Apprenez la loi sur le droit à l'exploitation agricole de votre État: vous pourriez en avoir besoin


En tant qu'agriculteurs, nous connaissons l'attrait de l'Amérique rurale. La vie à la campagne est moins bruyante et polluée, plus paisible et nourrissante pour l'âme. Les constellations brillent clairement dans le ciel nocturne, les paysages s’étendent à l’infini et le chant des oiseaux, des grenouilles et des grillons crée la musique la plus magique du monde.

On comprend donc pourquoi, même si les zones métropolitaines se développent plus rapidement que les zones rurales, un grand nombre de citadins quittent la ville pour la tranquillité de la campagne. Avec l’attrait supplémentaire de multiples offres récréatives - randonnée, pêche, vélo de montagne, navigation de plaisance et plus encore - il n’est pas surprenant que de nombreux agriculteurs découvrent que leurs nouveaux voisins sont des transplantations en ville.


Le potentiel de choc culturel

Ce qui surprend les agriculteurs, cependant, c'est l'attitude négative de certaines de ces transplantations à l'égard de l'agriculture et de la vie rurale elle-même. Certains de ces nouveaux résidents passent des heures sans fin à tondre et à entretenir leur superficie, la transformant en une pelouse luxuriante de banlieue. Ils engagent des exterminateurs pour éradiquer les coccinelles, les anciens boxeurs et autres insectes communs au pays. Certains traitent même leurs voisins agricoles comme s'ils étaient des bumpkins et des yokels, des ravageurs incultes qui menacent leur expérience pastorale idyllique.

Malheureusement, ces anciens citadins prennent parfois des mesures plus agressives pour sauvegarder leur nouveau mode de vie. Ils déposent des plaintes auprès des municipalités, affirmant que les odeurs et les bruits du bétail perturbent la jouissance de leur propriété. Ils citent les dépendances agricoles, les véhicules et le matériel comme un fléau disgracieux. Certains vont même jusqu'à intenter des poursuites contre leurs voisins agricoles, déclarant que les activités et les opérations agricoles sont des nuisances qui devraient être interrompues - même si ces greffes savaient qu'elles déménageaient à côté d'une ferme.

Entrez les Smiths

Il n'y avait aucun moyen que les Smith (pas leurs vrais noms) aient pu manquer le panneau FMA Farms de sept pieds de haut à l'entrée de notre allée. Nous leur avons réservé un accueil chaleureux, avec des œufs frais de la ferme. Nous les avons aidés quand ils ont accidentellement renversé un nid rempli d'hirondelles fraîchement écloses. Nous leur avons fait signe à chaque fois qu'ils montaient sur leur tondeuse. Nous les avons toujours accueillis chaque fois que nous les rencontrions en train de faire des courses en ville.

Soudainement, pour des raisons que nous n'avons pas encore découvertes, leur comportement à notre égard a radicalement changé. Au cours des deux années suivantes, les Smith ont eu recours à de multiples mesures - dont certaines extrêmes - pour démontrer leur mécontentement à l'égard de notre ferme avicole. Enfin, l’été dernier, nous avons reçu un avis officiel du directeur des ordonnances de notre canton, nous informant qu’une plainte contre notre ferme avait été déposée. Notre ferme émettait des «odeurs bruyantes» et nos coqs produisaient trop de bruit. Nous avons eu 10 jours pour nous débarrasser de tous les coqs de notre ferme et pour nettoyer notre propriété afin qu’elle ne pue pas.

Nous étions hors de nous. Pour commencer, notre ferme ne sentait pas, à moins que vous ne vous enfonciez le nez dans notre tas de compost, situé à plus de deux acres de la maison des Smith. Plus important encore, se débarrasser de nos coqs signifiait nous mettre à la faillite. FMA Farms est une ferme d'élevage. Sans nos garçons, nous ne serions pas en mesure de produire les poussins et les canetons du patrimoine qui constituent la base de notre entreprise. Quelques minutes après avoir reçu cet avis, j’étais au téléphone avec le Département de l’agriculture de notre État, demandant un droit d’examen et de détermination des exploitations agricoles.

Qu'est-ce que la loi sur le droit à l'agriculture?

Dans une nation avec une histoire agricole aussi forte, on pourrait croire que quiconque le désire aurait le droit de cultiver. Ce droit à l'agriculture, cependant, fait référence aux lois qui protègent les agriculteurs des zones agricoles ou rurales contre les plaintes et les poursuites intentées par les nouveaux arrivants. Avant l'existence du statut du droit à la ferme, les agriculteurs se trouvaient souvent pris dans des batailles judiciaires coûteuses et épuisantes qui finissaient souvent par coûter aux agriculteurs leurs économies et leurs moyens de subsistance, même s'ils gagnaient la bataille juridique. Au fil des ans, davantage de protections ont été mises en place pour protéger les agriculteurs et les pratiques agricoles et mettre fin aux affrontements entre les agriculteurs établis et les nouveaux résidents.

Si vos activités agricoles ont suscité des réactions négatives de la part d'un voisin ou d'un avis de votre commune, les quelques minutes qu'il vous faut pour contacter le ministère de l'Agriculture de votre État pour vous renseigner sur le droit à la protection agricole peuvent vous éviter des mois de stress et d'aggravation.

«Les 50 États ont adopté des lois sur le droit d’exploitation agricole qui visent à protéger les agriculteurs et les éleveurs éligibles contre les poursuites intentées par des personnes qui s’installent dans une zone rurale où des activités agricoles normales existent», écrivent Elizabeth Rumley et Kyle Weldon pour la loi nationale sur l’agriculture. Centre.

Les deux ont compilé une carte où les utilisateurs peuvent cliquer sur n'importe quel état pour voir un résumé du droit de cette juridiction à la législation agricole.

En utilisant cette ressource et d'autres, vous pouvez effectuer des recherches pour comprendre quelles protections peuvent s'appliquer à vous. La qualification pour un droit à la détermination de la ferme implique généralement une inspection de la propriété et un entretien pour connaître vos pratiques agricoles et de gestion, en particulier vos systèmes de gestion du fumier. L'évaluation de votre situation peut prendre plusieurs semaines; assurez-vous d'avertir votre municipalité que vous êtes évalué, car cela suspend généralement l'avis de plainte jusqu'à ce que votre évaluation soit terminée.

Pour nous, demander un droit à la détermination agricole était la bonne décision. Exactement une semaine plus tard, le ministère de l'Agriculture a déterminé que nous étions pleinement protégés par notre statut d'État. Le fonctionnaire qui m'a contacté avec la détermination légale de notre ferme a également informé notre canton. Nous ne pouvons que supposer que le directeur des ordonnances a informé les Smith de la décision. Les Smith ne nous ont plus jamais dérangés. En fait, ils ont mis leur propriété en vente et ont déménagé. Nos nouveaux voisins, les Jones, sont des paysans de longue date qui prévoient d'élever des animaux, de laisser leur superficie naturelle et de profiter de nos œufs frais de temps en temps. Nous attendons avec impatience une relation longue et positive.


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