Élever les mollets: un guide pour prendre le meilleur départ possible


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Mon père a travaillé avec le bétail toute sa vie. Cela signifiait qu'en tant que gamin du ranch, j'ai fini par l'aider à aider son troupeau pendant de nombreuses saisons de vêlage. J'ai aimé être sa fille de droite et je suis reparti en sachant qu'il faut beaucoup de soin pour donner aux veaux nouveau-nés un bon départ. De l’alimentation et de la nutrition à l’écornage et plus encore, les agriculteurs amateurs d’aujourd’hui sont essentiels pour aider leurs veaux à se développer de la naissance à six mois et au-delà.

Bons débuts

Les veaux survivent à la naissance depuis des éons. La vache accouche, le bébé se lève et tète, et tout va bien. Mais parfois, il y a des problèmes au moment du vêlage; les premières heures ou les premiers jours peuvent être difficiles et sans aide, un veau nouveau-né peut mourir.

«Chez les bovins laitiers, 75 pour cent de la mortalité périnatale survient dans l'heure qui suit la naissance», explique le vétérinaire de vulgarisation des bovins de boucherie Max Irsik de l'Université de Floride. Il écrit dans Critical Care of the Newborn Calf que, chez les bovins de boucherie, 69 pour cent des décès de veaux entre la naissance et le sevrage surviennent dans les 96 heures suivant la naissance. Bien que les pertes de veaux surviennent principalement à la naissance ou peu de temps après, le taux de mortalité diminue considérablement après l'âge d'un mois.

En effet, immédiatement après la naissance, plusieurs choses critiques doivent se produire. Le premier d'entre eux est la respiration. En règle générale, la membrane qui entoure le mollet se rompt lors de l'accouchement, libérant le nez. Cependant, parfois, cette membrane ne se brise pas ou des restes interfèrent avec la respiration. La vache mère s’occupe généralement de cela, se tenant debout dès l’accouchement, en tirant la membrane du veau et en commençant à lécher vigoureusement le visage et le corps de son bébé.

Cependant, lorsque la naissance a été particulièrement prolongée ou difficile, un veau peut naître mou et ne pas répondre. Si cela se produit, recherchez immédiatement un battement de cœur. Le cas échéant, commencez la réanimation immédiate, idéalement dans les 30 secondes suivant la naissance. Irsik conseille de placer le mollet en décubitus sternal - couché en position verticale normale plutôt qu'à plat sur le côté. Cette position maximise la capacité pulmonaire.

«Pour assurer une perméabilité des voies respiratoires, les veaux doivent avoir leurs voies respiratoires supérieures - nez et bouche - débarrassées de toute obstruction liquide ou physique», dit Irsik. «Ceci est souvent accompli simplement en essuyant les narines et en ouvrant la bouche et en enlevant tout mucus ou liquide foetal.» Mettre un brin d’herbe ou un doigt dans le nez du veau peut déclencher le réflexe haletant, tout comme l’eau froide sur sa tête. La réanimation bouche-à-nez ou bouche-à-bouche est difficile et l'air peut remplir la caillette, encombrant les poumons.

Heureusement, ces cas sont des exceptions plutôt que la règle. Dans une situation normale, le veau naît, il respire et la mère lui donne un léchage vigoureux, ce qui stimule la circulation et la respiration et aide également à sécher le veau afin qu'il puisse maintenir sa température corporelle.

«Une fois le veau né, nous nous assurons que le visage est nettoyé et que les voies respiratoires sont dégagées», explique Beatrice Jensen de Livin Dream Ranch à Polson, Montana, à propos de ses protocoles d'accouchement. Jensen et son mari élèvent des Herefords miniatures. «Nous avons des serviettes prêtes à être frottées pour stimuler la respiration et une poire d'aspiration pour dégager les voies respiratoires si l'une ou l'autre est nécessaire.»

