Protégez votre troupeau avec des ânes de garde


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Les coyotes et les chiens étaient un problème majeur à la ferme Peckham de l’université du Rhode Island, qui abrite un troupeau primé de moutons du Dorset. Puis l'université a acheté Bonnie, un âne de garde.

Elle est arrivée sur le campus de l'URI en décembre 2003 après qu'une meute de chiens ait attaqué les moutons. Sur les 26 brebis du troupeau, 17 ont souffert de graves blessures par perforation. L'un a été tué et six ont été gravement blessés, dont un si gravement blessé qu'elle a dû être euthanasiée quelques semaines plus tard.

Depuis l’arrivée de l’âne de garde, l’université n’a pas perdu un seul animal, explique Dave Marshall, directeur de la ferme de Peckham. L’école a donc acquis un deuxième âne de garde, nommé Dee.

Dans le Liban voisin, au Connecticut, Paul Tubey dit avoir vu des coyotes se cacher dans les bois entourant sa ferme Beltane, mais les prédateurs sont restés à l'écart de son troupeau mixte de chèvres Oberhasli et LaMancha depuis qu'il a acquis un âne de garde.

Gardez les ânes au travail

En plus des chiens ou des coyotes, les ânes de garde peuvent également protéger les animaux de la ferme contre les renards et les lynx roux, selon le ministère de l'Agriculture du Texas, mais les ours noirs, les loups et les lions de montagne pourraient s'attaquer aux ânes.

«Les ânes dépendent principalement de la vue et du son pour détecter les intrus», selon un bulletin du ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Affaires rurales de l'Ontario. «Lorsqu'ils sont approchés, les moutons ont tendance à bouger de sorte que l'animal de garde se trouve entre l'intrus et eux-mêmes. Les brays bruyants et la poursuite rapide des ânes effrayeront les prédateurs et peuvent également alerter le berger.

Habituellement, un âne affrontera le prédateur et le chassera du pâturage.

«Si les chiens ne reculent pas rapidement, les ânes les attaqueront en se levant sur leurs pattes arrière et en frappant avec les deux pieds avant», indique le bulletin. «Un coup solide peut blesser, tuer ou à tout le moins décourager le prédateur.»

Lorsqu'un visiteur a amené un chien en laisse à la ferme Peckham de l'URI, Bonnie et Dee ont braillé de façon menaçante alors qu'ils chargeaient vers la clôture du pâturage. Avant d'acheter un âne de garde potentiel, il est sage de tester sa réaction à un chien.

Connaissez vos ânes

Comme les chevaux, chaque âne est différent des autres, explique Dave Marshall, un ancien maréchal-ferrant. Pendant la saison d'agnelage, il a dû séparer Dee des moutons parce que l'âne de garde le plus jeune était impatient et rude avec les agneaux.

«Bonnie, la plus âgée, laisse les choses se produire au fur et à mesure qu'elles arrivent», dit Marshall. «Dee est un exécuteur. Elle veut que tout se passe comme elle le souhaite, mais les agneaux ne peuvent pas se conformer; ils n’ont pas cela dans leur cerveau. Ils n’ont pas de véritable «sens du troupeau». Dee ne peut pas les assembler; l'un va dans cette direction et l'autre dans cette direction, alors elle essaie de les attraper.

Marshall dit que Dee aura plus de facilité à contrôler les moutons une fois qu'ils auront 6 mois, car les agneaux feront partie de la dynamique du troupeau.

Où trouver un âne

Les ânes sont souvent disponibles aux enchères de bétail ou en contactant les associations de races d'ânes et de mulets.

«Les Jennies (femelles) peuvent être utilisées comme animaux de garde», selon le ministère de l'Agriculture du Texas. «Les crics (mâles intacts), qui coûtent environ la moitié moins cher que les jennies, devraient être hongrés avant d'être utilisés comme animaux de garde.»

Fred Launer, instructeur en sciences animales à l’URI, recommande d’acheter des ânes de garde à des éleveurs qui ont sélectionné des animaux spécifiquement pour les instincts de protection des troupeaux des ânes. Les ânes peuvent coûter plus cher, mais c’est un investissement judicieux, dit-il. Dee et Bonnie venaient d'éleveurs d'ânes de garde en Pennsylvanie.

