Comment élever des grillons pour des collations au poulet


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Nos poulets adorent manger des grillons, et ma femme et moi adorons regarder le match de cricket dans l'enclos. Les grillons rebondissent pendant que les poules les attrapent comme des joueurs de champ s'en prendraient à des balles au sol. C’est la partie la plus amusante. Obtenir les grillons gris qui chantent (Acheta domesticus) demande un petit effort si vous voulez les acheter, un peu plus si vous voulez les cultiver. Tout commence par la pêche.

Règles du stade

J'adore manger du poisson, même si cela fait des décennies que je n'ai pas vraiment pêché. Néanmoins, je garde toujours un seau de cricket qui roule sur le plancher de ma camionnette parce que je m'arrête dans les magasins d'appâts. Si vous n’avez jamais eu le plaisir d’aller à la pêche - une excuse pour ne rien faire, vraiment - alors vous ne savez peut-être pas qu’un seau à cricket peut contenir des dizaines de grillons, également appelés appâts vivants. Il a un fond en plastique solide, large comme un bol de céréales, mais les côtés ronds sont faits de quelque chose comme un écran de fenêtre pour que les grillons puissent respirer et que vous puissiez les voir.

Le dessus intelligemment conçu est un peu comme une valve unidirectionnelle. Il est ouvert pour que vous puissiez atteindre une main pour attraper un grillon, mais il y a une bride à l'intérieur de l'ouverture, comme un collier, qui empêche les autres grillons de sortir. C'est intelligent, simple et bon marché. Dans les magasins de campagne, vous pouvez acheter ces seaux pour quelques dollars dans différentes couleurs vives. J'en ai acheté un d'occasion pour 50 cents lors d'une vente de garage. (J'aurais probablement pu l'avoir pendant un quart, mais les gens qui le vendaient semblaient avoir un samedi lent.)

Battre

Quand je m'arrête dans un magasin de campagne pour une collation l'après-midi (pour moi) et que j'achète pour quelques dollars de grillons (pour les poules), les propriétaires sont toujours chatouillés de savoir où ils vont.

«Alors les poissons n'ont rien à craindre de toi?» un vendeur souriant m'a demandé une fois.

Parfois, je regarde le travailleur du magasin d’appâts attraper les grillons pour avoir une idée de la façon dont ils sont élevés. L’odeur n’est pas vraiment forte ou terrible, mais disons que les personnes sans odorat pourraient bien faire comme les éleveurs de grillons. Parfois, quelques milliers de grillons sont élevés dans un vieux refroidisseur ou un congélateur de crème glacée à hauteur de taille réutilisé avec un couvercle ouvert. Si vous vous êtes déjà demandé ce qui arrive à ces machines froides, lourdes et bourdonnantes lorsque leurs compresseurs fonctionnent, eh bien, maintenant vous savez. Ils deviennent parfois des incubateurs de baby-cricket à petit budget.

Regardez dans l'un de ces engins et vous remarquerez que les grillons se jettent dans toutes les directions. Cela ressemble à du pop-corn. Ensuite, vous verrez que certains se cachent et restent immobiles; peut-être qu'ils se reposent ou meurent de vieillesse si les ventes ont été lentes. Dans l'incubateur, les grillons peuvent trouver de nombreux endroits pour se reposer et se cacher parmi des feuilles de caisses à œufs et des tubes d'essuie-tout.

Quand je rentre à la maison et entre dans le poulailler, les poulets sont très excités. Fournir à nos poules des bogues vivants fait partie de notre programme d'enrichissement. Ils apprécient les vers ou les sauterelles que nous jetons sur leur chemin. Mais ils les adorent certains grillons.

À l’intérieur de l’enclos, j’insère la main dans le seau et j’en jette quelques-uns pour que les poules courent autour des grillons qui picorent le sol et se détachent du dos. Ensuite, j'ai posé le seau de cricket sur le côté et j'ai laissé les filles s'en charger. Être capable de voir et d'entendre les grillons mais de ne pas pouvoir les atteindre à travers l'écran les confond au début, mais ils finissent par comprendre l'idée.

Buttercup, notre Buff Orpington, est dominante, alors elle a le premier coup. Les autres se lèchent aussi, enfoncent la tête dans le seau et sortent avec un prix juteux et croquant.

