Le secret pour libérer du bois de chauffage


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Le bois de chauffage est une source de chaleur à faible technologie, une ressource renouvelable et, s'il est manipulé correctement, une source de plaisir en famille. Mais cela peut aussi présenter des défis. Le bois de chauffage assaisonné peut être coûteux ou indisponible lorsque vous en avez besoin, et l'achat de votre propre bois de chauffage nécessite du temps passé à fendre les bûches et à le faire bien avant l'hiver afin qu'il puisse sécher avec le temps.

Au cours des deux derniers hivers, j'ai chauffé ma maison de 1 400 pieds carrés avec du chêne séché gratuit que je reçois des chantiers en pierre, qui utilisent des palettes en chêne robustes qui contiennent des charges extrêmement lourdes de dalles. Je ne parle pas des palettes de pin communes, qui sont le genre que vous voyez s’empiler derrière les grandes surfaces. Ceux-ci pèsent nettement moins que ceux en chêne et sont parfaits pour être jetés dans des feux de joie, mais brûler du pin à la maison enverrait beaucoup de créosote dans votre cheminée et conduirait peut-être à un feu de cheminée. Pour les cheminées et les poêles à bois, vous voulez vous en tenir aux bois durs.

Si vous craignez que les palettes contiennent des produits chimiques, soyez tranquille. Parce qu'elles ne transportent pas de nourriture ou ne traversent pas les frontières internationales, les palettes de chêne sont simplement séchées dans un four, qui tue en toute sécurité tous les parasites sans produits chimiques.

Palettes en chêne

En tant que tailleur de pierre, j'ai remarqué pour la première fois les palettes en chêne robustes lorsque les chantiers de pierre ont commencé à vendre ce qu'ils appellent la dalle debout. Ces morceaux de roche sont si gros que s'ils étaient posés, ils seraient trop larges pour la palette. Une palette de taille normale ne fonctionne que si la dalle se dresse comme une rangée de livres. Pour ce faire, vous avez besoin d'une paire de serre-livres pour maintenir la dalle debout pendant le transport. Pour que le tout soit suffisamment solide pour tenir ensemble et supporter le poids supplémentaire, vous avez besoin de palettes en chêne.

Un jour, alors que j'avais cinq de ces palettes en chêne à traiter à la fin d'un travail, j'ai eu une révélation: si je les utilisais comme bois de chauffage, je pourrais réduire ma facture de chauffage et aussi éviter les frais de les jeter à la décharge. .

Vous n’avez pas besoin d’être tailleur de pierre pour profiter de cette ressource gratuite. Les chantiers de pierre ont beaucoup de palettes de chêne excédentaires et cassées qu'ils apportent à la décharge, et beaucoup d'entre eux seraient heureux que vous leur retiriez les palettes des mains - à condition que vous obteniez d'abord la permission. Essayez de persuader une cour en pierre de mettre ses palettes de chêne de côté jusqu'à ce qu'il puisse conduire un camion à benne basculante chez vous afin de pouvoir s'en débarrasser sans payer de frais d'enfouissement.

La plupart des chantiers en pierre se trouvent également dans des zones rurales - ou du moins à proximité. Je vis dans une ville de 200 000 habitants et il y a quatre chantiers de pierre à moins de 30 minutes de route qui me permettent de charger des palettes usagées dans ma camionnette.

Les palettes en pin sont légères, mais les palettes en chêne sont trop lourdes pour qu'une seule personne puisse les soulever sur le côté d'une plate-forme de camion, et cette densité indique beaucoup de BTU. Certains chantiers de pierre chargeront les palettes pour vous avec un chariot élévateur. Dans la plupart des cas, il n'y a que deux, trois ou quatre palettes disponibles à la fois, et je peux les empiler à plat dans ma plate-forme de camionnette de taille moyenne pour qu'elles ne glissent pas. S'il y en avait plus, je pourrais les empiler dans le camion à la verticale - encore une fois comme des livres - et pourrais probablement en avoir huit ou neuf dans le camion de cette façon.

N'oubliez pas non plus les serre-livres en chêne fournis avec ces palettes. J'en prends autant que je peux et je les mets aussi dans le lit. Quand je rentre à la maison, je les empile soigneusement pour que les bords soient tous alignés, ce qui permet à ma tronçonneuse de couper plus facilement la pile de haut en bas avec une efficacité maximale. Mon poêle à bois est assez grand pour que je n'ai qu'à couper une pile de serre-livres en deux avec une seule coupe. Soyez prudent en coupant le serre-livres inférieur, cependant: si vous heurtez la saleté ou l'allée en dessous, vous émousserez la chaîne. Vous voudrez peut-être appuyer le dernier serre-livre contre quelque chose ou le soulever du sol pour préserver votre chaîne. Même si vous n’utilisez pas de palettes complètes pour le bois de chauffage, les serre-livres sont une bonne solution.

Les palettes vont également dans une pile nette comme les serre-livres, mais je les gère un peu différemment. Si les palettes sont sales, j'enlève la saleté avec une balayeuse ou une buse à jet à l'extrémité de mon tuyau d'arrosage. Il concentre la force de l'eau pour que je puisse faire sauter la boue et le gravier sur les palettes pour empêcher la saleté de ternir ma chaîne.

Pour les laver efficacement, retirez une palette du camion de sorte qu'un bord soit au sol et l'autre s'appuie contre le hayon ouvert et éliminez la saleté du côté exposé. Ensuite, retournez la palette de sorte que le côté humide soit à plat sur l'allée et nettoyez l'autre côté. La palette suivante sur le camion reçoit le même traitement et est retournée au-dessus de la première palette et ainsi de suite jusqu'à ce que j'aie une pile nette de cinq ou six palettes propres.