Certains propriétaires d'ânes de garde élèvent leurs propres ânes. La pratique permet la sélection d'ânes avec de bonnes tendances de garde. En 2004, Bonnie de l’URI a mis bas Clyde, qui après avoir été hongre, a été vendu à un berger voisin.

Les ânes et la socialisation

«L'âne devrait être présenté aux moutons le plus tôt possible pour augmenter la probabilité que l'âne se lie au troupeau», selon le ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Affaires rurales de l'Ontario. «Faire en sorte que les moutons et les ânes s’acceptent comme des« compagnons de troupeau »est la première étape pour permettre à l’âne de montrer ses véritables instincts de garde. Dans des circonstances idéales, la jenny et son poulain devraient être élevés avec les moutons. Le poulain sevré doit alors être laissé seul avec le troupeau.

Les ânes sont des animaux très sociables, cependant, beaucoup pensent que pour faire leur travail efficacement, ils doivent travailler seuls. Les agriculteurs craignent que si les ânes sont autorisés à se mélanger avec du bétail, des chevaux ou d'autres ânes, alors les moutons seront ignorés. À Beltane Farm, cependant, Tubey a dû acheter un poney pour être un compagnon apaisant pour son âne, une solution courante et saine pour les ânes qui peut sembler stressée, explique Fred Launer de URI.

Soins des ânes

Les ânes sont robustes et nécessitent généralement un minimum de soins.

«Des vermifuges annuels et une alimentation supplémentaire occasionnelle pendant les périodes de mauvaises conditions de parcours peuvent être tout ce qui est nécessaire», selon le ministère de l'Agriculture du Texas. «L'eau devrait être facilement disponible et la neige ou la glace ne devraient pas être utilisées pour répondre aux besoins en eau par temps froid. Ne pas permettre aux ânes d'accéder à des aliments contenant de la Rumensin, de l'urée ou d'autres produits destinés uniquement aux ruminants. Les ânes peuvent bénéficier d'une vaccination contre les maladies équines courantes, telles que le tétanos et l'encéphalite. Des soins vétérinaires, la taille des sabots et le flottement des dents peuvent parfois être nécessaires. »

Les ânes de garde n'ont pas besoin de formation spéciale, mais ils sont plus faciles à manipuler une fois qu'ils se sont habitués au licol.

Conseils de garde d'âne

Si vous pensez que l'ajout d'un âne de garde à votre ménagerie est dans votre avenir, utilisez ces conseils du ministère de l'Agriculture du Texas pour trouver le meilleur animal pour répondre aux besoins de votre ferme.

  • Sélectionnez les ânes de garde du stock de taille moyenne à grande. N'utilisez pas d'ânes extrêmement petits ou miniatures.
  • N'acquérez pas un âne qui ne peut pas être abattu ou vendu s'il ne fonctionne pas correctement.
  • Utilisez des jennies ou des hongres. N'utilisez pas de crics comme animaux de garde car ils sont souvent agressifs envers les autres animaux d'élevage et pourraient tuer des moutons ou des chèvres.
  • Testez la réponse de garde d'un futur âne de garde en défiant l'âne avec un chien dans un corral ou un petit pâturage.
  • Utilisez un seul âne ou jenny et son poulain par pâturage.
  • Isolez les ânes de garde des chevaux, mulets et autres ânes.
  • Pour augmenter la probabilité de créer des liens, élevez des ânes avec des moutons ou des chèvres dès la naissance ou placez-les avec leurs charges au sevrage.
  • Élevez les ânes de garde loin des chiens. Évitez d'utiliser des chiens de troupeau autour des ânes.
  • Surveillez l'utilisation des ânes de garde lors de l'agnelage ou de la blague, car certains ânes peuvent être agressifs ou excessivement possessifs envers les nouveau-nés. Retirez temporairement les ânes si nécessaire.
  • Pour de meilleurs résultats, utilisez des ânes dans de petits pâturages ouverts (moins de 600 acres) avec pas plus de 200 moutons ou chèvres. De grands pâturages, un terrain accidenté, des broussailles denses, un troupeau trop important et des moutons ou des chèvres dispersés réduisent l'efficacité des ânes de garde.

Tags garder âne, garder les ânes, pâturage, prédateur, protéger les moutons et les chèvres


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