Élever des chèvres sur 1 acre ou moins


Pour le fermier et le petit agriculteur, les chèvres sont presque indispensables. Même sur un terrain urbain de 1 acre ou moins, garder des chèvres est une perspective viable en raison de leur taille compacte et de leurs personnalités (généralement) sympathiques. Il y a quelques étapes à suivre avant même d'envisager d'élever une chèvre, que votre milieu soit urbain ou rural.

Obtenir la permission

Même si toutes les zones urbaines n’ont pas de codes contre l’élevage du bétail, c’est une bonne politique à vérifier en premier. Cela ne fait pas de mal non plus de demander autour de vous et de vous assurer que vos voisins sont au courant de vos projets. Vous n'avez peut-être pas besoin de leur permission, mais le fait de déclarer vos intentions à l'avance peut éviter des problèmes à l'avenir. Si vous vivez dans une zone urbaine ou rurale voisine d'une ville, appelez ou rendez visite à la mairie pour déterminer ce qui est autorisé et ce qui n'est pas autorisé et s'il existe une limite de taille et de poids pour les animaux que vous gardez. Si vous découvrez qu'il est illégal pour vous d'élever des chèvres, rassemblez des amis et lancez un groupe d'activistes pour faire changer les lois. Les gens l'ont fait avec succès dans de nombreuses villes, petites et grandes.


Préparer une clôture et un abri

Une bonne planification et une gestion prudente du troupeau sont vos clés de succès. Assurez-vous d'avoir un plan bien pensé pour prendre soin des chèvres et que votre enclos et votre abri sont entièrement construits avant même d'envisager de ramasser vos premières chèvres. Prévoyez au moins 200 à 400 pieds carrés d'espace d'itinérance par animal pour les petites races et le double pour les grandes races. Les chèvres sont des animaux sociaux. Ils adoreront faire partie de votre famille, mais une seule chèvre sera seule et pourrait avoir des problèmes de santé dus au stress, alors prévoyez un espace pour au moins deux.

La quantité de clôtures dont vous aurez besoin dépendra de la taille de votre terrain et de la taille de la chèvre que vous êtes autorisé à avoir. Peu importe la taille, assurez-vous d'avoir préparé un très enclos sécurisé, car les chèvres de toutes tailles aiment grimper et sont de talentueux artistes de l'évasion. Pensez grand, grand dinosaure. Si vous clôturez pour qu'un T-Rex ne puisse pas entrer, vous devriez être prêt à empêcher vos chèvres de sortir et les prédateurs d'entrer.

Achat de clôtures de qualité, sécurisées. Ne lésinez pas. Vous pouvez économiser de l'argent ailleurs. Plus les trous sont petits, mieux c'est. Prenez des photos de 4 x 4 pouces ou moins. Si une chèvre peut passer la tête par le trou, elle restera probablement coincée, surtout si elle a ses cornes. Utilisez des poteaux en bois enfoncés, une charpente en bois et un brin de fil de clôture électrique chaud le long du fond pour couvrir toutes vos bases. Les chèvres seront dures sur vos clôtures, en particulier lorsqu'elles perdent leur pelage en hiver, alors assurez-vous qu'elles ne sont pas fragiles et vérifiez régulièrement les lacunes ou les zones lâches.

Pour un abri, vous n’avez pas besoin d’une grange pleine grandeur, mais assurez-vous qu’elle est suffisamment grande pour le nombre de chèvres dans lesquelles vous prévoyez de devoir vous déplacer confortablement. Sa toiture doit être étanche, ses murs sécurisés et un minimum d'air froid doit pénétrer pendant les mois d'hiver.

Choisissez une race

Les ordonnances de votre ville peuvent jouer un rôle dans la race que vous choisissez. Choisissez une race plus petite si vous avez une limite de taille à respecter. Sinon, votre choix dépendra de divers facteurs.

Tout d'abord, pensez à la principale raison pour laquelle vous voulez une chèvre. Faites la queue par ordre de préférence, que vous soyez principalement intéressé par le lait, la viande, les fibres ou la compagnie. Gardez à l'esprit que les chèvres sont élevées dans un but précis. Certains peuvent remplir plusieurs fonctions, mais ne vous attendez pas à ce que tous vos besoins soient satisfaits avec une seule race. Les chèvres à viande, comme les Boers, garderont votre congélateur bien approvisionné, mais ne vous attendez pas à ce qu’elles fournissent du lait ou qu’elles soient de bons compagnons. Une race laitière comme Nubian ou Saanen, vous fournira beaucoup de lait savoureux et pas une mauvaise quantité de viande savoureuse. Si vous êtes principalement intéressé par la fibre, recherchez une chèvre élevée spécifiquement à cet effet, comme l'Angora. Développez des relations avec les «chèvres» en ligne et demandez à visiter les fermes où vous envisagez d'acheter des chèvres pour avoir une idée de la façon dont vous vous entendez avec cette race de chèvre et pour interroger le fermier. N'oubliez pas de respecter leur vie privée et leurs horaires chargés.

Que vous soyez un agriculteur urbain ou rural, il est toujours préférable de commencer par deux. Les mâles peuvent être bruyants et malodorants et présenter des problèmes pendant le rut s'ils doivent être tenus à l'écart des biches. Laissez le mâle à la ferme et sous-traiter les services du mâle si vous décidez de vous reproduire. Si vous élevez des chèvres pour le lait, la reproduction est essentielle, tout comme la nécessité d’avoir des bébés pour produire du lait. Assurez-vous d'avoir un plan pour loger et vous débarrasser des bébés, car les chèvres en ont rarement un.

