Le combat de Robert Mirabal



Photo de Nelson Zink


On suppose que la plupart des communautés amérindiennes sont habiles à cultiver des céréales et des produits. Vous pouvez donc imaginer à quel point Robert Mirabal, musicien de Taos, N.M., deux fois lauréat d'un Grammy, et acteur du film Lifetime de 2009 a été choqué. Georgia O’Keefe, était de découvrir le contraire.

Au lieu de s'asseoir et de regarder la disparition de la communauté dans laquelle il a grandi, l'Amérindien, qui vit maintenant dans une maison avec sa femme et ses trois filles au pied des montagnes Taos, juste à l'extérieur de Taos Pueblo, NM, a fait quelque chose à ce sujet. Avec le psychologue retraité Nelson Zink, il a fondé Tiwa Farms en 2010, un projet visant à réintroduire l'agriculture à ceux qui vivent à Taos Pueblo.

«C’est un peu triste», admet-il, à propos de l’art perdu de l’agriculture dans une région aussi riche en agriculture qui peut se vanter de plusieurs siècles d’histoire agricole. Ce domaine est également une partie importante de l'histoire des États-Unis; ici, les Amérindiens récoltaient autrefois du maïs pour les danses de la pluie. Vous pouvez désormais acheter du maïs dans une épicerie éclairée par des néons, à quelques minutes en voiture. «Lorsque nous arrêtons de cultiver, nous perdons notre lien avec le passé et avec le futur. Plutôt que de parler d'une danse de la pluie, nous savons peut-être ce que c'est que d'être dans une sécheresse au lieu d'aller simplement au supermarché », dit-il. «Le maïs est notre culture, et si nous nions cet élément, nous nions notre culture.»

La mission de Tiwa Farm est double: enseigner aux Amérindiens comment cultiver et réintroduire les semences patrimoniales. Cela signifie que les citrouilles, les courges, le maïs bleu et blanc, les haricots et le riz sont plus susceptibles d'être plantés que les tomates ou les poivrons. Dès les années 1920, explique Mirabal, sa communauté du nord du Nouveau-Mexique a reçu de l'argent du gouvernement fédéral pour acheter des charrues tirées par des chevaux. «Dans les pueblos, nous étions à l'apogée de notre agriculture.

L'avènement des machines au cours des dernières décennies a mis ces chevaux à l'arrêt. Les gens sont allés à l'école, à la guerre ou ont quitté les pueblos pour d'autres raisons. Ces chevaux, dit Mirabal, sont morts «parce que les gens ne savaient pas comment s'en occuper, et un style de vie moderne nous a rendus plus sédentaires - assis devant la télévision; et au lieu de marcher quelque part, nous nous asseyons dans la voiture », dit-il.

Tiwa Farm est un projet virtuel, ce qui signifie que les terres agricoles sont dispersées dans un rayon de 3 miles dans toute la communauté, des petites parcelles de jardin aux grands champs de 2 acres. Mirabal et Zinc ont commencé par acheter un vieux tracteur et labourer les champs derrière les maisons de nombreuses familles. «C'est à eux d'enseigner à leurs enfants et à leurs familles», dit-il. "Une fois qu'il est labouré, c'est à eux de décider."

Pourtant, Mirabal est tout sauf sans intervention. Il agit en tant que conseiller agricole pour les familles locales qui veulent transformer leur superficie en nourriture. Il a également co-publié, avec Zink, un livre disponible sur son site Web: Croyez au maïs: Manuel pour la culture du maïs Puebloan (2011).

Il a également eu ses propres luttes agricoles. Cette année, en raison d'une sécheresse, les récoltes de maïs n'ont pas bien marché. Il a également tenté de faire pousser des pastèques. «Puis les moussons sont arrivées en août et ont fait des ravages», explique-t-il. Se concentrant sur le positif, il dit: "Il est rare pour quelqu'un à une altitude de 7 000 pieds carrés de cultiver des pastèques, mais j'ai très bien réussi [sic] et j'ai pu conserver quelques graines."

Avec le temps, Mirabal espère établir des échanges de semences avec d'autres pueblos et réserves du sud-ouest. À l'heure actuelle, Taos Pueblo est le seul pueblo à cultiver des haricots rouges. Les variétés de melon sont différentes dans chaque pueblo. «Les graines anciennes sont ce que nous faisons», dit Mirabal. «Avec un peu de chance, il y aura un engagement plus important - une banque de semences ou un marché de producteurs.»

Tags Robert mirabal, taos, montagnes de taos, taos pueblo, fermes de tiwa


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