Les scientifiques et les législateurs s'inquiètent des décès d'abeilles


Par Tom Meade

Des chercheurs des départements agricoles des États, du gouvernement fédéral et de plusieurs universités ont convenu d'un plan pour faire face au trouble d'effondrement des colonies (CCD), une maladie mystérieuse qui a dévasté les colonies d'abeilles mellifères dans au moins 36 États.



© Tom Meade

Pendant ce temps, les législateurs sont également préoccupés. Le Sénat américain envisage deux projets de loi pour financer la recherche sur les abeilles mellifères et autres pollinisateurs vitaux pour les fermes du pays.

Le comité directeur de la CCD s’est réuni à Washington le 16 juillet pour annoncer une stratégie de recherche sous la direction de Kevin Hackett, chef du programme national du Département de l’agriculture des États-Unis pour les abeilles et la pollinisation.

Les scientifiques participant au projet tenteront d'identifier la cause sous-jacente de la nouvelle maladie qui laisse les ruches avec peu ou pas d'abeilles mellifères adultes, mais peu d'abeilles mortes à l'intérieur des boîtes de ruche.

Principaux domaines de recherche
Les chercheurs se concentreront sur quatre causes possibles du CCD:

  • Agents pathogènes nouveaux ou réémergents
  • Nouveaux ravageurs ou parasites des abeilles
  • Stress environnemental et / ou nutritionnel
  • Les pesticides

D'autres causes?
Les rayonnements des téléphones portables et d'autres causes possibles du trouble ont également été mentionnés, mais Dennis van Engelsdorp, apiculteur d'État par intérim au ministère de l'Agriculture de Pennsylvanie et membre du comité directeur, a déclaré que les premières études sur les colonies mourantes ont révélé un grand nombre de maladies. organismes présents, sans cause unique.

D'autres entomologistes soupçonnent qu'il peut y avoir plusieurs coupables - y compris des protozoaires, une classe d'insecticides connue sous le nom de néonicotinoïdes et une mauvaise nutrition - se combinant pour tuer les abeilles. Les apiculteurs ont remarqué la maladie pour la première fois l'hiver dernier.

Importance des abeilles, financement reconnu
«Ce plan d'action fournit un cadre coordonné pour garantir que toutes les recherches à effectuer soient couvertes afin d'aller au fond du problème de la CCD», a déclaré Gale Buchanan, sous-secrétaire de l'USDA pour la recherche, l'éducation et l'économie.

«Il y avait suffisamment d'abeilles mellifères pour assurer la pollinisation de l'agriculture américaine cette année, mais les apiculteurs pourraient être confrontés à un grave problème l'année prochaine et au-delà.

Au Congrès, les sénateurs John Thune (RS.D.), Barbara Boxer (D-Calif.) Et Bob Casey (D-Pa.) Ont introduit une mesure autorisant 89 millions de dollars de financement fédéral sur cinq ans pour des programmes de recherche et de subventions au USDA pour maintenir et protéger les abeilles mellifères et les pollinisateurs indigènes.

Le sénateur Charles Schumer (D-N.Y.) A également introduit une loi dans la Farm, Nutrition, and Community Investment Act pour allouer 250 millions de dollars sur 10 ans à l'USDA pour étudier le phénomène CCD et trouver des moyens de restaurer les colonies d'abeilles à des niveaux sains.

On estime que les abeilles mellifères pollinisent plus de 130 cultures aux États-Unis et ajoutent chaque année 15 milliards de dollars en valeur aux cultures.

«La récolte d’amandes de la Californie vaut à elle seule 2 milliards de dollars par an et nécessite près de la moitié de toutes les abeilles mellifères du pays», a déclaré le sénateur Boxer. «L’avenir de cette culture et d’autres cultures importantes telles que les avocats, les pommes, les baies et le soja est menacé s’il n’ya pas assez d’abeilles pour les polliniser en vue de la récolte.»

A propos de l'auteur
Tom Meade est écrivain, apiculteur et maraîcher du Rhode Island.


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