Questions et réponses avec Ivy Creek Family Farm


Ivy Creek Family Farm est niché sur la fourche nord de la rivière Ivy à Barnardsville, N.C., à seulement 25 minutes au nord d'Asheville. Paul et Anna Littman, accompagnés de leurs deux jeunes enfants, possèdent et exploitent la ferme, conjuguant leur amour de la bonne nourriture à leur lien profond avec la communauté environnante. En utilisant le bon sens, un marketing intelligent et les outils modernes dont disposent aujourd'hui les agriculteurs, les Littman ont formé une entreprise florissante. Voici leurs secrets de ce succès.

Que cultive Ivy Creek Family Farm et quelles sont vos pratiques durables?

Nous cultivons des légumes, des champignons (shiitake, toute l'année), des fruits et des fleurs en utilisant des pratiques durables de rotation des cultures, de culture de couverture, de compostage et d'autres méthodes biologiques pour produire des produits de saison de haute qualité.


Quelles techniques de marketing utilisez-vous le plus souvent et avec le plus de succès?

Nous vendons nos produits à la fois directement aux clients (sur deux marchés hayon et via notre CSA) et au commerce de gros (aux restaurants et aux distributeurs). Les techniques de marketing que nous utilisons sont différentes pour chaque lieu de vente, mais le meilleur moyen d'augmenter la demande pour vos aliments en tant qu'agriculteur est de cultiver de la bonne nourriture! Au cours des 10 dernières années, nous avons développé une réputation de produits de qualité, et c'est la principale raison pour laquelle les chefs et les particuliers nous recherchent. Notre site Web a été important pour nous, ainsi qu'un excellent système d'affichage sur nos marchés, avec un grand panneau imprimé de manière professionnelle qui présente le logo et le nom de notre ferme. Nous exploitons un stand de ferme. Les réseaux sociaux ont été importants pour faire connaître ce que nous y vendons et pour développer notre clientèle hyper-locale.

Qu'est-ce qui vous a surpris dans le processus de commercialisation de votre ferme et de ses produits?

La plupart des stratégies marketing les plus efficaces sont gratuites. L'agriculture a un très petite marge bénéficiaire. L'agriculture ne suit pas les règles de la plupart des entreprises pour cette raison et d'autres - les fermes sont affectées par les conditions météorologiques, les ravageurs et les maladies, pour n'en nommer que quelques-unes. Pour cette raison, les fermes durables doivent être très intelligentes et intentionnelles quant à l'endroit où elles placent leurs dollars de marketing. Pour compléter ce que nous pouvons faire avec notre budget marketing, nous dépendons de nos partenaires pour nous aider à commercialiser nos récoltes et notre ferme. Par exemple, nous aimons travailler avec des restaurants qui mettent «Ivy Creek» sur leur menu lorsqu'ils s'approvisionnent chez nous. Nous dépendons des gestionnaires de nos marchés hayon pour envoyer des e-mails aux acheteurs, produire des newsletters mensuelles et rester au courant des publications sur les réseaux sociaux. Il est de notre devoir de leur offrir un excellent contenu et de fournir un excellent produit.

Quels sont vos conseils pour les nouvelles ou petites exploitations qui cherchent à devenir plus rentables tout en restant durables?

  1. Lis The Lean Farm: Comment minimiser les déchets, augmenter l'efficacité et maximiser la valeur et les bénéfices avec moins de travail par Ben Hartman. Une ferme plus intelligente, pas plus difficile. Simplifiez, simplifiez, simplifiez. Passez l'hiver à créer des systèmes faciles à suivre pour tous.
  2. Demandez à vos collègues agriculteurs comment ils font les choses. Nous cultivons depuis 10 ans et avons au moins une ou deux questions à nos collègues agriculteurs chaque fois que nous allons au marché. Nous n’avons pas appris l’agriculture de nos parents, de nos tantes, de nos oncles et de nos grands-parents ou même de nos voisins, il est donc encore plus important que nous nous soutenions les uns les autres, petits agriculteurs à petits agriculteurs.
  3. Prendre des pauses. Sachez que si vous travaillez 18 heures par jour aujourd'hui, vous empruntez simplement à demain et votre capacité à travailler efficacement alors. Pensez à votre temps non pas en jours (24 heures) mais en semaines. Cela vous donne plus de flexibilité et vous permet d'être sûr de pouvoir faire tout ce que vous voulez.
  4. Soyez gentil avec vous-même et sachez que l'agriculture est un processus d'apprentissage continu. Nous n'arrêtons jamais d'apprendre, ce qui signifie que nous faisons toujours des erreurs! Et ça va. Nous ressentons de la déception dans la vie lorsque nous avons des attentes irréalistes. Soyez donc intentionnel en vous formant des attentes réalistes envers vous-même, votre équipage et votre famille.
  5. Ne négligez pas la partie commerciale de l’agriculture. Sachez combien vous cultivez, combien vous récoltez, combien vous dépensez et combien vous gagnez. Utilisez ces informations pour faire une planification annuelle et stratégique.


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