Retourner aux avantages du pâturage Sol, étude montre




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L’USDA étudie les effets des animaux de pâturage sur la qualité du sol.

Avant l'introduction des engrais dans l'agriculture américaine dans les années 1950, il était courant pour les agriculteurs du nord des États-Unis de faire paître des moutons et d'autres animaux une fois les champs laissés en jachère. Cependant, avec le décollage de l'utilisation des engrais, cette pratique a été abandonnée, au détriment des terres agricoles. Alors que les engrais ont augmenté les rendements, la recherche moderne montre qu'ils ont également augmenté le ruissellement d'azote, le lessivage et l'acidité du sol et ont contribué aux émissions de gaz à effet de serre.

Aujourd'hui, les producteurs à la recherche d'alternatives plus durables se sont à nouveau tournés vers le pâturage des moutons pendant les saisons où les champs sont laissés en jachère. La tendance au Montana et au Dakota du Nord a incité le spécialiste des sols de l'USDA Upendra Sainju et ses collègues du service de recherche agricole de l'USDA à étudier les effets du pâturage sur la qualité des cultures, la chimie du sol et les quantités de nutriments dans le sol, car chacun peut avoir un effet à long terme. sur les rendements des cultures.

L'équipe de recherche a mis en place trois systèmes de culture - blé de printemps continu, blé de printemps-jachère et blé d'hiver-jachère-dans le sud-ouest du Montana. Ils ont comparé les qualités du sol sur une série de parcelles où les moutons étaient pâturés pendant la saison de jachère, des herbicides étaient utilisés ou le sol était labouré pour lutter contre les mauvaises herbes.

Pendant quatre ans, les moutons ont été pâturés à des taux allant jusqu'à 153 moutons par hectare (2,47 acres), du glyphosate a été appliqué à des taux standard et les sols ont été labourés à une profondeur standard de 15 centimètres (5,9 pouces). Des échantillons de sol de différentes profondeurs ont été analysés pour la matière organique, les nutriments, le pH et la conductivité électrique, ce qui affecte la disponibilité des nutriments et la croissance des plantes.

Les résultats ont montré que le travail du sol a renvoyé plus de résidus de blé bénéfiques dans le sol que le pâturage ou les traitements herbicides, entraînant des niveaux plus élevés de calcium, de soufre et de conductivité électrique dans le sol.

Le pâturage n'avait généralement aucun effet négatif sur la matière organique du sol et les rendements des cultures. Les moutons ont remis au sol une partie du phosphore et du potassium qu'ils ont mangé dans les résidus de blé par le biais de leurs excréments et de leur urine. Le pâturage a également augmenté les niveaux de magnésium et de sodium dans le sol, probablement parce que l'urine et les matières fécales en contenaient des niveaux plus élevés.

Les résultats de cette étude ont été publiés dans le Journal d'agronomie et Journal de la Soil Science Society of America. En savoir plus sur cette recherche dans le numéro de mars 2013 de Recherche agricole magazine.

Tags engrais, sol


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