Sauver le châtaignier américain


La brûlure du châtaignier est arrivée sur les côtes américaines via l'Europe via la côte Est sur des châtaigniers chinois et a rapidement attaqué les châtaigniers américains génétiquement non préparés.

La brûlure du châtaignier est un champignon qui se propage via des spores dans l'air, dans les gouttes de pluie ou sur les animaux; il attaque les blessures ouvertes sur l’arbre et pénètre par une blessure dans l’écorce de l’arbre.

Le champignon se propage dans tout l'arbre, tuant les tissus à mesure qu'il avance. Finalement, le système métabolique de l’arbre s’étrangle, incapable d’obtenir des nutriments. L'arbre meurt finalement.

«Il y a entre 100 millions et 100 milliards de pousses de châtaignier d'Amérique qui poussent dans l'aire de répartition indigène [aujourd'hui], et la plupart d'entre elles sont exemptes de brûlure», explique Frederick V. Hebard, Ph.D., pathologiste du personnel de la recherche Meadowview de l'American Chestnut Foundation fermes à Meadowview, Va.

«Ils échappent temporairement à la brûlure car leurs voisins infectés par la brûlure sont trop petits pour supporter des chancres qui peuvent donner lieu à plus d'un chancre fille par chancre mère (les petits chancres ne produisent tout simplement pas assez de spores). Ainsi, l'incidence de la brûlure reste à un faible niveau et les pousses de châtaignier peuvent vivre jusqu'à 40 à 60 ans.

«Les pousses restent petites car elles sont à l'ombre d'autres espèces d'arbres», poursuit Hebard. «Cependant, lorsque l'étage supérieur est éliminé par la coupe, l'andain ou toute autre perturbation, les pousses de châtaignier commencent à pousser très rapidement.

«Les germes augmentent leur taux de croissance en diamètre de moins de 0,5 mm par an à 5,0 mm par an, ou plus. L'augmentation du soleil les incite également à fleurir, et ce sont ces arbres que nous pollinisons.

«Cependant, à mesure que la taille des germes augmente, la taille des chancres augmente également. Dix ans après la coupe, les chancres sont 10 fois plus gros sur les plus grosses pousses, produisant 10 fois plus de spores. Cela signifie qu'ils sont à l'origine de 10 fois plus de chancres chez les filles.

«Au bout d'un an, chacun de ces chancres filles donne naissance à 10 chancres petites-filles et il y a maintenant 100 fois plus de chancres; après deux ans, 1 000, et après 3 ans, 10 000 fois plus de chancres. Bientôt, presque toutes les pousses qui avaient échappé à la brûlure depuis des années en sont tuées. La plupart des pousses sont aussi sensibles à la brûlure que les châtaigniers d'origine. »

Efforts pour sauver l'arbre

Le gouvernement américain a pris conscience pour la première fois du fléau de la brûlure du châtaignier chinois en 1904 et a réalisé le potentiel du champignon pour anéantir le châtaignier américain.

Dans une tentative de contrecarrer la destruction du ravageur, le département américain de l'Agriculture et la Station d'expérimentation agricole du Connecticut ont lancé des programmes pour élever un châtaignier américain résistant à la brûlure.Organisations concernées

L'American Chestnut Foundation
469, rue Main
P.O. Boîte 4044
Bennington, VT 05201-4044
(802) 447-0110
www.acf.org

Conseil canadien de la châtaigne
c / o M. Charles Hooker
R.R. # 2
Orangeville, ON, L9W 2Y9
(519) 942-8085
www.uoguelph.ca/~chestnut

En raison d'une connaissance limitée de la génétique à l'époque, ces tentatives de création d'un arbre résistant n'ont pas abouti. Les arbres capables de lutter contre la brûlure, y compris le châtaignier chinois, ne possédaient pas les caractéristiques souhaitées du châtaignier américain, qui comprennent une croissance haute et droite et un bois de haute qualité.

Arrêté en 1960, le programme gouvernemental a cependant réussi à fournir une base pour l'attaque de l'American Chestnut Foundation contre le fléau.

Afin de parer à la brûlure, les châtaignes américaines doivent posséder une tendance génétique à la résistance, une prédisposition que l'on retrouve chez le châtaignier chinois, qui ne présente des dommages esthétiques que lorsqu'elle est attaquée par le champignon.

En combinant les gènes de ces deux arbres, TACF tente de créer un arbre qui aura tous les attributs du châtaignier d'Amérique, mais qui ne sera pas affecté par la brûlure.

Le moyen pour atteindre cet objectif est la reproduction en rétrocroisement, qui nécessite de croiser des châtaigniers chinois résistants aux châtaigniers américains, puis de revenir trois fois de plus vers l'amérindien.

Après le troisième rétrocroisement, le résultat est un arbre qui est seulement 1/16 chinois et le reste américain. Grâce à des croisements et des tests supplémentaires, les scientifiques sont en mesure de déterminer lesquels de ces arbres sont très résistants à la brûlure. La progéniture des arbres qui réussissent le test sera replantée dans la forêt.

Comment les agriculteurs amateurs peuvent aider

L’American Chestnut Foundation a de grands espoirs pour ses châtaigniers américains rétrocroisés et a des projets futurs de reboisement dans son aire de répartition naturelle. C'est là que les agriculteurs amateurs entrent en jeu.

Actuellement, les fonds pour la recherche sur le châtaignier américain proviennent principalement de l'adhésion à l'organisation. Les membres reçoivent un bulletin d’information et sont invités à assister aux réunions annuelles de la TACF pour connaître les projets et rencontrer des scientifiques travaillant dans le domaine de la recherche sur la châtaigne.

Ils sont également encouragés à visiter, visiter et aider les fermes de recherche de l'organisation à Meadowview, en Virginie, et avoir accès à des conseils d'experts sur la culture des châtaignes. Les membres sont également autorisés à acheter des graines et des semis de châtaignier d'Amérique pure par l'intermédiaire de l'organisation.

Une fois que le châtaignier américain sera prêt pour le reboisement, les petits agriculteurs seront nécessaires pour une approche plus pratique, selon Dale Kolenberg, directeur des communications de l'American Chestnut Foundation.

«Les agriculteurs et autres propriétaires fonciers privés peuvent nous contacter pour nous faire savoir qu'ils sont intéressés par nos efforts de reboisement et, lorsque nous aurons notre produit final, aider à planter les arbres résistants à la brûlure», dit-elle.

Avec l'aide de ceux qui se consacrent à amener le châtaignier américain à son ancienne gloire, l'American Chestnut Foundation espère voir cet arbre royal dominer à nouveau les forêts de l'Est. Une combinaison des progrès de la recherche génétique et une passion pour cet arbre spécial peuvent en fait rendre cela possible.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mars / avril 2004 de Fermes de loisirs magazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation.


Voir la vidéo: Le châtaigner et la maladie de lencre


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