Poulets rôtis



Photo par Audrey Pavia

Mes poulets avaient tellement chaud ce week-end dernier, ils ont creusé des zones dans le paillis, qui reste frais et humide.

Alors que la côte Est était battue par l'ouragan Irene le week-end dernier, la côte ouest était étouffante par une vague de chaleur. Personne ne le sait mieux que mes pauvres poulets.

Parce que mon troupeau a la course de la cour, ils peuvent prendre leurs propres décisions sur la meilleure façon de faire face à la hausse des températures. J'ai entendu des histoires de poulets mourant d'un coup de chaleur lorsqu'ils sont gardés dans des poulaillers par temps particulièrement chaud, mais j'ai eu beaucoup de chance avec mes oiseaux, qui sont livrés à eux-mêmes.

Samedi, lorsque les températures ont grimpé à 105 degrés Fahrenheit ici, mes poulets se sont frayés un chemin sous le patio couvert et ont élu domicile dans un parterre de fleurs qui s'avance contre la maison. J'y avais jadis eu des bégonias, mais ils étaient dévorés, soit par des escargots, soit par un lapin sauvage; Je ne sais pas laquelle. Les copeaux d'écorce que j'ai utilisés pour le paillis sont toujours là, gardant le sol frais et humide.

Pendant la partie la plus chaude de la journée, les poulets ont gratté des dépressions dans l'écorce suffisamment profondes pour atteindre le sol humide en dessous. Ils se sont alors nichés dans la fraîcheur de ces dépressions, leurs petits corps chauds pressés contre la saleté humide.

À d'autres moments de la journée, je les trouvais allongés sous la brosse à coyote sur la pente arrière. Non seulement cette zone fournit de l'ombre, mais la saleté reste fraîche et humide après avoir été aspergée par les arroseurs automatiques, qui se déclenchent tous les matins à 5 heures du matin.

Ce qui est drôle, c'est que le troupeau se déplaçait constamment pendant la journée, changeant de place assez fréquemment. Ils ont creusé de nouvelles dépressions dans la terre ou se sont accroupis à l'ombre dans d'autres zones. De temps en temps, ils s'aventuraient pour boire de l'eau, que je conservais sous un rosier frais.

Je suppose qu’ils ont tellement bougé parce que les endroits où ils se sont blottis ne sont pas restés trop longtemps au frais. Les poulets dégagent une énorme quantité de chaleur corporelle, et ces dépressions fraîches ont probablement commencé à se sentir assez chaudes après un certain temps.

J'ai essayé de mettre en place des brumisateurs pour les poulets dans le passé, en pensant qu'ils se tiendraient sous eux pour se refroidir. Il m'a fallu un certain temps pour me rendre compte qu'ils n'étaient pas des canards et ne voulaient rien avoir à voir avec un jet d'eau d'un tuyau d'arrosage tombant sur eux. J'ai aussi essayé de leur donner des morceaux de fruits froids du réfrigérateur. Bien qu’ils aient apprécié le fruit, je ne pense pas que la partie «froide» ait fait une grande différence pour eux.

En fin de compte, j’ai décidé qu’il était préférable de les laisser se débrouiller seuls. Ils semblent savoir ce dont ils ont besoin et ont jusqu'à présent réussi à survivre aux jours les plus chauds de cet été. Si la température monte à 112 F, ce qu'elle a fait dans le passé pendant cette période de l'année, je devrai peut-être intercéder. Pour l'instant, je vais laisser mes poules gérer les choses par elles-mêmes.

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