Cultures de pointe: comment cultiver et vendre du safran


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Le safran est l'épice la plus précieuse sur Terre. Il peut se vendre entre 10 et 20 dollars le gramme. (L'or s'échangeait récemment autour de 40 $ le gramme.) Il n'est donc pas surprenant que cet «or rouge» soit aussi l'épice la plus frelatée. Et ce n’est pas nouveau. Les marchands surpris en train de vendre du faux safran en Bavière en 1444 ont été brûlés vifs. Donc, si quelqu'un essaie de vous vendre du «safran» à un prix bien meilleur, vous pourriez être à la recherche de carthame (également appelé safran mexicain) ou même de soies de maïs teintes. Laissez l'acheteur - et le vendeur, si vous êtes en Bavière - faire attention.

Ce contenant de 1 gramme que vous pourriez voir en magasin ou en ligne contient des stigmates (parties femelles) de 50 à 100 fleurs et pourrait suffire à aromatiser et colorer un grand pot de paella ou de risotto. Bien qu'ils soient rouges, les stigmates donnent aux aliments une couleur jaune succulente. Le nom, safran, vient du mot persan sahafaran, qui dérive de asafar, qui signifie «jaune», selon Sustainable Agriculture, Vol. 1.

Qu'est-ce que le safran et que faut-il pour récolter cette récolte? L'épice est le stigmate rouge d'un crocus à floraison d'automne (Crocus sativus). Les stigmates sont également appelés «fils rouges».

Lorsque la fleur au parfum de miel s'ouvre en octobre ou en novembre, les ouvriers accroupis récoltent la fleur entière le matin et déposent ce qu'ils ramassent sur une table. Dans l'après-midi, les ouvriers retirent les pétales des trois stigmates pour qu'ils puissent sécher séparément; même les pétales ont un marché. Ils sont vendus en France pour les cosmétiques, la décoration et le pot-pourri à 14 dollars l'once.

Il existe une troisième culture commercialisable. Ce crocus ne produit aucune graine viable, mais les bulbes mères génèrent de deux à huit bulbes filles chaque saison. Ceux-ci peuvent être utilisés pour augmenter la production ou pour vendre à d'autres agriculteurs et jardiniers à environ 30 cents chacun.

L’Iran produit 90% de la récolte mondiale de safran, et c’est peut-être là que le safran est originaire. Les États-Unis sont le plus gros importateur de safran au monde. Il tire son épice de la Méditerranée, où la plupart du reste est cultivé. Mais la grande majorité du safran aux États-Unis est achetée par l'industrie pharmaceutique pour fabriquer des médicaments susceptibles de combattre la dépression et le cancer.

Quand j'ai pensé pour la première fois à écrire sur la culture du safran, je m'attendais à recommander que les fermes de la côte ouest des régions au climat et aux sols méditerranéens aient la meilleure chance. Mais les chercheurs du Centre nord-américain de recherche et de développement sur le safran de l’Université du Vermont ont eu beaucoup de chance de cultiver ce bulbe qui s’est adapté aux climats plus chauds et plus secs que ceux de la Nouvelle-Angleterre.

Les bulbes de safran tolèrent officiellement le temps froid de la zone de rusticité des plantes de l'USDA 6. Mais ils survivent à la zone 4 du Vermont en passant leurs hivers dans les maisons à cerceaux élevées utilisées pour cultiver des tomates en été. Ainsi, les agriculteurs peuvent obtenir deux récoltes à forte valeur ajoutée grâce à ces structures. Dans une maison de cerceau du Vermont, les agriculteurs peuvent gagner 3,50 $ le pied carré avec des tomates, tandis que le safran peut rapporter 4 $ le pied carré.

Ces chercheurs ont trouvé un moyen de donner aux bulbes le bon drainage qu'ils aiment, de les protéger des rongeurs et de les rendre portables entre les saisons. Ils les cultivent dans des caisses de lait tapissées de tissu paysager. À 4 $ pièce, les caisses représentent la plus grosse dépense de démarrage. Les chercheurs ne le mentionnent pas, mais je soupçonne que les vieux pots de pépinière fonctionneraient également. Ils ne coûteraient rien ou presque rien et épargneraient au producteur les coûts de revêtement des caisses avec du tissu et de sécurisation des bords avec du ruban adhésif. Les plus grands pots de pépinière ont également des poignées, comme les caisses.

