se trouvent les objets. Les roches, les souches d'arbres et autres obstacles dans les terriers sont définis à travers cette adaptation subtile mais étonnante. Les musaraignes l'utilisent principalement pour se repérer. Certaines espèces utilisent l'écholocation pour se concentrer sur une source de nourriture.


Ne craignez pas la musaraigne venimeuse

Beaucoup des mêmes mythes et idées fausses sur les taupes s'appliquent également aux musaraignes. Ce ne sont pas des rongeurs, ils ne rongent donc pas avec des dents à bout plat. Les dents de musaraigne sont des pointes acérées et pointues. Leurs incisives sont en forme de crocs avec une deuxième cuspide qui permet d'assurer une capture. Les musaraignes sont des omnivores opportunistes avec un régime qui se compose en grande partie de choses qui tombent ou vivent dans le sol. Le régime alimentaire des musaraignes se compose de graines, de vers blancs, d'araignées, de grillons, d'escargots, de limaces, de vers et parfois d'une souris juvénile, ainsi que d'une petite quantité de plantes. Différentes espèces de musaraignes peuvent coexister les unes avec les autres, chacune se spécialisant sur des proies différentes.

Les musaraignes sont actives jour et nuit, toute l'année, elles doivent donc manger beaucoup pour suivre leur métabolisme à combustion rapide. Certaines espèces consomment jusqu'à trois fois leur poids corporel par jour, mais comme le carburant peut ne pas venir quand elles en ont besoin, le stockage est une nécessité. Certaines espèces de musaraignes, telles que la musaraigne à queue courte, un type de musaraigne à dents rouges, sont équipées pour paralyser leur proie avec du venin et la ramener dans leur terrier pour les repas futurs. Alors que la teinte rougeâtre sur les dents du bien nommé prédateur pourrait être dramatisée comme un signe de soif de sang de l'animal, c'est à cause des dépôts de fer qui durcissent l'émail sur les zones les plus utilisées des dents. Ceci est pratique pour la musaraigne, car ses dents s'usent avec l'usage plutôt que de pousser continuellement comme des dents de rongeur.

Les musaraignes sont des prédateurs vicieux et efficaces, les humains n'ont pas à les craindre. Il est peu probable qu'un humain se retrouve avec une morsure de musaraigne, mais si cela se produit, il ne devrait que gonfler et blesser, mais ne causer aucune maladie. Les composés de la salive des musaraignes ont été étudiés pour leurs effets sur la pression artérielle, les migraines et les maladies neuromusculaires. (Laissez cela aux chercheurs médicaux, cependant, et n’essayez pas de faire des remèdes maison à partir de la broche de musaraigne.) Les hiboux et autres oiseaux de proie sont les prédateurs les plus probables des musaraignes. L'odeur et le goût des glandes odorantes de la musaraigne repoussent la plupart des chasseurs canins et félins.

Saint mammifère! Certaines musaraignes marchent sur l'eau

Rare et intrigante, la musaraigne nordique semble être liée à un ornithorynque ou un amphibien. Ses grands pattes postérieures l'aident non seulement à creuser dans la terre, mais elles fonctionnent également comme des pagaies dans l'eau. Ces musaraignes spéciales, trouvées principalement en Nouvelle-Angleterre, chassent sur terre et dans l'eau, fournissant un excellent service en tant que gestionnaire de population de plusieurs espèces d'insectes. Les biologistes pensent que les poils supplémentaires de ces pieds spéciaux piègent les bulles d'air et donnent à l'animal la capacité de glisser le long de la surface de l'eau comme un marcheur d'eau. Pour un animal qui ne mesure qu'environ 5 pouces de longueur, patiner sur plus de 5 pieds sur la surface d'un étang est assez impressionnant.

Comment les musaraignes s'intègrent dans l'écosystème de votre jardin

Plus de 300 espèces distinctes de musaraignes vivent presque partout dans le monde, y compris les déserts et la toundra. Leurs habitats préférés comprennent la litière de feuilles humides et une couverture végétale épaisse. Incorporer des feuilles mortes dans vos plates-bandes comme paillis, dans des sentiers pédestres et empilées autour du périmètre augmente la matière organique dans le sol et fournit plus d'habitat à une diversité d'insectes et à leurs prédateurs qui remuent le sol et déposent des engrais. En fait, les insectes de ces habitats pourraient aider à façonner la structure de la bouche de la musaraigne. Les chercheurs ont été fascinés par le retard de développement de l’os de la mâchoire et des muscles de la musaraigne, qui se forment en relation avec la proie dominante. Une telle sensibilité à l'approvisionnement alimentaire est une adaptation unique qui est également inversée lorsque l'hiver s'installe. Les musaraignes peuvent réduire leur masse musculaire et osseuse pour réduire leurs besoins énergétiques. Peu d'animaux peuvent s'adapter si rapidement à leur environnement.

Qu'est-ce que cela signifie pour votre jardin? La présence ou l'absence de musaraignes pourrait être directement liée à la diversité et à l'abondance de la vie du sol et à la qualité du sol. Dans les zones qui ont été coupées à blanc, brûlées, surpâturées ou surexploitées, les sols durs réduisent considérablement les sources de nourriture pour les musaraignes. De plus, les musaraignes enceintes stressées donnent naissance à des jeunes présentant des anomalies qui affectent le développement de leur mâchoire, ce qui aggrave leurs défis. La force musculaire nécessaire pour mordre dans le corps d'une chenille molle est assez différente de celle de mordre à travers l'exosquelette d'un scarabée dur, par exemple.

Dans l'ensemble, les musaraignes se sont adaptées aux changements de leur environnement au cours de 45 millions d'années. Même pour ces détenteurs de records, les changements rapides de nos paysages au cours des dernières décennies sont trop rapides pour que les musaraignes puissent suivre le rythme. Dans vos champs, gardez un œil sur ce petit rappel rapide, affamé et très spécial de la vaste toile de vie que votre jardin ou votre ferme soutient.


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