Élever des poulets: un journal de 4 nouveau-nés


PHOTO: Toutes les images de Bruce Ingram

Le 1er avril 2015, quatre des 14 œufs de buffle anglais Orpington du patrimoine fertile expédiés de Californie à notre domicile du comté de Botetourt, en Virginie, ont commencé à éclore. Ma femme, Elaine, et moi avons tenu un journal de nos observations sur l'élevage de poulets afin que nous - et vous - pouvions mieux comprendre à quoi s'attendre des efforts d'incubation et mieux comprendre le comportement des poulets. Voici l’histoire d’Oscar, Orville, Ophélie et Olivia.

Avril

Au printemps, un œuf a commencé à éclore.


Jour 1

Vers 12 h 30, nous avons été réveillés par des regards venues de la salle d'incubation, au bout du couloir de notre chambre. Nous nous sommes précipités vers l'incubateur et avons vu Oscar déjà au travail, alors que son petit bec élargissait progressivement la fissure qu'il avait créée. Pensant que le processus pouvait potentiellement prendre plusieurs heures, nous nous sommes recouchés.

Rétrospectivement, nous n'aurions pas dû partir, car Oscar est probablement sorti une heure ou deux plus tard: quand je l'ai revérifié à 4 heures du matin - parce que j'étais trop excité pour dormir - il s'était déjà échappé de sa coquille. Cela a commencé ce qui est devenu un comportement cohérent pour Oscar: il était toujours pressé de faire tout ce qu'un coq fait.

A noter également, un deuxième poussin, Ophélie, était sur le point d'éclore. À 6 heures du matin, ma femme et moi l'avons regardée émerger. Fait fascinant, dès qu'elle était sortie de l'œuf et qu'elle était toujours assez instable sur ses pieds, Oscar semblait faire la danse / le brassage du coq autour d'elle. Tel a été le début de notre premier essai d'élevage de poulets.

Jour 2

À 4 heures du matin, inquiet que plus aucun des œufs n'éclosent, je me suis réveillé et j'ai été ravi de constater que deux d'entre eux étaient encore viables. Pendant les deux heures suivantes, j'ai observé Orville sortir lentement de sa coquille. L'autre poussin, cependant, progressait très lentement, et nous avons commencé à désespérer qu'elle ne survivrait pas.

A 8 heures du matin, je devais partir travailler, mais j'étais ravie d'entendre Elaine vers midi dire qu'Olivia avait fait ses débuts. Tout comme Oscar était toujours bien en avance sur la courbe de croissance, l'infortunée Olivia était toujours bien derrière.

Semaine 2

Bien que nous ne puissions pas encore dire quel sexe Oscar et Orville étaient à partir de leur apparence, il était clair que les deux le pouvaient. Oscar est sorti quelque 26 heures avant Orville, et est ainsi devenu le mâle alpha et n'a jamais laissé son frère oublier son statut inférieur.

Périodiquement, Oscar se précipitait à Orville et le conduisait à l'autre bout de la couveuse. Le premier a également dansé autour d'Ophélie et d'Olivia, bien que le couple soit totalement indifférent à ses charmes. J'étais sûr que nous avions deux coqs et deux poules. Elaine n'était pas d'accord, disant qu'Orville était peut-être une poule et se plaignait que je n'aurais pas dû lui donner un nom masculin aussi tôt. Obstinément, elle décida de changer son nom en Oneida.

Semaine 3

Oscar commença à recroqueviller, étirant son cou, bouffant et battant ses plumes, et gazouillant un type de corbeau très pathétique; Ophélie et Olivia sont restées inconscientes de cela. Oscar tourmentait encore Orville / Oneida en le précipitant périodiquement.

Semaine 4

Elaine a concédé que Oneida pourrait être mal nommé, car Orville a brièvement accusé Oscar après une autre attaque de son frère. Oscar corrigea Orville après la rébellion éphémère de ce dernier en le picorant sévèrement.

Mai

Oscar prend les commandes et Olivia tombe malade.

Semaine 7

Le 27 mai, Oscar a tenté de s'accoupler avec Ophélie et Olivia successivement; tous deux s'enfuirent en criant. Orville a regardé tout l'épisode de la sécurité d'un coin. Elaine a finalement admis qu'aucune volaille nommée Oneida ne vivait dans notre couveuse.

