Leçons de l'automne: les avantages d'élever des poussins plus tard dans l'année


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Le printemps est le moment où la plupart des gens pensent à élever des poussins, qu'il s'agisse de créer un nouveau troupeau, de compléter un troupeau existant ou d'élever des oiseaux de boucherie. Peut-être est-ce parce que les poules ont généralement des poussins couveuses et éclosent au printemps, ou peut-être parce que lorsque ces catalogues d’écloseries arrivent en plein hiver, nous ne pouvons pas résister à l’idée de commander des poussins. Cependant, après avoir élevé des poulets pendant quelques années, j’ai découvert certains avantages d’avoir des poussins à l’automne.

À l'origine, j'étais attiré par l'idée que les poulettes écloses à l'automne fourniraient plus d'œufs au cours de la première année que les poulettes écloses au printemps. Lorsque les poussins éclosent au printemps, ils atteignent la maturité de ponte à mesure que les jours d'été raccourcissent, ce qui signifie qu'ils pondent moins d'œufs. Bien qu’ils pondent souvent pendant l’hiver, le taux ne sera pas proche d’un œuf par jour, ce qui peut être attendu de la plupart des meilleures races pondeuses pendant l’été. Ils n’atteignent leur rythme et leur production maximale qu’à l’âge de près d’un an.

Les poulettes écloses d'automne, par contre, atteignent la maturité dans l'obscurité de l'hiver, mais en raison des jours courts, leur corps reporte la ponte jusqu'à ce que les jours s'allongent, ce qui leur laisse plus de temps pour mûrir. Ensuite, ils passeront rapidement à une production maximale, pondant un œuf presque tous les jours. Parce qu'ils sont plus matures, ils pondront également des œufs plus gros dès le début, de sorte que vous ne verrez pas beaucoup, le cas échéant, d'œufs minuscules.

«Je n'ai jamais eu de poussins de printemps», déclare Rafael Ramirez, qui élève des poules à Chicago, dans l'Illinois, depuis 2010. «Cela leur semblait un gaspillage de leur capacité de ponte à prendre une pause hivernale juste quand ils sont assez mûrs pour pondre quotidiennement. "

Le fait de démarrer et d'élever des poussins à l'automne profite également à ceux des États du sud. D’Lorin Nail, de Canton, au Texas, préfère également les poussins d’automne.

«Une fois que les poussins de printemps sont en âge de pondre, il fait trop chaud, alors ils pondent moins d'œufs et prennent une pause estivale - se mettent en grève, comme nous l'appelons», dit-elle. «Ensuite, il fait plus frais et les jours raccourcissent, alors ils prennent une pause hivernale. Une fois le soleil revenu fin mars, les oiseaux ont déjà un an et nous avons raté leur première année la plus productive. "

Même après avoir entendu les avantages, certaines personnes s'inquiètent de commencer et d'élever des poussins à l'automne car l'hiver est proche. Ils aiment le fait que les poussins de printemps puissent sortir à mesure que le temps se réchauffe. Cependant, avec un peu de prévoyance et de planification, vous ne devriez pas avoir de problèmes pour démarrer les poussins à l'automne.

Financement d'automne

Bien que vous puissiez facilement trouver des poussins d'un jour dans les magasins locaux d'aliments pour animaux au printemps, vous devrez probablement commander des poussins dans une écloserie à l'automne. Cela vous offrira plus de choix de races, car les magasins d'aliments pour animaux n'ont généralement que quelques options disponibles et elles ne sont pas toujours identifiées. Vous pouvez également commander des poussins sexés dans les couvoirs, donc si vous ne voulez que des poulettes pour pondre des œufs, vous pouvez le spécifier.

Un inconvénient potentiel de l'achat en écloserie est que les écloseries exigent généralement une commande minimale de 15 à
25 poussins. De cette façon, les oiseaux peuvent être envoyés en toute sécurité par la poste, où ils n'auront que leur chaleur corporelle collective pour rester au chaud pendant le voyage. Bien que certaines écloseries expédient maintenant des commandes plus petites avec des blocs chauffants, le prix d'expédition augmente considérablement. Si vous ne voulez que quelques poussins, vous pouvez économiser de l'argent sur l'expédition en demandant à une autre personne de fractionner une commande en taille réelle. Vous pouvez également rechercher des écloseries locales pour réduire les frais d'expédition.

