Cette ferme urbaine récupère des lots vides de la ville au nom de la nourriture


PHOTO: Photographie d'hévéa

Alors qu'il y a un nombre croissant de personnes intéressées par le concept de cultiver des aliments pour elles-mêmes ou pour les vendre, devenir un agriculteur qui gère de grands champs dans le pays est souvent considéré comme une toute autre histoire. Bien qu'à première vue, les agriculteurs ruraux et les agriculteurs urbains ne semblent pas avoir grand-chose en commun, de nombreux agriculteurs urbains, comme Ryan Mason et Cathryn Sprague d'Edmonton, en Alberta, affirment qu'ils sont également des agriculteurs légitimes.

«Cathryn et moi nous sommes rencontrés à l’université, faisant tous deux une maîtrise en sociologie de l’environnement», explique Mason. «Nous avons eu de multiples discussions en classe et à l'extérieur sur la sécurité alimentaire au Canada et dans le monde, sur la façon dont nous pourrions contribuer et comment les systèmes pourraient être améliorés de différentes manières. … Ensuite, nous avons décidé que nous serions intéressés à essayer de créer une sorte d'organisation pour affecter d'une manière ou d'une autre les systèmes alimentaires. L’une des étapes les plus logiques a été d’examiner l’agriculture SPIN. »

SPIN signifie Small Plot Intensive Agriculture. L'idée est d'utiliser les terres - généralement les zones intercalaires urbaines - aussi efficacement que possible. Au cours de ces conversations, il y a un peu plus de deux ans, Sprague et Mason ont commencé à planifier une ferme urbaine qui serait financièrement viable et produirait beaucoup de nourriture. Ils l'ont appelé Reclaim Urban Farm.

Travailler pour la ferme

Avant même le début de l'opération, Mason et Sprague ont consacré beaucoup de temps et d'efforts au marketing. Ils ont commencé par rédiger des articles et des articles dans des bulletins d'information, les mettant dans une douzaine de publications locales. Cela a attiré beaucoup d'attention au sein de la communauté.

«Nous sommes également allés chercher des terrains vacants en particulier et d'autres endroits bien exposés, et avons essayé de découvrir à qui appartenait ce terrain pour y avoir accès», explique Mason. «Au cours de notre première année, grâce à ces deux méthodes, nous avons trouvé huit parcelles de terrain, dont la plus grande aujourd'hui, qui est un terrain vague près d'un cinquième d'acre.

Pas si vite

Il n'a pas fallu longtemps aux grands médias pour entendre parler de leur projet et le faire connaître. Et alors que la saison de croissance commençait, Sprague et Mason ont trouvé leur courrier électronique inondé d'offres de terrains. Ils ont commencé l’année avec 15 lopins de terre, y compris les huit parcelles d’origine, mais après leur première année d’expérience, il était clair que la gestion de 15 emplacements était peut-être trop difficile à gérer. De plus, certains emplacements n'avaient pas le meilleur ensoleillement ou avaient un accès limité à l'eau.

«Ensuite, nous sommes allés chercher de plus grandes parcelles pour essayer d'augmenter notre économie d'échelle pour essayer de la rendre plus efficace, et nous avons trouvé deux autres grands terrains vacants», dit Mason. «Nous avions donc moins de places mais plus de terrain la deuxième année. Maintenant, c’est un peu notre stratégie. Nous recherchons des terrains vacants et nous nous concentrons sur ces espaces pour la croissance estivale.

Reclaim Urban Farm a également développé une source de revenus hivernale, en travaillant à partir de l'entrepôt utilisé par une épicerie biologique locale, en cultivant un jardin vertical et des plateaux de micropousses et d'herbes qu'ils vendent directement aux restaurants et aux clients.

«Ce sont essentiellement des étagères qui ont des lampes fluorescentes», explique Mason. «Nous en vendons environ la moitié aux consommateurs sur les marchés fermiers.»

La planification est synonyme de succès

Si la planification est la clé du succès dans la plupart des entreprises, c'est particulièrement vrai dans le cas de l'agriculture intensive.

«Parce que nous n'avons qu'environ un acre de terrain, nous devons maximiser la quantité d'espace en permanence pour être financièrement réalisable», dit Mason. «Cultiver des cultures de grande valeur sur la base de la superficie en pieds carrés, et non sur le prix de vente de la récolte - des choses comme les jeunes pousses - vous obtenez plus par pied carré.

«C'est sur des choses que nous pourrions gagner plus d'argent sur une seule vente, mais cela dépend également du temps qu'ils passent sur le terrain, afin que nous puissions obtenir plusieurs successions. Nos légumes verts pour bébés sont devenus l'un de nos produits les plus populaires et les plus courants. Nous cultivons environ 50 pour cent de nos terres en verts. Ils sont dans le sol aussi peu que trois semaines ou aussi longtemps que cinq semaines, ce qui signifie que nous pouvons obtenir quatre à six plantations successives et maximiser l'espace.
Avoir une stratégie de marketing bien définie et variée a été l’une des principales réussites de Reclaim Urban Farm, créant un quasi-zéro déchet. Au lieu de vendre uniquement à des restaurants ou uniquement à des marchés fermiers ou uniquement à un ASC, ils ont diversifié leur plan de commercialisation pour intégrer les trois simultanément.

Quant aux propriétaires terriens, ils partagent principalement les récoltes avec eux, donnant des légumes pour l'utilisation de la terre et l'accès à l'eau.

Vous déménagez dans le pays?

Bien que Mason et Sprague aient reçu des offres de terres pour cultiver en dehors de la ville, ce n'est pas quelque chose qu'ils cherchent à explorer pour le moment. Cependant, Mason estime que leur opération a été un excellent tremplin pour réussir à plus grande échelle.

«Je pense que l'agriculture urbaine peut être un tremplin pour les jeunes agriculteurs qui souhaitent d'abord accéder à des connaissances et à l'expérience sur l'agriculture, puis à acheter, louer ou partager des terres avec quelqu'un en dehors du centre-ville», dit Mason.

«Mais, je pense qu'une autre utilisation importante de l'agriculture urbaine est que, grâce à son accessibilité et sa visibilité, elle peut créer une excitation dans l'agriculture qui, espérons-le, peut inspirer et encadrer les jeunes agriculteurs qui souhaitent vivre cette expérience sans créer leur propre ferme urbaine - leur permettant d'acquérir les ensembles, l'expérience et tout ce dont ils ont besoin avant d'investir dans une ferme pour apprendre à faire ces choses. C’est presque comme un incubateur pour les aspirants agricoles pour leur donner une exposition avant qu’ils ne s’installent dans leur propre ferme, qu’elle soit rurale ou urbaine. »

Pour en savoir plus sur le travail de Mason et Sprague à Reclaim Urban Farm, visitez leur site Web.


Voir la vidéo: Atelier Nature en ville - Présentation du CAUE Var


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