Avec chaque palette orientée de la même manière et avec leurs bords alignés, je peux laisser tomber ma tronçonneuse à travers la pile dans des zones où je ne heurterai aucun clou. Assez rapidement, j'ai un tas de blocs de chêne prêt à brûler que je peux charger sur une brouette et porter au hangar à bois.

Ongles

Si vous heurtez un clou, la chaîne s'émoussera et peut-être déraillera de la barre, alors vérifiez votre technique d'empilage pour éviter cela.

Parce que les palettes ont une courte durée de vie, les têtes des clous bon marché dans les palettes sont d'un brun rougeâtre rouillé, indiquant qu'elles n'ont pas été galvanisées, c'est-à-dire recouvertes de zinc. Si vous voyez des clous gris qui semblent traités au zinc, le zinc pourrait causer des problèmes pour un convertisseur catalytique s'il y en avait un dans votre poêle à bois. Étant donné que la plupart des poêles n'ont pas de convertisseur catalytique et que la grande majorité des clous dans les palettes ne sont pas galvanisés, ce ne sera probablement pas un problème, mais c'est quelque chose dont il faut être conscient.

Une fois que les morceaux de chêne ont brûlé dans le poêle à bois ou dans la cheminée, les clous en acier seront laissés parmi les cendres. Si vous jetez vos cendres à la poubelle (après qu’elles aient refroidi dans un contenant en métal), vous n’avez rien à faire pour les ongles.

Si vous voulez utiliser les cendres de votre jardin comme amendement alcalinisant - elles ont 1/3 de la force de la chaux - vous pouvez enlever les clous des cendres froides avec un aimant. Pour accélérer les choses, vous pouvez utiliser un long aimant à roues avec une poignée que les charpentiers font rouler sur leurs chantiers comme un aspirateur pour aspirer les clous égarés.

J'en utilise un pour extraire les ongles des cendres refroidies. Tenez l'aimant vers le haut et faites glisser les clous pour qu'ils tombent dans un seau. Je suis passé à un modèle avec une fonctionnalité qui me permet de désengager l'aimant lorsque je le tiens au-dessus du seau. Les clous tombent directement dedans. À la fin de la saison, les clous vont à la casse et les cendres vont dans mon jardin.

La scie à chaîne

J'utilise une scie à chaîne avec une barre de 14 pouces pour couper les palettes, mais plus la barre est longue, plus la chaîne sera longue, ce qui signifie que vous pouvez passer plus longtemps entre les affûtages. Parce que le moteur est plus gros, la coupe ira plus vite.

Il existe une variété de chaînes disponibles. Faites fabriquer plusieurs chaînes pour couper du bois dur. Elles coûtent plus cher que les chaînes pour couper le bois tendre, comme le pin, mais elles tiendront un bord plus longtemps. Vous pouvez également changer la barre en une barre qui coupe une saignée plus large (la largeur de la coupe) pour accélérer les choses. Assurez-vous d'informer votre revendeur du type de barre que vous possédez.

Votre fournisseur de tronçonneuse pourra également vous vendre périodiquement un kit d'affûtage manuel de vos chaînes. J'en ai un, mais il n'y a pas eu beaucoup d'action depuis que j'ai décidé que je préférais simplement laisser tomber mes chaînes émoussées et payer quelqu'un pour les garder affûtées. Cela coûte généralement environ 6 $ par chaîne, mais je pense que cela en vaut la peine.

Je vis dans la zone 7 en Caroline du Nord, donc nous pourrions brûler un feu dans le poêle à bois comme notre principale source de chaleur de mi-novembre à fin mars. Au début et à la fin de la saison, nous ne faisons que brûler un feu toute la nuit. Au plus fort de la saison, il brûle 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, à moins que je ne le laisse suffisamment refroidir pour le nettoyer. D'après mes estimations, une palette dure presque deux jours. Mais votre kilométrage variera en fonction de la qualité et de la taille de votre poêle, de l'efficacité de votre maison et des conditions météorologiques. Dans tous les cas, vous économiserez beaucoup d’argent et de temps, vous ferez un bon entraînement et vous garderez une ressource précieuse hors de la décharge.

Sécurité de la scie à chaîne

Des gants de travail robustes empêcheront vos mains de se remplir d'éclats lors de la préparation de vos palettes. Comme les scies à chaîne sont bruyantes, la protection auditive est une excellente idée. Et une scie à chaîne jettera des copeaux de bois dans votre visage, donc un écran facial est un bon investissement.

Couper du bois n'est pas le moment de planifier le week-end ou de s'engager dans tout autre type de multitâche. Connaître deux hommes avec des cicatrices de scie à chaîne sur leurs visages m'aide à garder mon attention concentrée sur mon travail. Cela m'aide également à résister à la tendance à tenir la scie pour qu'elle s'aligne avec mon visage. Si la chaîne se rattrape sur un nœud ou quelque chose du genre et rebondit, elle montera tout droit et je finirai par ressembler à ces deux autres gars. Alors je garde la scie alignée avec mon épaule droite. De cette façon, s'il recule, il passera en toute sécurité au-dessus de ma tête et de mon épaule.

Je n’ai jamais eu de problème de rebond, mais je suis sûr que ces deux gars se sont sentis parfaitement en sécurité jusqu’à ce que leurs chaînes les mordent. Mieux vaut prévenir que guérir. Restez concentré, utilisez un équipement de sécurité et soyez prêt au pire. Les scies à chaîne sont l'un de mes outils préférés, mais je veux être prêt si le mien s'égare.


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