Élever des porcs sur des boisés pour un porc plus savoureux


PHOTO: Rachael Brugger

Vous avez entendu parler de porcs dans une couverture et d'un porc à la broche. Le porc avec une vraie saveur, cependant, provient de porcs dans un boisé. S'étant avérés errer dans une zone boisée avec une surveillance appropriée, les porcs peuvent déraciner les plantes envahissantes, dévorer la flore et la faune et rajeunir un écosystème de boisé. Ce temps passé à l'extérieur à se régaler de divers produits fourragers change la saveur et la texture de la viande, faisant du porc de boisé une toute nouvelle expérience culinaire.

Les porcs sont des animaux copieux et peuvent prospérer à l'extérieur lorsqu'ils sont abrités des éléments (allant d'une grange à quatre côtés à une pile couverte de paille), une clôture pour garder les porcs à l'intérieur et les prédateurs à l'extérieur, une source d'eau et des suppléments nutritionnels . Les porcs de race patrimoniale, tels que les Grands Noirs, les Hereford et les Old Spots du Gloucestershire, se trouvent souvent dans les systèmes de production en plein air à travers les États-Unis; cependant, le comté de Putnam, W.V., l'agent de vulgarisation agricole et des ressources naturelles, Chuck Talbott, affirme que le porc de qualité dans les boisés est moins une question de race que de régime: «Tous les muscles et la graisse sont influencés par l'alimentation.

C’est là que la recherche de nourriture dans les boisés entre en jeu.

Recherche de saveur

Pendant que les porcs enracinent les plantes envahissantes, décomposent les bûches en décomposition et aèrent le sol, ils engloutissent également les noix et les fruits tombés des arbres. Certaines années, les chênes de votre boisé seront abondants en glands; l'année suivante, ce sera peut-être des noix ou des kakis. Deux groupes de porcs de boisés ne produiront pas de porc au goût identique.

«Tous les trois à cinq ans est une récolte exceptionnelle [de fruits ou de noix], et vous aurez des années difficiles entre les deux», déclare Talbott, qui élève des croisements Large Black-Ossabaw / Eurasian Wild Boar avec son partenaire , Nadine Perry, à Black Oak Holler Farm à Fraziers Bottom, WV

Le besoin d'aliments de qualité dans la forêt limite également le délai de production du porc des boisés. L'automne, bien sûr, c'est quand les arbres abandonnent leurs feuilles et leurs fruits, mais à d'autres moments de l'année, les porcs pourraient ne pas trouver beaucoup de valeur parmi les arbres. Talbott garde ses porcs au pâturage toute l'année, les déplaçant dans des boisés à la fin du mois d'août et les emmenant pour transformation à la fin d'octobre et en novembre. Il dit qu’il faut au moins six semaines pour que l’alimentation d’un porc influence la saveur de la viande. Avant même qu'ils n'atteignent les bois, Talbott s'assure qu'ils ont une bonne structure grasse car c'est là que la saveur influencée par le fourrage sera vraiment remarquée.

Protéger la terre

Il n'y a pas de taux de charge publié pour garder les porcs sur un boisé. Comme la quantité de fourrage disponible dépend de l'année, une gestion efficace des boisés exige qu'un agriculteur surveille l'état de la zone et le fourrage disponible.

Aussi utiles que les porcs puissent être dans la gestion des espèces envahissantes, ils peuvent également être destructeurs s'ils sont laissés à enraciner et piétiner une section de terre pendant trop longtemps. Tout comme vous effectuez une rotation de vos cultures, vous devrez peut-être effectuer une rotation de vos porcs tout au long de l'automne ou d'année en année. La rotation des boisés réduit également la charge parasitaire et donne au boisé une chance de se rétablir et de repousser.

«Ayez un objectif en tête avant de transformer les porcs en bois», explique Pete Lammers, PhD, professeur adjoint d'agriculture en nutrition et gestion des porcs à l'Illinois State University. «Surveillez les porcs et leurs habitudes, limitez leur accès et faites attention à ce qui arrive aux arbres que vous voulez garder. Ils peuvent et détruiront le système racinaire des arbres très matures s'ils ne sont pas contrôlés. Je conseillerais vivement à tous ceux qui envisagent d'introduire des porcs dans leurs boisés de discuter avec un forestier local de l'impact des porcs sur la santé des arbres et le mélange des espèces végétales avant de le faire.

Gestion du fumier

La gestion des éléments nutritifs est également une considération pour les porcs élevés dans des boisés. Dans un système de pâturage, les déchets des porcs fertilisent la prochaine culture fourragère, mais dans un système de boisés, les arbres ne peuvent pas utiliser les nutriments aussi rapidement et il y a plus de risque de ruissellement des nutriments dans les cours d'eau et l'eau potable. Surveiller la quantité de déchets et la couverture végétale restante afin que les porcs élevés dans les boisés ne deviennent pas des dangers pour l'environnement.

