Régule la chaleur de la grange pour la santé du cheval




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La régulation de la température de l'étable et des niveaux d'humidité de l'étable aidera à protéger la santé des chevaux pendant les mois d'hiver.

Les propriétaires de chevaux qui utilisent des étables chauffées pour empêcher l'eau de geler et pour protéger les chevaux des températures froides en hiver doivent se rappeler que la chaleur supplémentaire peut causer des problèmes si elle est mal utilisée.

La ventilation est importante lorsque les chevaux sont gardés dans une grange, explique Dave Freeman, spécialiste équin de l'extension coopérative de l'Oklahoma State University.

«La fermeture d'une grange pour maintenir la chaleur peut augmenter les maladies respiratoires en raison de la forte teneur en ammoniac et de la croissance bactérienne dans les stalles», dit-il.

Les étables fermées ont généralement une humidité accrue. Une humidité élevée combinée à une température chaude peut provoquer une odeur d'ammoniac ou une croissance de bactéries suffisante pour irriter le système respiratoire du cheval. Celles-ci entraînent fréquemment des maladies respiratoires chroniques mineures qui interfèrent avec les performances du cheval.

Freeman affirme que la recherche contrôlée pour définir des niveaux d'humidité et de température acceptables afin de réduire le risque de maladies respiratoires est difficile en raison de la variabilité entre les granges, des routines quotidiennes des chevaux à l'intérieur et à l'extérieur de la grange et du manque de contrôle des conditions de recherche. Cependant, de nombreux vétérinaires attestent d'une augmentation des maladies respiratoires chez les chevaux dans les étables chauffées à forte humidité.

«La solution consiste à baisser le chauffage et à éliminer l'humidité en augmentant le débit d'air», explique Freeman.

Certains exploitants agricoles ont rapporté des résultats bénéfiques en installant des ventilateurs d'extraction qui déplacent l'air lorsque l'humidité de l'étable augmente. Il est possible de rendre ces systèmes automatiques en installant des rhéostats qui répondent aux niveaux d’humidité du poulailler.

Un autre problème est que tandis que la température idéale pour les chevaux est de 45 à 65 degrés F, cette «plage idéale» peut être ni rentable ni un moyen de promouvoir la santé du cheval.

«Augmenter la chaleur d'une grange au-dessus de 55 degrés F peut non seulement être coûteux, mais cela peut également avoir des effets négatifs lors du déplacement des chevaux hors de la grange à des températures plus froides», dit Freeman.

Les gestionnaires de chevaux doivent également se rappeler que les chevaux soumis à des programmes d'éclairage artificiel pour des raisons de reproduction ou d'exposition perdront leurs poils. Par conséquent, des considérations spéciales doivent être prises pour protéger les chevaux du froid, du vent et de la pluie.

Même si la croissance des cheveux est en grande partie une réponse photopériodique, les environnements chauds aident à garder les cheveux courts. Une couverture capillaire adéquate est extrêmement importante par temps froid, car elle fournit au cheval l'isolation nécessaire pour lutter contre le stress dû au froid des températures proches de zéro ou de congélation. Les mouvements fréquents dans et hors des granges chauffées à partir d'environnements extérieurs froids peuvent en soi être une source importante de stress qui peut être évitée.

Freeman dit qu'une alternative est de maintenir la température de la grange à environ 45 à 55 degrés F et d'utiliser des couvertures pour garder les chevaux à poil court protégés des températures froides à l'intérieur et à l'extérieur de la grange.

«Une partie du problème avec le maintien de la bonne température de l'étable est que les gens qui travaillent dans l'étable l'aiment souvent un peu plus chaud que ce qui est recommandé pour les chevaux», dit-il. «Les gestionnaires de chevaux devraient maintenir la température de l'étable à un niveau qui aidera à promouvoir des chevaux en bonne santé et non à un niveau dicté par le confort personnel du travailleur.»

Cela peut nécessiter des vérifications périodiques par le gérant du poulailler pour s'assurer que les températures du bâtiment sont réglées au bon niveau.

«C’est souvent juste un cas de nature humaine. Si vous avez froid, ne réfléchissez pas à deux fois avant d’augmenter un peu le chauffage », dit Freeman. "Mais cet oubli peut entraîner des problèmes de santé pour les chevaux, ce qui peut entraîner une perte d'argent pour le propriétaire du cheval."

Tags chevaux


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