Transitions fluides

Toutes les vaches ne sont pas des mères extraordinaires. Certains novices peuvent simplement partir. Maggie Howley de Pine Crest Dairy, Custer, Montana, élève du bétail avec son mari Jack depuis 40 ans. «Parfois, les mères pour la première fois ne sont pas au courant de ce qui s'est passé et les instincts maternels ne sont pas encore activés», dit-elle. «Parfois, se promener un peu les aidera, et ils reviendront au mollet. Regardez et voyez. » Pendant que vous regardez, stimulez le mollet en l’essuyant vigoureusement et assurez-vous qu’il reste au chaud.

À un moment donné au cours de cette première demi-heure, appliquez une solution d'iode sur le moignon ombilical pour prévenir l'infection.
Un vaporisateur fonctionne bien pour cela. Un environnement propre favorise également la santé du nombril. Certains producteurs choisissent également cette fois d'administrer des vaccins, mais nous en parlerons plus tard.

Le prochain jalon du veau est debout pour obtenir ce premier repas très important de colostrum. «Le veau devrait être levé dans les 30 minutes suivant la naissance et allaiter dans l'heure», dit Howley. «Sinon, cela peut indiquer un veau faible qui peut avoir besoin d'aide pour se rendre à la vache pour allaiter. Si le veau ne peut pas se tenir debout, il faudra peut-être traire la vache et lui donner du colostrum dans une bouteille. » Elle ajoute que les signes d'un veau ayant besoin d'aide incluent l'apathie et l'abandon après avoir essayé sans succès d'allaiter. Jensen note qu'elle et son mari ou sa fille peuvent aider un veau à se tenir stable et à trouver la tétine, bien que la plupart du temps, les veaux soient capables de tout faire seuls.

Une vache occasionnelle ne voudra pas laisser son bébé téter. Elle peut se sentir menacée par la créature bancale qui continue de coller son visage entre ses jambes. Dans de tels cas, mon père passait un lasso autour de la tête de la vache, en fabriquait un licol rapide et en prenait quelques enveloppements autour d’un poteau dans le coin de l’étable. Mon travail consistait à empêcher cette corde de glisser. Pendant ce temps, papa dirigeait le veau vers l'extrémité droite de la vache, exprimant un peu de colostrum sur son nez et dirigeant sa bouche vers les trayons.

Cela prenait généralement plusieurs essais, le veau se rapprochant de tout alors qu'il s'excitait, mais finissait par s'accrocher et déglutir. À ce moment-là, papa me faisait signe de m'allonger sur la corde pour que la vache puisse sentir son bébé. Parfois, cela ne prenait qu'une seule session, et le couple se liaient. D'autres fois, il fallait des repas trois à quatre fois par jour pendant des jours. On nous a donné des coups de pied, malgré les entraves. Les brûlures de corde étaient également courantes.

Jensen partage une méthode beaucoup plus simple et moins dangereuse: «Un parachute est un bon outil à utiliser pour une vache qui ne veut pas laisser son veau téter», dit-elle. «Une fois dans la goulotte, elle ne peut aller nulle part. Les côtés peuvent tomber et le veau peut avoir accès à sa mamelle.

Stratégies de protection

Nos blessures en aidant une infirmière de veaux étaient accidentelles; la vache ne nous a pas vraiment donné des coups de pied, mais au veau. Cependant, les vaches peuvent être incroyablement protectrices envers leurs nouveau-nés, et vous ne voulez jamais leur tourner le dos, peu importe à quel point elle est un animal de compagnie le reste du temps. Une vache élevée à la main peut simplement bouger nerveusement et se calmer lorsque vous lui parlez.

Les vaches de la gamme Angus de mon père étaient un tout autre animal, pour ainsi dire. Nous n'avons jamais approché un veau nouveau-né et une maman vache sans un bâton de bonne taille pour la conjurer. Un voisin essayant d'aider un nouveau veau a été piétiné et écrasé à plusieurs reprises avant de pouvoir rouler sous la rampe inférieure du corral. Il a titubé avec trois côtes cassées et des blessures internes.

«Si une vache mère n'est pas un animal de compagnie de la famille et que vous n'êtes pas sûr de sa personnalité, protégez-vous en séparant le veau et vous-même de la vache mère», dit Howley. «Gardez un panneau, une porte ou un pick-up entre vous si vous êtes sur la plage. Quoi qu'il en soit, gardez un œil sur la vache et restez en forme - et soyez prêt à courir! » Et un peu plus de prudence: assurez-vous que les enfants présents sont hors de danger si une maman vache se décolle.