À moins que vous ne prévoyiez de vous lancer dans l’élevage et la vente de chèvres, ne vous sentez pas obligé de dépenser beaucoup d’argent pour une race pure documentée. Il existe des opinions variées parmi les éleveurs de chèvres quant à savoir si les races croisées ou les races pures sont plus résistantes. Si vous voulez une race pure sans le prix élevé, recherchez une ferme qui possède des chèvres de pure lignée mais qui ne sont pas certifiées.

Soins et alimentation

Les chèvres prendront une bonne partie de votre temps, surtout si vous allez les traire, alors ne vous leurrez pas. Soyez pleinement prêt à prendre le temps de vous assurer qu'ils sont correctement nourris et soignés. En tant que ruminants, les chèvres sont des navigateurs. Dans un espace de taille moyenne, ils resteront bien nourris et garderont le feuillage indésirable en échec, préférant les broussailles et les mauvaises herbes à l'herbe. Ils peuvent vous nettoyer assez rapidement et ne mangeront que ce qu'ils peuvent atteindre confortablement. Si vous les voulez pour le contrôle des broussailles, vous devrez couper tout feuillage qu'ils ont mangé afin qu'ils puissent atteindre plus de matière feuillue. Bien que vous puissiez les remplacer par du grain et du foin, les chèvres ont besoin d'un approvisionnement régulier en légumes verts. Si vous en avez besoin, allez à la recherche de nourriture sauvage et rapportez des légumes verts comme collations. Ne placez jamais leur nourriture directement sur le sol, car ils peuvent facilement attraper les parasites.

Lors de la construction d'un abri, assurez-vous de fournir une auge surélevée pour le grain et une mangeoire à foin qui a des ouvertures suffisamment petites pour les empêcher de tirer le foin et les légumes verts sur le sol. Une eau propre est essentielle. Assurez-vous qu'ils y ont toujours accès et remplissez immédiatement les contenants d'eau avec n'importe quelle quantité de saleté ou d'excréments. Gardez beaucoup de minéraux à portée de main. Évitez les blocs de sel, car les chèvres préfèrent les minéraux en vrac. Les verts peuvent causer des ballonnements, alors fournissez-leur du bicarbonate de soude pour atténuer cela. Utilisez avec parcimonie avec des dollars, ou pas du tout, car cela peut potentiellement provoquer un blocage des voies urinaires. L'opinion varie sur celui-ci, alors demandez autour de vous ou consultez votre vétérinaire.

Parasites et autres problèmes de santé

Les chèvres ne sont pas originaires d'Amérique du Nord. La plupart des races proviennent de climats arides et montagneux. Si cela ne ressemble pas à votre climat, vos chèvres seront sujettes aux maladies, en particulier aux parasites. Tant que vos chèvres disposeront d'un espace de navigation suffisant, elles rechercheront naturellement des plantes plus nutritives et plus savoureuses pour elles; cependant, les plantes couvre-sol sont beaucoup plus susceptibles de contenir des parasites, qui recherchent des zones humides et chaudes.

Si vous pensez avoir un problème de parasite, vérifiez les matières fécales pour identifier le type de parasite auquel vous avez affaire. Il existe de nombreux vermifuges sur le marché, ce qui signifie que vous pouvez facilement dépenser une fortune dans vos tentatives d'être proactif. Parlez à des éleveurs de chèvres expérimentés pour obtenir des conseils sur ce qui fonctionne le mieux, mais évitez les produits «au cas où». De nombreux agriculteurs exagèrent les vermifuges dans leurs tentatives de couvrir toutes les bases. Si vous n’avez pas remarqué qu’un parasite particulier pose problème avec votre troupeau, ne vous inquiétez pas et économisez votre argent. Il existe de nombreux remèdes à base de plantes sur le marché, mais vous pouvez économiser de l'argent en fabriquant le vôtre si vous faites vos recherches.

Les délices culinaires d'une chèvre

La plupart des gens qui souhaitent élever des chèvres ont pour objectif de fournir à leur famille des aliments sains, naturels et locaux. Quelques chèvres garderont votre famille bien nourrie.

Leur lait peut être facilement transformé en fromage, yaourt et kéfir (une boisson laitière fermentée hautement nutritive). Le lait de chèvre a une teneur en matières grasses inférieure à celle du lait de vache, le Nubien ayant le plus élevé. Le lait de chèvre se digère également différemment, de sorte que les personnes intolérantes au lactose peuvent souvent le boire sans problème.

De plus, leur viande, si elle est préparée correctement, est l'une des viandes les plus savoureuses du marché et constitue une alternative plus maigre aux moutons. La clé avec la viande de chèvre est de la faire cuire avec beaucoup d'épices, d'herbes et d'huile d'olive (ou de l'arroser de vin, de bière ou d'hydromel) et de la cuire lentement. Les coupes plus charnues, comme la longe et l'épaule, peuvent être assaisonnées et placées dans une mijoteuse (ou au four à feu doux) six à huit heures avant le dîner. Au moment où vous serez prêt à manger, la viande tombera de l’os.


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