La science du miel: 8 faits étonnants


PHOTO: Kristina Mercedes Urquhart

Avant que le sucre de canne ne soit inséré dans chaque produit emballé - et avant la synthèse du maïs en sirop de maïs à haute teneur en fructose - le miel pur et cru était l'un des aliments les plus sucrés qu'un être humain puisse apprécier. Lorsqu'il ne nourrissait pas les colonies d'abeilles pendant l'hiver, il fonctionnait comme agent de conservation dans les conserves et était fermenté en hydromel. Il était aimé et convoité par les humains du monde entier et l'est toujours.

Voici huit faits étonnants sur le nectar des dieux et des déesses.


1. Le miel est du sucre liquide

La ventilation de ses composants ressemble à ceci:

  • Près de 80% du miel est une forme de sucre, environ 40% de fructose (lévulose); 30 pour cent de glucose (dextrose); 10 pour cent de maltose; et donnez ou prenez une petite variété d'autres sucres. Cette composition rend le miel plus sucré que le sucre de table.
  • Au moins 18 pour cent du miel est de l'eau. Les abeilles l'éventent pour atteindre ce pourcentage exact.
  • Les 2 pour cent ou moins de miel restants sont composés d'une variété d'oligo-éléments, de grains de pollen, d'enzymes florales et de produits chimiques naturels (à la fois floraux et abeilles).

2. Le miel fermente lorsque le taux d'humidité atteint 20%

Lorsque le nectar de fleurs est stocké dans le rayon de la ruche, les abeilles domestiques chargées de fabriquer du miel utilisent leurs ailes pour ventiler - et ainsi sécher - le nectar cru. Ils ajoutent une variété d'enzymes au nectar cru pour le transformer en miel; cependant, il est essentiel d'obtenir une teneur en humidité juste pour éviter la fermentation (et non la bonne).

Ceci est également important à noter en tant qu'apiculteur. Afin de récolter terminé le miel, c'est-à-dire le nectar complètement transformé en miel, l'apiculteur doit attendre que les alvéoles du rayon de miel soient bouchées. Le capsulage est le signal que le miel est complet, stocké et en attente des besoins hivernaux. Ce n'est qu'alors qu'un apiculteur peut récolter en toute sécurité tout surplus pour lui-même.

3. De nombreux types de miel sont sujets à la granulation

Ce processus se produit lorsque le miel a été stocké pendant très longtemps, soit par l'apiculteur, soit par les abeilles elles-mêmes. Certaines variétés de miel sont plus sujettes à la granulation que d'autres, simplement en raison du fait que certains miels contiennent plus de sucre. Les sucres de glucose contenus dans le miel forment les cristaux qui conduisent à la granulation. Le point idéal de la granulation a tendance à être de 55 degrés F; plus frais que cela, et le miel a tendance à rester conservé. Plus chaud que cela, et le miel reste généralement sous sa forme liquide. La plupart du miel granulé peut retrouver sa forme liquide en le chauffant lentement et doucement à feu très doux.

4. Le miel est lisse et liquide lorsqu'il est cru

Si vous coupiez un nid d'abeilles naturel, directement de la ruche, le miel brut coulerait et suinterait tout de suite. Soyez conscient des miels de spécialité vendus dans les magasins qui prétendent être crus alors qu'ils sont en fait modifiés. Le miel crémeux en est un exemple: ce processus utilise des températures basses pour ralentir le processus de cristallisation du miel brut et crée une consistance soyeuse, mais ferme, semblable à un fouet. Bien que fondamentalement changé, le miel à la crème a certainement sa place dans le garde-manger, en particulier s'il est fait maison, à l'ancienne, afin de préserver les nutriments et l'intégrité de la saveur du miel, et beaucoup l'aiment pour sa facilité d'utilisation dans la cuisine. Une texture plus ferme signifie moins de dégâts et peut être facilement aromatisée.

5. Ne donnez pas de miel aux nourrissons de moins d'un an

Le miel contient Clostridium botulinum (botulisme) qui peuvent coloniser l'intestin non scellé et le jeune système immunitaire, entraînant le botulisme infantile. Les très petits devront attendre un peu avant de pouvoir profiter de la douceur de l'abeille.

6. Le miel provenait à l'origine de ruches sauvages

Avant que le révérend Lorenzo Lorraine Langstroth ne développe le système et la structure de la ruche qui constituent le foyer commun des abeilles domestiques que nous connaissons aujourd'hui, le nid d'abeilles était coupé directement des ruches sauvages et le miel était extrait en écrasant le précieux rayon. Aujourd'hui, de nombreux apiculteurs qui s'occupent des abeilles logées dans les ruches Langstroth ont l'avantage de pouvoir extraire le miel par force centrifuge à partir d'extracteurs adaptés aux cadres Langstroth. Cela préserve le rayon, qui est plus précieux, livre pour livre, que le miel, et permet aux abeilles de le réutiliser et de le remplir de plus de miel, ce qui leur permet d'économiser du travail, du temps et des ressources.

7. La source de nectar influence la saveur du miel

Les repaires d'abeilles préférés tels que la luzerne, la verge d'or et les peupliers tulipes produisent un miel très foncé et riche. La fleur d'oranger et de pommier, la lavande, le trèfle, le sarrasin et le tilleul (bois aigre) produisent des miels très légers et très sucrés. Un mélange d'une variété de nectars, qui est la plupart du miel, est généralement appelé «miel de fleurs sauvages». En général, plus le miel est foncé ou plus les sources de fleurs sont variées, plus le produit final est nutritif.

8. Une abeille travaille toute sa vie pour 1/12 cuillerée de miel

Le miel est incroyable. Tout en lui - de ses humbles origines à sa douceur explosive - est fascinant. Et de même, tout ce qui concerne le miel repose sur un travail acharné, à la fois des abeilles infatigables et de leurs intendants humains. Récoltons-le, partageons-le, respectons-le et apprécions-le avec la plus grande gratitude.


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