Au-delà de la naissance

Une fois que le veau a dépassé ce stade néonatal critique et qu'il tète bien, il se portera bien sur le plan nutritionnel et apprendra de la mère à commencer à manger de l'herbe ou du foin. Idéalement, pendant les 60 premiers jours, toute la nutrition proviendra de la mère qui allaite. Un veau en bonne santé sera actif, alerte et joueur. «Nous veillons à ce que la vache ait suffisamment de nourriture et d'eau pour produire beaucoup de lait pour son veau et pour la maintenir en pleine forme», dit Jensen.

Les bébés au biberon auront besoin d'une aide supplémentaire dans le service de nutrition.

Biberons

Pour les bébés biberons / seaux, le nom du jeu est la nutrition. Le premier aliment est toujours le même: le colostrum; sinon de la mère, le colostrum commercial est suffisant, mais vérifiez l'étiquette. «Tous les veaux devraient recevoir du colostrum dans les 2 à 4 heures suivant la naissance», selon Jud Heinrichs, professeur de sciences laitières, et Coleen Jones, associé de recherche à la Penn State University, dans Early Weaning Strategies. «Les recherches suggèrent que les veaux doivent être nourris avec au moins 100 grammes d'IgG (immunoglobuline G), et il est recommandé de nourrir 150 à 200 grammes pour s'assurer qu'une quantité suffisante d'IgG est disponible pour le veau.»

Après 24 heures de traitement au colostrum, à moins que vous n'ayez du lait frais disponible, vous commencerez à donner un substitut de lait. Vous en voudrez un à base de lait et contenant 20% de protéines et 20% de matières grasses. Beaucoup comprennent un prébiotique et une biomasse pour stimuler la résistance aux virus; les avantages supplémentaires pour la santé valent le coût supplémentaire. Suivez les instructions sur le sac concernant la dilution et la quantité à administrer.

Une alimentation deux fois par jour est adéquate, bien que trois fois par jour donne une croissance optimale pendant au moins le premier mois. Après la première semaine, introduisez un mélange de céréales texturées contenant 16 à 18 pour cent de protéines pour commencer à développer le rumen et fournir une nutrition supplémentaire, en commençant par seulement 1/4 de livre par jour. Augmentez progressivement de sorte que d'ici 8 semaines, la consommation soit d'au moins 2 livres par jour.

Sevrage

Les veaux avec mères ont tendance à se sevrer entre 4 et 6 mois, mais pour les veaux au biberon, la transition est plus précoce. Dans Early Weaning Strategies, Jud Heinrichs, professeur de sciences laitières, et Coleen Jones, associé de recherche à la Penn State University, soulignent que si les veaux peuvent être sevrés dès l'âge de 21 jours, des études montrent que «les veaux sevrés à 3 semaines ne manger volontairement suffisamment de démarreur dans la semaine avant le sevrage, donc le démarreur a été nourri à la main pour aider au développement du rumen. Pour cette raison et le fait que 21 jours soient minimes pour un développement adéquat du rumen, le sevrage à 3 semaines n'est pas recommandé. » Il faut généralement 4 à 6 mois avant que le développement complet du rumen n'ait lieu.

Notez que le développement du rumen «adéquat» n'est pas optimal. Après 40 ans d'expérience, Maggie Howley de Pine Crest Dairy à Custer, Montana, recommande 8 semaines comme âge de sevrage beaucoup plus favorable aux veaux. «Il faudra environ un sac de 50 livres de lait de remplacement et 60 livres de mélange de céréales pour veaux pour qu'un veau atteigne le stade du sevrage», dit-elle.

En alimentation et gestion du veau laitier: de la naissance à 6 mois, préparé par Buelon Moss, spécialiste des animaux de vulgarisation; Dale Coleman, professeur agrégé, et James Floyd, vétérinaire de vulgarisation, à l'Université Auburn, «un veau doit consommer au moins deux livres de céréales par jour avant d'être sevré.