Créez votre propre ligue

Cependant, je ne dirige pas très souvent les magasins d’appâts, alors je pourrais peut-être installer un piège dans le vide sanitaire de notre maison pour attraper ces grillons de chameau communs et ennuyeux (Ceuthophilus maculatus) pendant l'été. Je pense qu'un grand pot avec quelques gouttes de fruits trop mûrs devrait en attraper quelques-uns pour notre programme d'enrichissement. Ils ont l'air assez croquants et pleins de chitine et de protéines, comme un grillon gris.

Ce que les grillons de chameau aiment vraiment manger, ce sont des insectes morts. Peut-être que je vais leur donner des pièges à mouches en papier chargés comme nourriture pour obtenir leur nombre et ensuite piéger les grillons de chameau avec des pièges collants.

Bien sûr, si vous ne voulez pas attraper des grillons de chameau ou si vous n'habitez pas à proximité d'un magasin d'appâts, vous pouvez acheter des grillons dans n'importe quel magasin de fournitures pour animaux qui les vend pour nourrir les reptiles. Les poules ne connaîtront pas la différence.

Donc, si vous souhaitez ajouter l'élevage de grillons gris à votre propriété, voici quelques conseils.

  • Récipient: Un bac en plastique avec des côtés assez lisses et suffisamment raides pour que les grillons ne puissent pas sauter fonctionnera. Deux de 8 pouces ou plus et de 2 à 3 pieds de large et de long fonctionneront. Utilisez au moins un contenant de 14 gallons, qui peut contenir jusqu'à 500 grillons (mais vous n'en avez besoin que de 50 environ pour commencer). Des côtés clairs vous aideront à voir ce qui se passe. Utilisez un contenant pour les adultes que vous achèterez (éleveurs) et un autre pour déplacer les œufs (bébés), afin qu’ils ne soient pas mangés. Découpez un trou de la taille d'un livre de poche dans les couvercles et collez un écran de fenêtre en métal sur les ouvertures pour la ventilation; les grillons mangent à travers un écran en plastique. Mettez une couche de 1 pouce de sable ou, mieux, de vermiculite (pour garder les choses suffisamment au sec pour arrêter les maladies) dans le fond.
  • Température: Gardez les choses au chaud dans les conteneurs avec une lampe chauffante réglée à 75 à 90 degrés Fahrenheit. Vous pouvez également utiliser un coussin chauffant conçu pour les plateaux de semis. Les grillons peuvent survivre à des températures plus fraîches, mais ils ne grandiront pas et ne se reproduiront pas aussi rapidement.
  • Nourriture: Utilisez un couvercle de bocal ou un petit récipient pour les aliments. Les aliments pour poulets broyés et secs fonctionnent. Complétez occasionnellement avec des morceaux de fruits ou de légumes.
  • L'eau: Les grillons se noieront si vous leur donnez une source d'eau profonde. Gardez-le peu profond. Certaines personnes préparent du Jell-O sans saveur comme source d'eau. Le gel aqueux (polyacrylamide) a un aspect similaire et fonctionnera. Les grillons peuvent mourir rapidement s'ils manquent d'eau.
  • Œufs de grillon: Les femelles recherchent un sol humide dans lequel pondre leurs œufs. Un récipient en plastique de petite taille rempli de terre humide fonctionnera. Couvrez le sol avec un petit morceau de tissu de quincaillerie pour empêcher les autres grillons de déterrer et de manger les œufs.

Après environ deux semaines, vous aurez des œufs dans le sol. Gardez-le humide avec un brumisateur pour que les œufs ne se dessèchent pas. Ajoutez un autre contenant de terre à la première boîte afin de pouvoir transférer le premier contenant d'oeuf / terre dans une autre boîte à grillons. Sans adultes, ils peuvent se développer et éclore après deux semaines sans être mangés. Continuez à déplacer les contenants d'œufs / de terre dans une ou plusieurs nouvelles boîtes pour augmenter votre population de grillons.

Vers l'âge d'un mois, les grillons sont assez gros pour nourrir vos poulets. Mais ils vivront et se reproduiront pendant environ trois mois. Une fois que vos grillons achetés en magasin ont produit plusieurs générations florissantes, commencez à offrir les plus vieux pour vos matchs de cricket. Mettez simplement le contenant dans le stylo, ouvrez le couvercle et laissez les jeux commencer. Lorsque tous les grillons ont fui le contenant, récupérez-le et réapprovisionnez-le avec un contenant d'œufs / terre d'une des plus jeunes générations et laissez le cycle - et les jeux - continuer.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de juillet / août 2018 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: élevage de grillon: partie 4


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