Questions et réponses avec la ferme urbaine Healcrest


PHOTO: Ferme urbaine Healcrest

Le temps froid vous a-t-il découragé? Offrez-vous une tasse de thé provenant d'une ferme urbaine. Healcrest Urban Farm, la ferme fruitière et herbacée de 1½ acre de Maria Graziani dans l’East End de Pittsburgh, est la source de thés «de luxe» élevés de manière durable et sert également d’espace vert communautaire et d’espace de guérison. Donc, si vous recherchez un confort chaleureux cette saison, cette ferme est sûre d’avoir quelque chose qui apaisera votre corps et votre âme.

Parlez-moi de vos thés cultivés en ville.

Maria Graziani: Nous cultivons des herbes médicinales / culinaires qui sont souvent utilisées dans les thés nutritionnels. Nous avons neuf mélanges de thé différents contenant des herbes qui peuvent être cultivées dans le nord-est. Lorsque chaque herbe est prête à être récoltée, nous collectons, déformons, déposons dans un grand déshydrateur ou sur des étagères dans la serre, séchons, broyons et stockons pour une utilisation ultérieure dans le mélange de tisanes.

Nous n'utilisons que des méthodes d'agriculture biologique - jamais de pesticides ou d'engrais artificiels - et nous n'achetons que des semences biologiques et souvent anciennes. Nous pratiquons également la conservation des semences.

À quoi ressemble la ferme urbaine Healcrest?

MG: La ferme urbaine Healcrest est située dans un espace résidentiel qui a été reconstitué à partir de plusieurs lots abandonnés. La majorité de ces lots ont été achetés entre 2004 et 2006, et les autres sont utilisés en partenariat avec la ville de Pittsburgh et l'Urban Redevelopment Authority ici à Pittsburgh. Nous nous asseyons sur la crête d'une colline surplombant l'East End et avons une incroyable bordure d'arbres et une mini-forêt pour briser le temps et créer un espace biodiversifié pour l'habitat des plantes et des animaux.

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour démarrer Healcrest?

MG: En 2004, j'avais terminé ma certification en phytothérapie et j'avais terminé mon stage dans trois petites fermes différentes dans la région de Pennsylvanie / Virginie occidentale. J'étais ravi de commencer à travailler avec des plantes et de créer des produits pour une santé optimale et naturelle. Les terres qui composent Healcrest ont été détruites et abandonnées à un moment à Pittsburg lorsque l'agriculture urbaine n'avait pas décollé et que notre ville avait un grave problème de terrains vagues. Le terrain était bon marché et je le voulais pour le jardinage au lieu du lotissement habituel. Nous avons commencé en 2005 à nettoyer le sol tout en enseignant aux habitants de la ville les méthodes agricoles durables et la production alimentaire locale.

La façon dont vous avez financé le projet était unique. Dites-nous comment vous avez levé des capitaux pour lancer votre entreprise?

MG: Nous avons démarré (utilisé notre propre capital) pendant de nombreuses années et, en outre, nous nous sommes associés à de nombreux organismes sans but lucratif pour offrir une formation professionnelle aux jeunes et des programmes parascolaires et de camps d'été. Nous le faisons encore aujourd'hui, mais nous avons maintenant les revenus supplémentaires provenant des ventes de produits, des visites de fermes et des événements.

En 2012, nous avons opté pour notre premier prêt Kiva Zip, financé à 100% par crowdfunding avec 0% d'intérêt. Nous avons obtenu ce prêt de démarrage initial pour vraiment apporter nos tisanes et nos glaces fraîches à la ferme aux marchés. Depuis, nous avons eu deux prêts Kiva Zip et avons réussi à les rembourser.

L'année dernière, nous avons été acceptés dans un incubateur, qui est un futur partenaire en capital. En travaillant avec eux, nous devenons plus avisés dans nos efforts de collecte de fonds.

Quand vendez-vous le plus de thés?

MG: La plupart de nos ventes ne dépendent pas de la saison, car nous avons commencé à nous concentrer sur un marché de gros. Nous sommes d'abord un cultivateur urbain; deuxièmement, un producteur alimentaire local; et enfin et surtout, une ferme de catalyseurs pour le développement de la main-d'œuvre et l'agrégation des aliments locaux. Nous transformons immédiatement nos herbes et nos fruits en mélanges de thé séché, des sucettes glacées et des sirops ou arbustes infusés aux herbes. Contrairement à l'ASC ou aux producteurs de marché, rien n'est gaspillé - il est vendu toute l'année aux cafés, aux petits épiciers, aux espaces événementiels et plus encore.

Quelle est la particularité de Healcrest?

MG: Healcrest Urban Farm a été fondée et est dirigée par des femmes. J'ai mon MBA et je suis une mère célibataire dédiée à la construction de l'économie alimentaire locale à Pittsburgh. Mon partenaire commercial, Dana Launius, a été un travailleur infatigable et a grandement contribué à bâtir la vision de Healcrest. Elle est également fortement investie dans la préservation des espaces verts indispensables dans la ville de Pittsburgh.

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