Déjà beaucoup plus petite que les autres, Olivia a commencé à perdre périodiquement son équilibre et à tomber, et ce n'est qu'avec de grands efforts qu'elle a repris pied. Cela a continué pendant trois jours, et elle est devenue de plus en plus faible. Nous avons senti qu'elle mourrait bientôt et l'avons retirée de la couveuse et l'avons placée dans une boîte à côté. Peur qu'elle ait quelque chose de contagieux, nous mettons un probiotique dans son eau et dans l'eau des autres.

Le lendemain, je suis rentré de l’école et j'ai trouvé la boîte d’Olivia vide et j'ai supposé qu’elle était morte. J'ai demandé à Elaine quelle était l'heure de la disparition d'Olivia, et elle a dit que la poulette était vivante une heure auparavant. Nous sommes descendus et avons trouvé Olivia dans la couveuse avec les autres, se déplaçant naturellement. Apparemment, dans un incroyable rétablissement, elle a récupéré de sa maladie et a volé de sa boîte vers la couveuse.

Juin

Les frères tombent dans leurs rôles, alors que alpha Oscar commence à se pavaner.

Semaine 9

À l'aube, Oscar a réussi ce qu'on peut appeler un corbeau: un son rauque et guttural qui avait le coq mais pas de griffonnage. Nous réfléchissons à ce qui se passerait si Orville essayait de chanter; le consensus était qu'Oscar corrigerait une telle inconduite. Notre quatuor a déménagé à l'extérieur dans leur poulailler et leur course, qui a été créée spécialement pour eux. (Notre héritage Rhode Island Reds habitait dans la coopérative clôturée adjacente; les deux pistes partageaient une clôture métallique et trois poteaux, qui deviendront importants plus tard.)

Semaine 10

L’humiliation d’Orville ne connaissait pas de limites, car Oscar le tourmentait constamment, poursuivant, picorant et sautant sur son frère. Orville est devenu totalement soumis et s'est enfui dès que son frère a commencé à l'approcher.

Semaine 11

Le corbeau d'Oscar, maintenant assez adulte, a commencé à se produire à toute heure de la journée. Il a également commencé son chant quotidien environ 90 minutes avant le lever officiel du soleil, ce qui est un trait que nous avons observé chez les différents coqs que nous possédons.

Semaine 12

Oscar a chanté à un inconnu pour la première fois, ce que nous avons accueilli: notre coq alpha pourrait maintenant servir de chien de garde de facto pour notre maison. Oscar a également commencé à sonner chaque fois qu'un véhicule descendait dans notre allée - encore un autre trait louable.

Juillet

Il y a eu beaucoup de feux d'artifice ce mois-ci.

Semaine 15

Oscar a fait glousser la nourriture pour la première fois, le son spécifique qu'un coq fait pour faire savoir à son troupeau qu'il a trouvé une friandise. Olivia et Ophelia sont venus à son appel, et il a essayé, en vain, de s'accoupler avec eux alors qu'ils s'enfuyaient. Paria dans sa propre coopérative, Orville a passé la plupart de son temps libre dans un coin de la piste.

Semaine 16

Oscar s'est marié avec succès avec Olivia. Il était un peu instable pendant le processus de montage mais a rapidement appris à maintenir son équilibre. Pendant ce temps, même si Ophélie était visiblement plus grande que sa petite sœur, elle continuait de fuir Oscar à chaque fois qu'il s'approchait.

Semaine 17

Risquant une raclée d'Oscar, Orville chanta pour la première fois - un son médiocre, bien sûr - et, sans surprise, Oscar le chargea et le fouetta. Sans se décourager, Orville chanta de nouveau le lendemain matin et reçut de nouveau sa comeuppance. Il n'y eut plus de son chant.

Août

Oscar rencontre son match et Olivia nous quitte.

Semaine 18

À l'aube, Oscar et Don, le coq alpha héritage du Rhode Island Red qui vivait dans la course adjacente, ont commencé à s'affronter. Les deux coqs avaient le même âge et tous deux avaient leurs propres poules. Oscar était plus gros et visiblement plus lourd, mais Don était plus rapide et plus agile. Ils se réunissaient chaque matin au poteau du milieu qui sépare les deux pistes clôturées, et ils se cognaient la poitrine à travers le fil et essayaient de se picorer. Celui que j'ai laissé sortir le premier a couru au poteau et a attendu, en faisant les cent pas, que l'autre quitte son poulailler.

