Les scientifiques ciblent les maladies mortelles du porc



Les scientifiques de l'USDA intensifient leurs efforts pour lutter contre les virus mortels du porc qui sont répandus dans d'autres pays et constituent une menace pour les États-Unis.

Le microbiologiste Manuel Borca, de l'Unité de recherche sur les maladies animales étrangères du Service de recherche agricole, situé au Centre des maladies animales de Plum Island à Orient Point, New York, développe des vaccins, des tests de diagnostic et d'autres stratégies pour aider à contrôler la peste porcine classique. La maladie hautement contagieuse a été éradiquée aux États-Unis, mais elle est toujours présente chez les sangliers en Europe, où elle peut infecter les porcs domestiques. Tous les porcs à proximité immédiate d'un animal infecté doivent être détruits pour empêcher la propagation de la maladie.

Borca et ses collègues développent des souches de virus du LCR pour des vaccins qui permettraient de différencier les animaux qui ont été vaccinés et les animaux infectés par un type sauvage du virus. Dans le cadre d'une recherche brevetée, Borca a introduit un virus marqueur génétiquement manipulé qui peut être distingué d'un virus sauvage. Le virus marqueur produit une immunité précoce contre le LCR dans la première semaine après la vaccination.

Les scientifiques ont également mis au point un test de réaction en chaîne par polymérase qui détecte le virus du LCR chez les animaux infectés avant que les signes de la maladie n'apparaissent.

Une autre maladie très préoccupante est la peste porcine africaine, qui se propage en Europe et en Asie. Il n'y a pas de remède ni de vaccin contre ce virus, qui tue tous les porcs infectés en une semaine. Les scientifiques de Plum Island ont renouvelé leurs efforts pour aider à contrôler la PPA. Dans le passé, ils ont identifié plusieurs gènes qui, s’ils étaient éliminés, réduiraient la capacité du virus à provoquer des maladies, et ont utilisé cette technique pour développer des virus moins virulents qui protégeaient les animaux contre la PPA.

Aujourd'hui, Borca utilise cette même approche pour développer des virus génétiquement modifiés qui pourraient conduire à des vaccins pour se protéger contre la souche de PPA qui tue des milliers d'animaux en République de Géorgie et dans la région du Caucase. Des tests sont en cours pour découvrir si ces virus feront des vaccins candidats.

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