Pour commencer le sevrage, réduisez la quantité de lait de remplacement que vous donnez en réduisant à une tétée par jour ou en divisant par deux la quantité par tétée. Offrez beaucoup d'eau propre et du foin de bonne qualité, tout en continuant d'augmenter lentement la consommation de céréales. Après une semaine, arrêtez de donner du lait de remplacement et continuez avec les autres sources de nutrition. «Au fur et à mesure que les animaux mûrissent et grandissent, le fourrage peut constituer une plus grande partie de leur alimentation tout en continuant à obtenir 5 à 6 livres de céréales par jour», selon Heinrichs et Jones. «Cette quantité de céréales devrait probablement être conservée au moins jusqu'à 6 mois.»

À ce stade, votre biberon n'est plus un bébé, avec un rumen entièrement développé et capable de convertir le fourrage en protéines pour un effet optimal.

Apprendre encore plus: Stratégies de sevrage précoce par Jud Heinrichs et Coleen Jones. Alimentation et gestion du veau laitier: de la naissance à 6 mois préparé par Buelon Moss, Dale Coleman et James Floyd.

Cotes et fins

Les vaccinations pour le bétail sont un peu moins controversées que celles pour les humains, mais différentes écoles de pensée existent parmi les vétérinaires et les agriculteurs.

Les opinions divergent également quant au meilleur moment - et à la manière - de castrer. Lorsqu'il est fait dans les premières semaines, le baguage d'un veau est relativement simple et peu coûteux. Attendre d'être plus proche du sevrage signifie gagner en croissance musculaire, mais le compromis est que les comportements «haussiers» ont tendance à s'installer entre 4 et 6 mois, et si le veau devient trop gros, même les gros bagueurs ne feront pas le travail. Le vétérinaire doit retirer les testicules chirurgicalement. C'est beaucoup plus difficile pour le veau que le baguage, la récupération est plus longue, le risque d'infection est plus élevé et c'est plus cher.

Si le veau n'est pas une race sans cornes (bétail sans cornes chez les espèces généralement à cornes), il peut avoir besoin d'être écorné. Les bovins à cornes sont simplement plus dangereux; c’est l’essentiel - dangereux pour eux-mêmes et pour les gens. L'écornage est facultatif, mais si vous prévoyez de vous débarrasser des cornes, sachez que le processus est plus facile pour le veau s'il est effectué tôt, lorsque les bourgeons de corne peuvent d'abord être ressentis sous la peau. Les méthodes varient.

«J'aime la pâte d'écornage au cours des deux premières semaines de vie, appliquée sur le bourgeon de corne», dit Howley. La pâte est un mélange caustique d'hydroxyde de calcium et d'hydroxyde de sodium. Un film mince de la taille d'un nickel appliqué sur les bourgeons de corne détruit les cellules productrices de corne par des moyens chimiques. Pour éviter que la pâte n'atteigne le ventre ou la mamelle de la vache lorsque le veau allaite, recouvrez les sites avec une bande de ruban adhésif. Au moment où le ruban tombe, la zone doit être recouverte de croûtes et exempte de produits chimiques. Les couteaux mécaniques sont une autre méthode. Appliquer la poudre d'arrêt du sang après utilisation et protéger des mouches. Au ranch des Jensens, ils utilisent un fer à repasser électrique. «C'est rapide, propre et efficace», dit-elle. "Selon la période de l'année, nous pouvons appliquer un répulsif contre les mouches une fois que nous avons terminé."

Howley vous recommande de savoir à quoi ressemblent les veaux en bonne santé, leurs comportements et leurs actions. «Avec le temps, vous remarquerez la position de tête tombante la plus subtile, le manque de vigueur et d'énergie et une légère réticence à manger des céréales ou du lait comme vos premiers signes avant-coureurs de maladie», dit-elle. Élever des veaux heureux et en bonne santé n’est pas sorcier, mais cela pourrait être appelé une forme d’art: parfois, c’est un défi, souvent agréable et éminemment gratifiant.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de juillet / août deFermes de loisirs magazine.


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