Élever un vrai renne




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Les vrais rennes vivants ne ressemblent pas beaucoup aux représentations des artistes de Rudolph et du renne du Père Noël, qui ressemblent davantage à des cerfs de Virginie communs. Les vrais rennes ont un corps plus épais et plus rond, des pattes plus courtes, des manteaux denses et de très gros bois avec plus de pointes et des dents plus larges.

Certains rennes sont domestiqués et d’autres non. Il existe de grandes populations de rennes sauvages en Norvège, en Finlande, en Sibérie et au Groenland. Les scientifiques pensent que les rennes ont été domestiqués il y a 5000 à 7000 ans quelque part le long de la frontière russo-mongole, où ils étaient probablement utilisés comme leurres pour attirer les cerfs sauvages afin que les chasseurs puissent les tuer. Les rennes domestiques ont également fourni de la viande, du lait, du suif, du tendon pour la couture et des peaux pour la confection de couvertures, de vêtements et de chaussures. Les anciens éleveurs de rennes utilisaient des rennes entraînés pour monter et tirer des traîneaux. La domestication du renne s'est finalement répandue dans toute la Russie et la Scandinavie, mais le renne n'est arrivé en Amérique que dans les années 1890.

Le premier renne domestique d'Amérique du Nord est venu de la Sibérie dans l'ouest de l'Alaska. Au milieu des années 1800, les baleiniers russes ont décimé les mammifères marins le long de la côte de la mer de Béring, de sorte que les autochtones mouraient de faim parce qu'ils n'avaient pas de nourriture à manger. En 1892, le capitaine Healy de l'US Revenue cutter Bear et le Dr Sheldon Jackson, un ministre presbytérien et le commissaire américain à l'éducation en Alaska, ont travaillé ensemble pour importer 171 rennes et cinq éleveurs de rennes sibériens pour les soigner et apprendre aux autochtones d'Alaska comment élever renne. Dans les années 30, il y avait environ 640 000 rennes en Alaska. Les rennes étaient particulièrement prisés pendant la ruée vers l’or en Alaska, lorsque leur viande entraînait des prix élevés et que les rennes étaient utilisés pour tirer les traîneaux des mineurs. Reindeer a même aidé à livrer le courrier; la première route postale des rennes a été établie en 1899.

Les rennes sont des animaux sympas. Je parie que si nous n’habitions pas là où il fait si chaud, notre mère en achèterait! Les rennes pèsent entre 180 et 600 livres. Les deux sexes ont des bois, mais les bois des mâles sont beaucoup plus gros et plus impressionnants que ceux des rennes femelles. En fait, les rennes ont les plus gros bois par rapport à la taille du corps de tous les cerfs vivants. Les rennes mâles perdent leurs bois en décembre ou janvier après le rut, mais les perdent après la naissance, jusqu'au début du printemps.

Vous pouvez élever des rennes si vous le souhaitez! Certaines personnes les élèvent pour leur viande saine. Selon l'Université de l'Alaska, la viande de renne est riche en protéines (22%) et faible en gras (3,5%) par rapport au bœuf maigre (19,2% de protéines et 9,5% de matières grasses). Un jeune renne typique donne 120 livres de viande savoureuse.

Cependant, la plupart des éleveurs américains élèvent et forment des rennes pour qu'ils participent à des événements de Noël comme des défilés et des séances de photos «Meet Santa». Les fermes d'arbres de Noël gardent parfois aussi les rennes comme des détecteurs.

La beauté du renne est que manipulés dès la naissance, les lapins et les mâles castrés sont très dociles. Ils sont faciles à contenir dans les petites exploitations et ne nécessitent pas d'installations de manutention coûteuses. Ils sont faciles à entraîner pour conduire et tirer des traîneaux.

Le site Web de la Reindeer Owners and Breeders Association est un bon endroit pour en savoir plus sur les rennes domestiques et pour trouver des éleveurs responsables qui vendent des animaux sains. Une autre bonne ressource est «Reindeer Roundup», un bulletin de 198 pages publié par le Reindeer Research Program, University of Alaska Fairbanks. Découvrez-le - vous pouvez le télécharger gratuitement!

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