Élever des porcs et quand faire confiance à votre instinct


PHOTO: Rodney Wilson

J'étais au travail quand j'ai reçu le message vocal de ma mère. «J'ai de mauvaises nouvelles à propos de Hen Wen», dit-elle. «Vraiment mauvaise nouvelle.»

Hen Wen est la truie Berkshire de notre famille, âgée de 5 ans, un gros porc balançant dont la production passée (jusqu'à très récemment) a doté notre ferme de grandes portées de porcs en bonne santé. Sa reproductibilité est la pierre angulaire de notre maigre opération, donc les mauvaises nouvelles concernant Hen Wen sont mal. La truie était due n'importe quel jour avec ce que nous espérions être une portée importante, et nous étions ravis que la chaleur estivale enlève la régulation de la température de notre liste de problèmes potentiels.

«Un porcelet a réussi», m'a dit ma mère quand je l'ai rappelée. «Mais c’est tout. Elle travaille et travaille, mais rien ne se passe. "

Le vétérinaire local pour grands animaux a été appelé, il a enfilé son gant de mise bas et a examiné notre truie, qu'il a déclarée «trop grande» malgré sa taille adaptée à sa race. (Il faut souligner qu'il n'y a pas de vétérinaires porcins dans notre région, seulement des médecins de bétail, donc cet homme était un vétérinaire vache faisant de son mieux dans une situation inconnue.) Finalement, il a délivré son diagnostic.

«Elle n'y arrivera pas», dit-il. Un porcelet s'était logé dans le canal génital de Hen Wen et ne pouvait pas être desserré. «Dans cette chaleur, l'infection va bientôt s'installer. Elle mourra dans 36 heures. » Il a de nouveau commenté sa taille, puis a proposé de déposer notre truie pour un prix élevé.

Quand j'ai annoncé la nouvelle à ma femme, elle a sauté dans la voiture et a conduit elle-même et nos trois enfants (c'était les vacances d'été, après tout) à la ferme immédiatement où, à son arrivée, elle a attrapé un gant à bout de bras du vétérinaire. cabinet de fournitures et a procédé à une seconde estimation du vétérinaire avec un examen de son propre chef. Sa main gainée trouva rapidement le porcelet logé et, d'un coup sec, confirma qu'il était coincé. Mais ensuite, elle a tiré. Et tiré. Elle a tiré sur ce porcelet pendant près de deux heures jusqu'à ce qu'une carcasse monstrueusement surdimensionnée sorte du corps de Wen.

Une carcasse de petite taille a suivi, et l'excitation a abondé que, à part la litière d'un seul animal, notre truie bien-aimée survivrait. Mais là encore, elle a travaillé sans succès. Ma femme a attrapé un autre gant et m'a apporté une aide supplémentaire, mais cette fois, cela n'a pas été suffisant. Un autre porcelet envahi par la végétation était coincé, et aucune traction n'a relâché celui-ci. Finalement, épuisée et sale, ma femme s'est couchée dans la paille à côté de Hen Wen et a pleuré, le cœur brisé que notre cochon était en train de mourir.

Hen Wen n’est pas mort. Elle a travaillé toute la nuit et, le lendemain, a finalement expulsé le porcelet coincé, qui a été suivi de la naissance. Elle est sortie de la grange, a mangé et bu de l'eau - tout ce qu'elle fait encore aujourd'hui à la fin de l'été. Hen Wen a survécu.

Le vétérinaire, un expert bovin peu familier avec l'anatomie porcine, avait voulu la rabaisser. L’instinct de ma femme a dit de remettre en question cet appel.

Il y a un certain nombre d’éléments dans la boîte à outils d’un agraire qu’il en viendra à considérer comme indispensables: un tracteur, une fourche, une paire de pinces coupantes qui coupe la ligne électrique juste comme il faut. Ces outils peuvent différer d’un agriculteur à l’autre (par exemple, je n’ai jamais possédé de tracteur), mais l’instinct est l’un des outils dont chaque agriculteur a besoin pour rester aiguisé et prêt.

L'instinct peut sembler ineffable - vous ne pouvez pas le saisir dans votre paume comme vous le pouvez avec une pelle - mais ce n'est qu'un effet de votre expérience avec la terre, les animaux. La façon dont vous savez quelle heure il est quand une ombre rampe sur le chêne vivant dans la cour avant ou que vous comprenez à la façon dont un poulet traverse la cour que quelque chose ne va pas dans les bois au-delà. Ou qu'une truie n'est pas à terre pour le décompte, peu importe ce que dit l'expert rémunéré. Instinct.

Lorsque vous êtes celui qui marche dans la cour, qui nourrit les animaux et laboure le sol, vous acquérez une compréhension presque cellulaire de ce qu’il faut pour cultiver votre terre. Vous seriez perdu dans la ferme d’un voisin, mais les tâches et l’entretien d’un morceau de terre spécifique ont tendance à ne faire qu’un avec les habitants et les activités. Et même si un bon agriculteur cherche toujours des conseils et des instructions dans le but de mieux servir la ferme, cette information doit toujours être mise en balance avec ce que votre instinct vous dit.

Alors faites confiance à votre instinct. Cela permet à une ferme de fonctionner.


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