Réponses d'automne

Parce que les poussins d'un jour ont besoin de températures constantes de 90 à 95 degrés F, vous devrez créer une couveuse pour les garder au chaud, quelle que soit la saison. Si une poule les avait éclos, ils pouvaient courir vers elle pour se réchauffer chaque fois qu'ils se sentaient froids. Parce qu'ils ont éclos dans un incubateur, l'éleveuse fera le travail de la mère poule en les gardant au chaud pendant qu'ils mûrissent et se plumes. Bien que vous puissiez acheter une couveuse ou trouver des plans de couveuse en ligne, vous pouvez également réutiliser un bac en plastique, un ancien abreuvoir ou un aquarium à poissons de 55 gallons. Une grande boîte en carton, comme celle qui contenait auparavant un four à micro-ondes, fonctionnera également bien comme une couveuse maison.

La boîte doit avoir au moins 2 pieds de large, mais 3 pieds de large serait mieux, surtout si vous avez 10 poussins ou plus. Si vous n'êtes pas sûr que votre boîte soit de la bonne taille, ne vous inquiétez pas qu'elle soit trop grande. Vous ne voulez pas d’une boîte trop petite car les poussins doivent pouvoir s’éloigner de la lampe chauffante au cas où elle ferait trop chaud.

Placez la couveuse dans une pièce où la température est constante jour et nuit afin qu'une fois la température régulée, vous sachiez qu'elle restera dans la plage correcte. Vous devez installer la couveuse avant l'arrivée des poussins. Trouvez votre récipient et accrochez la lampe chauffante au-dessus de la couveuse avec un thermomètre au sol. Allumez la lampe chauffante et vérifiez la température dans environ 15 minutes. S'il fait plus de 95 degrés F, augmentez la position de la lampe chauffante; s'il fait moins de 90 degrés F, abaissez la lampe chauffante. Attendez 15 minutes, vérifiez à nouveau la température et répétez ces étapes jusqu'à ce que la température se situe entre 90 et 95 degrés F.

Couvrir le fond de la couveuse avec du papier absorbant blanc uni. Parce que les poussins picorent instinctivement les choses, saupoudrer de nourriture pour poussins sur les serviettes en papier blanc est un moyen facile de s'assurer qu'ils commencent tous à manger. De plus, placez une mangeoire pour poussins dans la couveuse contenant du démarreur pour poussins, et généralement à la fin du premier jour, les oiseaux mangeront dans la mangeoire. Changez les serviettes en papier une fois par jour et, après quelques jours, vous pouvez passer à la literie, comme les copeaux de bois ou les paillettes de café. Des copeaux de bois sont disponibles dans les magasins de fournitures agricoles, et les cafés qui torréfient leurs propres grains donnent souvent des paillettes de café.

Les poussins auront également besoin d'eau et l'achat d'un abreuvoir pour poussins est un excellent investissement. Cela peut sembler un gaspillage d'argent quand vous pourriez simplement utiliser une vieille boîte de thon, mais vous perdriez probablement quelques poussins à cause de l'hypothermie ou de la noyade de cette façon - les poussins y passeraient probablement ou y tomberaient. En plaçant l'abreuvoir dans un coin de la couveuse, les poussins risquent moins de le traverser et de se mouiller.

Vous pouvez réduire la température dans la couveuse d'environ 5 degrés chaque semaine, ce qui signifie soulever un peu la lampe chauffante. Lorsqu'une poule élève des poussins, les jeunes passent de plus en plus de temps à courir dans l'herbe chaque semaine et moins de temps à se réchauffer sous l'aile de leur mère. Ce comportement instinctif vous dira également si vous diminuez trop rapidement la température dans la couveuse.

Si les poussins errent autour de la couveuse répartis uniformément, cela signifie qu'ils ne sont ni trop chauds ni trop froids. S'ils sont blottis sous la lumière, ils ont trop froid et la lumière doit être un peu baissée. S'ils sont dispersés sur les bords éloignés de la couveuse, il fait trop chaud, donc la lampe doit être légèrement soulevée.

