Les sénateurs commencent les débats sur la législation sur la salubrité des aliments




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le Nourriture La loi sur la modernisation a été motivée par les rappels nationaux de produits alimentaires de base, comme les épinards.

Les travaux de Capitol Hill peuvent sembler éloignés de la vie agricole, mais la Loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire (S.B.510), dont le débat est prévu aujourd'hui au Sénat, amène les questions législatives à notre porte d'entrée. Un projet de loi complexe et controversé,
S.B. 510 justifie un examen et une implication, en particulier de la part de la petite communauté agricole familiale.

Commençons par les ingrédients de base de la loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire sur laquelle tout le monde est d'accord en théorie: le droit fondamental de tous les Américains à manger des aliments sains et la nécessité d'améliorer les points de contrôle pour y parvenir.

Bien que le concept semble simple et fondamental, lorsque vous commencez à formuler le «comment» pour garantir ces droits, la complexité et la controverse débordent. Au cours du siècle dernier, nous sommes passés d'une nation d'agriculteurs à un système alimentaire industrialisé complexe en couches et en acteurs. En tant qu’américains, nous sommes passés d’un pays où la majorité d’entre nous mangeait régulièrement ce que l’on appelle désormais le «régime de 100 miles» à un pays où nous ne pouvons pas prononcer les noms sur la liste des ingrédients d’une canette de soupe, et encore moins savoir d’où ils viennent.

Le système agricole actuel des entreprises augmente intrinsèquement les risques liés à l'approvisionnement alimentaire et, à bien des égards, la Loi sur la modernisation de la salubrité des aliments fait du rattrapage. Il vise à réglementer et contrôler l’approvisionnement alimentaire du pays et les problèmes industriels créés au cours des 100 dernières années.

Poussé par un tollé public sur les rappels de produits de base de cuisine comme les œufs, les épinards et le beurre d'arachide, le sénateur Dick Durbin (D-Ill.) A présenté le projet de loi pour la première fois en mars 2009. Le principal objectif de la législation est d'augmenter le pouvoir de la Food and Drug Administration. pour mieux surveiller et prévenir les épidémies de maladies d'origine alimentaire, en augmentant la capacité de la FDA à retracer les problèmes jusqu'à la source et en tenant ces parties responsables.

Bien que de telles intentions générales puissent sembler raisonnables, S.B. 510 a le potentiel d'affecter de manière défavorable les petites exploitations en raison d'une approche législative «universelle». En obligeant les producteurs de toutes tailles et de tous lieux à adhérer aux mêmes réglementations, les petites exploitations ne pourront pas assumer les coûts, les formalités administratives et l’engagement de temps associés.

«Bien que la Loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire prenne des mesures importantes pour améliorer les règles de sécurité alimentaire des entreprises, elle n'est pas appropriée pour les petites fermes et les transformateurs qui vendent à des endroits comme les restaurants, les coopératives alimentaires, les stands de ferme et les marchés de producteurs», explique Annette Higby, coordonnateur local de la Coalition nationale pour l'agriculture durable, un groupe de défense représentant plus de 80 groupes d'agriculture durable à travers le pays. «Alors que nous renforçons les mesures de protection de la sécurité alimentaire, il est essentiel de ne pas faire de mal par inadvertance en imposant des règles coûteuses et universelles.»

Pour répondre à ces préoccupations, les organisations de défense des petites exploitations agricoles et de l'agriculture durable comme le NSAC défendent deux amendements qui seront proposés lorsque S.B. 510 arrive au Sénat:

  • L'amendement Tester-Hagan crée des exigences adaptées à la taille et des alternatives de conformité moins coûteuses. Par exemple, les exploitations qui commercialisent directement plus de 50 pour cent de leurs produits à des clients via des points de vente à la ferme ou au détail, tels que les marchés de producteurs, n’auraient pas besoin de s’enregistrer auprès de la FDA.
  • L’amendement du gestionnaire ajoute plusieurs changements recommandés qui sont survenus depuis l’introduction du projet de loi afin de réduire la paperasserie et les règlements pour les petites fermes et les opérations.

«Les agriculteurs doivent se rappeler qu'il est important que nous partagions nos histoires et nos expériences avec nos élus et que nous jouions un rôle important dans le processus législatif si nous faisons entendre notre voix», explique Gini Knight, une agricultrice du Wisconsin qui vient de a terminé la première saison de croissance de son exploitation, Sweet Magnolia Farm. «Malheureusement, il y a de plus en plus d'obstacles pour les petits agriculteurs et nous devons nous tenir informés et engagés lorsque des lois comme la loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire entre en vigueur afin de préserver les exploitations familiales de notre pays.»

Tags sécurité alimentaire, Loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire, S.B. 510, Sénat


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