Réhabilitez votre terre ... en commençant par un test de sol


PHOTO: CAFNR / Flickr

Q:

J'ai récemment acheté une ferme que je souhaite réhabiliter pour la production agricole. Qu'est-ce qu'une analyse de sol et comment puis-je l'utiliser à cette fin?

UNE

Une analyse de sol détermine le contenu et les caractéristiques de votre sol. Il analyse les niveaux de nutriments, de contaminants et, selon le type de test, une variété d'autres caractéristiques, telles que le pH. Pensez à une analyse de sol comme un examen de votre jardin. Il aide à déterminer ce dont votre sol pourrait avoir plus ou moins besoin et sert d'outil pour vous aider à mieux gérer la santé du sol, cultivant ainsi les plantes les plus saines possible. Suivez ces quatre étapes clés lors de l'analyse du sol.


1. Recherchez votre région.

«Informez-vous d'abord autant que vous pouvez grâce aux informations existantes sur le sol de votre région», conseille Jean Eells, commissaire du district des sols et des eaux de Hamilton à Webster City, Iowa. «Le Service des ressources naturelles et de la conservation a une enquête sur les sols en ligne qui fournit des données et des informations sur le sol spécifiques à votre emplacement et aide à identifier la superficie que le sol est capable de cultiver.

2. Faites une analyse de sol.

Alors que les jardineries et les magasins de fournitures agricoles vendent souvent des kits d'analyse du sol de base à faire soi-même, le mieux est de contacter votre bureau de vulgarisation local pour voir quelles options de test affiliées à l'université sont disponibles dans votre région. Ces tests sont souvent assez économiques (moins de 20 $ pour un test de base dans ma région du Wisconsin) et vous connectent à des ressources locales plus familiarisées avec la gestion des sols dans votre région. De plus, ces tests seront analysés par un laboratoire commercial, souvent géré par une université, produisant des résultats plus précis.

3. Prélevez un échantillon de sol.

Suivez les instructions de votre analyse de sol pour prélever l'échantillon. En règle générale, les tests nécessitent un échantillon composite, combinant des sols de plusieurs endroits différents dans la zone que vous souhaitez analyser. Bien qu'une sonde de sol ou une tarière soit le meilleur outil pour prélever un échantillon de sol car elle recueille un noyau continu sans déranger le sol environnant, une pelle ou une truelle de jardin fonctionnera également. En règle générale, vous devrez creuser de 5 à 7 pouces de profondeur pour un échantillon afin de regarder à travers les couches supérieures du sol dans la zone racinaire, ou là où les racines poussent le plus activement.

Une bonne façon de prélever des échantillons de sol est de parcourir le champ en W, en prélevant des échantillons de sol sans résidus végétaux à chaque point du W. Suivez attentivement les instructions du test si vous envoyez le sol à un laboratoire; l'échantillon doit être retourné et analysé rapidement pour plus de précision, idéalement dans les 24 heures.

Bien que vous puissiez techniquement échantillonner le sol chaque fois que le sol n'est pas gelé, il est préférable de prélever des échantillons au début du printemps ou à la fin de l'automne afin d'avoir le temps d'élaborer et d'agir sur un plan de gestion des nutriments avant la saison de croissance.

4. Comprenez vos résultats.

Après avoir reçu votre rapport sur les sols, le processus de gestion des sols commence. Les analyses de sol vérifient généralement la présence de trois éléments nutritifs principaux - l'azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K) - ainsi que le niveau de pH du sol. Examinez chaque élément et comprenez ce qu'il signifie et à quel niveau il devrait être par rapport à votre jardin - la vulgarisation et les autres ressources de l'agence peuvent être très utiles pour prendre ces décisions. Par exemple, les niveaux de pH vont de 0 à 14; un 7 est considéré comme neutre tandis que 0 est totalement acide. Alors que la plupart des plantes contenant des produits comestibles ont besoin d'un pH d'environ 6,5, certaines plantes, comme les bleuets, ont besoin d'une acidité plus élevée de 4,5 à 5 pour prospérer. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les niveaux de pH du sol peuvent être déséquilibrés, comme l'application d'engrais chimique ou la perturbation de la surface. En fonction de vos besoins et de la provenance de vos chiffres, vous devrez peut-être augmenter les niveaux alcalins en ajoutant de la chaux ou en diminuant l'acidité du sol avec du soufre.

Les analyses de sol peuvent généralement être répétées tous les trois à quatre ans comme baromètre et outil de planification pour la santé des sols à long terme. N'oubliez pas qu'un sol sain reflète le principe fondamental du jardinage biologique: nourrissez bien votre sol avec des intrants naturels et laissez ce sol riche en nutriments nourrir vos plantes. Bien que les plus grands producteurs commerciaux puissent appliquer des engrais chimiques comme solution rapide pour atteindre l'équilibre du sol, prendre le temps de comprendre votre sol comme l'organisme vivant et naturel qu'il est et ajouter continuellement des intrants sains, tels que le compost, permet à votre sol et, par la suite, vos cultures pour se développer naturellement et de manière cohérente.

Une analyse du sol n'est généralement pas une condition à l'achat d'une ferme, mais ce n'est pas une mauvaise idée de connaître la teneur en éléments nutritifs de base, en particulier les carences du profil nutritionnel de votre sol, avant d'acheter la terre. En fonction de ce que vous voulez faire pousser et de la rapidité avec laquelle vous souhaitez récolter et vendre votre première récolte, une analyse du sol peut vous aider à décider si l’état actuel du sol répond à vos besoins. Cela dit, rappelez-vous que le sol peut être amélioré lentement avec le temps sur la plupart des propriétés. Si tout est parfait dans une propriété potentielle, de la maison aux dépendances en passant par une vue magnifique, seuls des tests de sol terriblement problématiques devraient avoir un impact sur une décision d'achat. Apprenez-en davantage sur le site Web du NRCS Soils.


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