«Si vous avez un endroit vide, il est très important que vous disposiez d'un tampon pour le ruissellement», déclare Niki Whitley, spécialiste des sciences animales à l'extension coopérative North Carolina A&T.

Dans le même temps, les endroits dénudés sont importants car les porcs ont besoin d'un espace dans lequel se vautrer. S'il n'y a pas déjà de zone basse plus humide dans le boisé, créez-en une.

"Si vous ne décidez pas où vous voulez vous vautrer, le cochon va le faire", dit Whately, et cela pourrait bien en faire un qui passe juste sous la clôture.

Préparation de l'escrime

Garder les porcs confinés peut être difficile, en grande partie à cause de leur intelligence vive. Bien que vous puissiez utiliser des clôtures électriques pour diviser votre boisé en enclos pour la rotation ou pour séparer les groupes de porcs, une clôture en fil de fer tissé est recommandée pour le périmètre du lot. Dans leur fiche d'information «Clôturer les pâturages et les terrains secs pour les porcs», l'Alabama Cooperative Extension suggère une hauteur minimale de clôture de 40 pouces avec un fil électrique longeant la clôture intérieure inférieure pour empêcher les porcs de creuser. Vos porcs devront être formés à la clôture électrique et vous devez avoir les moyens de l'alimenter 24 heures sur 24. Pour faire des paddocks, un brin électrique à 12 pouces ou deux brins à 10 pouces et 18 pouces feront l'affaire.

"Il n'y a aucune raison pour eux d'aller n'importe où s'ils ont de la nourriture, de l'eau et des soignants bienveillants", souligne Talbott.

Il est tout aussi important de garder les prédateurs hors du boisé que d'y garder les porcs. C'est là que la clôture périphérique en fil de fer tissé est particulièrement utile. Talbott dit que les chiens sont le plus gros problème dans sa région et se souvient des chiens de chasse qui ont conduit ses cochons à travers la clôture et sur la route l'année dernière. Les coyotes et autres prédateurs peuvent être des problèmes si vous avez des truies avec des portées, mais ils sont moins problématiques avec les porcs de finition. Dans certaines régions des États-Unis, les porcs sauvages sont un gros problème. Ils sont porteurs d’une maladie qui pourrait être transmise aux porcs domestiques, et s’ils peuvent pénétrer dans votre boisé, ils peuvent élever vos truies.

Enregistrement

Avec l'évasion de porcs une réelle possibilité, vérifiez votre troupeau plusieurs fois par jour; Les porcs de Talbott viennent quand ils sont appelés. Si votre boisé est assez petit ou si vous connaissez les lieux de prédilection des porcs, vous n’avez peut-être pas besoin de ce niveau de conditionnement.

Développer une routine d'alimentation vous aidera également à garder un œil sur les allées et venues des porcs. Alors que les porcs trouveront des friandises savoureuses dans les bois, ils ont besoin d'une supplémentation en céréales pour une alimentation équilibrée. Talbott donne à ses porcs un accès libre choix à une ration alimentaire à 16 pour cent de protéines qui comprend de l'orge et du soja.

«Les porcs sont des animaux non ruminants. Ils se développent plus rapidement lorsqu'ils sont nourris avec des amidons faciles à digérer et des sources de protéines », explique Lammers. «C'est pourquoi la farine de maïs et de soja est généralement le point de départ de l'alimentation des porcs. Les porcs pousseront bien sur les noix s'il y en a suffisamment pour toute la période de croissance du porc; les baies sont fines mais pas très riches en éléments nutritifs - trop d'eau - et généralement trop éphémères pour être considérées comme autre chose qu'une friandise pour les porcs dans la plupart des cas.

L'eau est également un élément essentiel de l'alimentation de vos porcs. Les porcs devraient être clôturés hors des cours d'eau et des étangs pour réduire la pollution causée par leurs déchets. Assurez-vous qu'ils ont une source d'eau - que ce soit à partir d'un tuyau, d'un réservoir d'eau mobile ou de seaux transportés - car s'ils sont laissés sans, ils pourraient aller à sa recherche.

De nombreuses informations sur le porc de pâturage sont disponibles en ligne et dans des livres. La production de boisés est similaire mais présente ses propres défis, et il y a beaucoup moins d'informations spécifiques à l'élevage de porcs dans ce système. Si le fait de garder des porcs dans un boisé vous intéresse, cherchez d'autres personnes dans votre région qui le font déjà et discutez avec votre agent de vulgarisation coopérative pour toute recherche qui pourrait être utile à votre entreprise.

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