Semaine 19

Olivia est devenue très léthargique, ne bougeant pas pendant de longues périodes.

Je l'ai retirée de la course pour qu'elle puisse avoir un peu de solitude et que nous puissions administrer des probiotiques.

Oscar a été témoin de son départ et a émis un grand gémissement. Il a fait les cent pas pendant deux jours, apparemment à sa recherche. Malheureusement, Olivia est décédée ce deuxième jour. Nous avons émis l'hypothèse qu'elle était une poulette tardive qui était congénitalement inférieure - et finalement condamnée.

Oscar n'était pas le seul bouleversé. Perdre un poulet que nous avions vu éclore était bouleversant pour Elaine et moi aussi. Nous avions observé sa lutte pour éclore, se vaincre d'être la plus petite du troupeau et persévérer pendant une maladie. Mais parfois, les poulets succombent, et nous, les humains, ne savons pas vraiment pourquoi.

Semaine 21

Pour la première fois, Ophélie a volontairement permis à Oscar de s'accoupler avec elle, accroupi en sa présence. Nous étions ravis, estimant que les jours de ponte d’Ophélie devaient être proches.

Septembre

Oscar devient voyou et Orville prend la relève.

Semaine 22

Oscar est devenu de plus en plus agressif sexuellement envers Ophélie, la pourchassant même à l'intérieur du poulailler et lorsqu'elle a tenté de se percher pour la nuit. Sa belligérance envers Orville augmenta également, alors qu'il commençait à le chasser dans les coins de leur vaste poulailler. Puis Oscar a attaqué Elaine par derrière pendant qu'elle remplissait le chargeur, alors j'ai tenté de modifier son comportement avec lui, en le soulevant spécifiquement, en le tenant fermement à mes côtés et en penchant doucement la tête vers le bas dans une posture de soumission.
L'agression précédente d'Oscar envers Orville était une chose, mais son agressivité envers Elaine en était une autre. Le lendemain, Oscar m'a mordu la main, et une fois de plus, j'ai essayé la cure de la tête penchée, qu'il a suivie en nous attaquant Elaine et moi le lendemain. Un jour plus tard, nous l'avons éliminé du troupeau.

Semaine 23

La paix régnait dans la coopérative Buff Orpington. Ophélie a permis à Orville de s'accoupler avec elle. Un jour plus tard, elle pond son premier œuf, et le lendemain, un deuxième. Le chant d'Orville a commencé à vraiment «boum» et il a rencontré Don tous les matins au poteau du milieu pendant trois à cinq minutes de coups de poitrine, de picages, de fausses accusations et de désagréments généraux. La vie était bonne, cependant, pour les membres des deux troupeaux, et Elaine et moi espérions que le printemps prochain, Ophélie couvrait une couvée d'œufs fécondés par Orville.

Conséquences

Je souhaite que l'histoire d'Orville et d'Ophélie et notre première tentative d'élevage de poulets puissent se terminer sur cette note d'espoir précédente, mais, hélas, ce n'était pas le cas. Le matin du 16 octobre, j'ai trouvé Ophélie morte à l'intérieur du poulailler d'une maladie inconnue. Elle avait pondu un œuf la veille et semblait être joyeuse. Parce qu'Orville est un coq si beau et sympathique, nous avons commandé plus d'œufs du même fournisseur californien au printemps dernier, mais aucun œuf n'était disponible. J'ai appris, cependant, qu'un de mes élèves cherchait un bon coq, alors je lui ai donné Orville. Il est maintenant le chef d'un troupeau prospère qui vit à environ 10 miles de là.

Récemment, j'ai rencontré cet étudiant dans un marché de producteurs. Elle m'a dit qu'Orville allait bien et était rapidement devenu un favori de la famille et avait également rassemblé un troupeau impressionnant de poules - signes d'un vrai mâle alpha. Je lui ai dit que si elle voulait trouver une source pour le patrimoine anglais Buff Orpingtons, je l'aiderais dans cette quête. Les mordus du patrimoine sont une race merveilleuse et les lecteurs voudront peut-être envisager d'élever cette race ou d'autres races traditionnelles dans leur arrière-cour. C’est vraiment une expérience fascinante et enrichissante d’observer les poulets de l’éclosion à l’âge adulte.

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