La nouvelle importante est que si les agriculteurs peuvent cultiver du safran de manière rentable dans le Vermont, vous pouvez le cultiver à peu près partout aux États-Unis

Cycle de vie du safran

Été

Les bulbes de safran arrivent sur les marchés de détail et de gros en été. Les bulbes sont dormants en juillet et août (les mois les plus secs de la Méditerranée et de l’Asie centrale), alors c’est à ce moment qu’ils sont déterrés et divisés.

En septembre, les tournages commencent. À ce moment-là, les magasins de jardinage de détail les ont marqués, et cela pourrait être un bon moyen pour vous de commencer à en apprendre davantage sur cette culture à petite échelle. C'est ce que j'ai fait.

L'automne

À l'automne, les bulbes sortent de leur dormance et envoient des feuilles et des fleurs. Si vous avez des bulbes à planter, enterrez-les profondément dans le sol - environ 5 ou 6 pouces - pour favoriser la floraison et la division, et pour les protéger des acariens. Ils aiment les sols bien drainés, le phosphore, le potassium, un pH neutre, un peu de matière organique et un site ensoleillé.

Si vous les cultivez dans des pots de pépinière ou des caisses de lait tapissées de tissu, déposez une couche de terre végétale de 4 pouces, placez 11 ampoules côté pointu vers le haut, puis recouvrez-les de 2 pouces supplémentaires de terre végétale. Complétez le tout avec 4 pouces de terreau vivace mélangé à du compost. Arrosez-les bien pour les démarrer. Récoltez les fleurs le matin avant qu'elles ne se fanent dans la chaleur de midi.

L'hiver

Contrairement aux bulbes ornementaux communs, qui passent en dormance en hiver, les crocus safran poussent pendant l'hiver, une fois qu'ils ont fini de fleurir. Ils ont encore besoin de soleil et d'humidité. Vous devez donc vous assurer qu’ils sont irrigués lorsque la nature ne les fournit pas. Si vous êtes au nord de la zone 6, gardez-les dans une maison à arceaux hauts ou même dans une serre non chauffée pour les protéger du froid.

Printemps

Au printemps, les ampoules utilisent leur énergie accumulée pour produire des ampoules filles. Ainsi, même si vous les avez déplacés hors de la serre ou du cerceau pour faire de la place pour d’autres cultures, ils ont besoin d’eau pour pousser. À la fin du printemps, les feuilles commencent à mourir. Une fois dormantes, les caisses peuvent être conservées quelque part à l'abri de la pluie en juillet et août.

Les bulbes doivent être creusés au moins une fois tous les quatre ans pour éviter la surpopulation. Creusez-les plus fréquemment si vous avez un marché pour les ampoules, qui devraient avoir une circonférence de 4 pouces si elles sont vendues. Des ampoules plus petites peuvent être utilisées pour démarrer une nouvelle production.

Plutôt que de fouiller dans le contenant pour trouver des ampoules, jetez-le sur une bâche. Rassemblez et triez les ampoules. Remettez ensuite la terre et les bulbes frais dans les caisses. Les ampoules excédentaires peuvent être utilisées dans de nouveaux contenants ou nettoyées et vendues. Assurez-vous simplement de ne pas en proposer de faux.

Ventes de safran

Coûts et ventes du safran cultivé dans des caisses de lait dans un tunnel de 30 pieds sur 90 pieds de haut (chiffres de la recherche de l'Université du Vermont):

  • Coût pour la première année de 1 920 caisses, 21 600 bulbes et du tissu anti-mauvaises herbes: $15,048
  • Coût annuel du compost: $1,500
  • Coût annuel de la main-d'œuvre (12 $ / heure): $2,955
  • Coût total la première année: $19,503
  • Coût total des années suivantes: $4,455
  • Ventes annuelles d'ampoules: $14,256
  • Ventes chaque année à partir de pétales: $523
  • Ventes chaque année de safran: $4,480
  • Ventes annuelles totales du tunnel de 30 pieds sur 90 pieds: $19,259

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2018 de Fermes de loisirs magazine.


Voir la vidéo: Le Safran: lépice la plus convoitée du monde


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