À mesure qu'ils grandissent

Au fur et à mesure que les poussins grossissent et commencent à devenir trop grands pour la couveuse, ils auront besoin d'une maison plus spacieuse, mais si les températures extérieures commencent à baisser, vous pourriez ne pas vous sentir à l'aise de les mettre dans un poulailler. À l'âge d'un mois, ils peuvent généralement supporter 70 degrés, donc s'il fait encore aussi chaud dans votre région pendant la journée, vous pouvez les laisser sortir dans une zone protégée. Une fois les plumes complètement retirées, ce qui se produit généralement à l'âge de 6 semaines, vous pouvez les mettre dans un poulailler avec une course, bien que si vous êtes dans une région du nord, vous devrez peut-être toujours fournir une lampe chauffante.

Comment savoir s'ils ont besoin d'une lampe chauffante? Les poulets vous diront, tout comme ils l’avaient fait quand ils étaient plus jeunes: s’ils ont assez chaud, ils courront joyeusement et le soir, ils sauteront sur un perchoir et y passeront la nuit.

S'ils ont froid, ils se blottiront dans le coin du poulailler, s'entassant peut-être les uns sur les autres pour rester au chaud. Dans cette situation, ils ont besoin d'une lampe chauffante. Sinon, vous pourriez en perdre à cause de l'hypothermie ou de la suffocation car ils s'empilent les uns sur les autres. Ils continueront à mûrir et à se plumer à mesure que le temps se refroidira.

Je prévois généralement d'acheter mes poussins d'automne environ six semaines avant notre première date de gel, qui est le 15 octobre où je vis dans l'Illinois. En utilisant cette stratégie, je peux cesser d'utiliser une lampe chauffante lorsque les poussins sont âgés de 2 à 3 mois.

«Nous aimons commencer les poussins en novembre, dans le garage du sous-sol», dit Nail. «Ils restent là jusqu'à ce que je n'en puisse plus, et ils sont transférés - expulsés - vers une cage de croissance dans le jardin. À ce stade, le jardin est envahi par les mauvaises herbes et les insectes, alors ils le nettoient bien.

Broody Hens à l'automne

Bien que la plupart des poules aient le bon sens de devenir couveuses au printemps et en été, une poule aura parfois l'envie maternelle à la fin de l'été ou au début de l'automne. Joan Merlo de Chicago a commencé son troupeau de poules de basse-cour avec des poulets matures, mais quand une poule est devenue couveuse à la fin de l'été dernier, elle a profité de la situation et a contacté un fermier qui lui a donné des œufs fécondés. La poule a fait éclore les œufs et a élevé les poussins. En hiver, ils étaient suffisamment grands pour ne pas nécessiter de chauffage supplémentaire.

«Si la Cream Legbar va à nouveau couveuse, je vais probablement avoir à nouveau ses œufs fécondés», dit Merlo. "C’est un instinct merveilleux chez un oiseau, et à mon avis, ne pas être perdu si vous êtes capable de le laisser suivre son cours."

Quelques-unes de nos poules ont été couvertes à l’automne au fil des ans et cela fonctionne généralement bien tant que la poule n’a pas trop de poussins. Il y a plusieurs années, une poule a fait éclore neuf poussins en octobre. Au fur et à mesure que les poussins grandissaient, nous nous sommes inquiétés quand nous avons remarqué qu'ils ne rentrent plus tous sous leur mère et qu'un matin nous avons trouvé un poussin mort.

Nous savions qu'à mesure que les poussins grandissaient, il deviendrait plus difficile pour eux de tous se glisser sous la poule. Nous mettons la mère poule et ses poussins dans un petit poulailler tous les soirs avec une lampe chauffante pour que les poussins qui ne rentrent pas sous maman puissent rester au chaud sous la lampe chauffante.

Que vous ayez une poule couveuse ou que vous souhaitiez commencer à élever des poulets ou augmenter la taille de votre troupeau actuel, vous n’avez pas à attendre le printemps. En commençant les poussins cet automne, vous profiterez de vos propres œufs frais au printemps.

