Un été pluvieux? Vérifiez la qualité de votre foin




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De nombreuses régions du pays ont connu un été anormalement humide cette année. Bien que cela ait pu être un changement bienvenu par rapport à la sécheresse de 2012, une surabondance d'humidité peut entraîner une myriade de problèmes et de complications pour nos agriculteurs en ligne, ainsi que l'arrêt complet de la production de foin.

Pendant que les agriculteurs et les éleveurs attendent une pause sous la pluie, les champs de foin continuent de pousser. À mesure que l'herbe devient plus mature, sa digestibilité diminue et la teneur en éléments nutritifs est affectée, selon Mark Mauldin, expert en agriculture et en ressources naturelles à l'Université de Floride IFAS Extension. Cela se produit pour deux raisons principales. Premièrement, tous les engrais appliqués aux champs de foin au printemps ou au début de l'été sont probablement lessivés par des pluies excessives avant que l'herbe ne puisse l'utiliser. Lorsque l'azote s'échappe de l'herbe, moins de protéines sont disponibles pour le bétail.

Le deuxième facteur affectant la teneur en éléments nutritifs de l'herbe est la quantité d'eau présente dans l'herbe, dit Mauldin. Lorsque les graminées poussent dans des environnements à humidité plus élevée que la normale, elles ont tendance à absorber plus d'eau. Cet excès d’eau dilue les nutriments de la plante, ce qui diminue la quantité de nutriments disponibles pour le bétail dans un volume donné de fourrage. Cette situation est aggravée par le processus de fabrication du foin, car les éléments nutritifs sont souvent perdus avec l'eau pendant que le foin sèche dans le champ.

À l'approche de l'automne, les conditions météorologiques changent et les jours plus secs sont proches. La production de foin bat son plein dans de nombreuses régions du pays et, en raison des pluies excessives subies tout au long de l'été, la qualité du foin produit est probablement inférieure à la normale. Pour cette raison, Mauldin recommande d'effectuer une analyse nutritionnelle sur le foin de cette année. Si la valeur nutritive du foin est inférieure à celle des années passées, fournissez un complément nutritionnel à votre bétail. Il est maintenant temps de commencer à considérer les besoins nutritionnels futurs du bétail, pendant que l'herbe pousse encore et que des plans de supplémentation peuvent être élaborés. En hiver, lorsque l'état des bovins est en déclin et que les performances en souffrent, ce n'est pas le moment de commencer à réfléchir aux suppléments nutritionnels nécessaires.

Des échantillonneurs de fourrage et des informations sur les endroits où envoyer le foin pour analyse sont disponibles auprès de votre bureau de vulgarisation du comté. Une analyse standard du fourrage coûte 15 $. Des informations supplémentaires concernant la qualité et les tests du fourrage sont disponibles dans les fiches d’information de l’Université de Floride: Test du fourrage et définition de la qualité du fourrage.

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