Fourrages de saison fraîche

Bien qu'il n'y ait pas de «poulet à l'herbe», il existe des poulets qui se nourrissent d'herbe. Plus précisément, les poulets se nourrissent des graines, des vers blancs et des insectes qu'ils trouvent dans l'herbe, mais ils consomment aussi un peu de l'herbe elle-même. (Une leçon rapide d'anatomie du poulet: ces oiseaux sont monogastriques, ce qui signifie qu'ils ont un estomac qui n'est pas conçu pour fermenter et digérer les fourrages de la même manière que les ruminants, comme les bovins et les moutons.) «La volaille consommera jusqu'à 30 pour cent de leur poids corporel dans le fourrage lorsqu'il est disponible », selon le Kerr Center for Sustainable Agriculture, basé en Oklahoma. Savoir ce que les poulets recherchent vraiment dans leurs fourrages vous aide à planter les types de fourrage qui leur sont les plus bénéfiques.

Essayez certaines de ces herbes et légumineuses pour votre troupeau de volaille élevé au pâturage.

Pâturin du Kentucky

  • Ce que c'est: une graminée vivace de saison fraîche qui pousse bien dans le centre et le nord des États-Unis.
  • Pourquoi c'est bon pour les poulets: «Le pâturin du Kentucky a une grande proportion de ses feuilles près de la surface du sol et en dessous de la hauteur de pâturage dans les pâturages aménagés», selon le PennState Extension, ce qui signifie qu'il est à la hauteur optimale du poulet.
  • Comment le cultiver: Plantez 1 acre avec 10 à 14 livres de graines à la fin de l'été ou au début de l'automne, lorsque les températures commencent à baisser et que les pluies sont plus fréquentes. Il faut environ deux semaines pour germer mais s'établit rapidement, car il se propage par les rhizomes sous terre. Le pâturin pousse bien dans un pâturage diversifié avec du trèfle blanc, du trèfle rouge ou du trèfle à pattes d'oiseau.

Ray-grass vivace

  • Ce que c'est: une graminée vivace de saison fraîche que l'on trouve aux États-Unis.
  • Pourquoi c'est bon pour les poulets: Le ray-grass vivace produit des graines à la fin du printemps et peut également fleurir à nouveau au milieu de l'été, en fonction de votre climat, selon PennState Extension, offrant des graines de poulets pour leur alimentation.
  • Comment le cultiver: Quinze à 20 livres de graines par acre sont recommandés lors du semis seul ou 4 à 8 livres par acre lors de l'ensemencement avec une légumineuse, selon PennState. Plantez les graines avec un semoir à grains ou en semant à la volée et en suivant avec un cultivateur. Les chercheurs de l'Université du Kentucky, Ray Smith, Ph.D., et Jacquie Jacob, Ph.D., mettent en garde contre la plantation de ray-grass vivace de type gazon, car il a «été développé pour contenir des niveaux élevés de toxines afin de réduire les dommages causés par les insectes et les vers. C'est parfait pour les cours et les terrains de sport, mais pas pour le pâturage de la volaille. »

Trefle Blanc

  • Ce que c'est: une légumineuse vivace de saison fraîche trouvée aux États-Unis
  • Pourquoi c'est bon pour les poulets: Le trèfle blanc est la légumineuse de choix pour la volaille, car son système racinaire fibreux lui donne la plus grande tolérance au pâturage, disent Smith et Jacob.
  • Comment le cultiver: Le service national de conservation des ressources de l'USDA dit que le trèfle blanc aime les sols argileux et limoneux de climat humide et frais avec suffisamment de chaux, de phosphate et de potasse. Semez à 2 livres par acre à l'aide d'un semoir.

Quels que soient les fourrages que vous choisissez de cultiver pour vos poulets, l'Université du Maryland Extension recommande 1 acre de pâturage de qualité pour 400 poulets de votre troupeau. Et rendez ces fourrages diversifiés, à la fois pour fournir une gamme de nutriments à vos poulets et à votre sol et pour attirer une gamme d'insectes que vos poulets trouveront plus attrayants que les fourrages. Une alimentation diversifiée comme celle-ci pourrait très bien réduire vos factures d'aliments et aider vos poulets à rester en bonne santé.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2017 de Fermes de loisirs.


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