Protégez vos abeilles et vos ruches contre les ours


PHOTO: Daniel Johnson

Cela peut être étrange quand Winnie l'ourson pénètre dans une ruche d'abeilles à la recherche d'un «petit smackerel» de miel, mais dans la vraie vie, avoir un ours curieux qui déchire vos colonies est tout sauf drôle. Les petites créatures telles que les mouffettes, les ratons laveurs et même les souris peuvent être assez problématiques, mais les ours affamés de miel peuvent causer d'énormes dégâts aux ruches non protégées.

Lorsque vous cultivez à la lisière d'une forêt nationale comme je le fais, il n'est pas surprenant de voir beaucoup d'animaux sauvages, mais depuis de nombreuses années ma famille n'a jamais vu d'ours. Pourtant, nous avons utilisé des clôtures électriques autour des ruches pour la protection, puis il y a deux ans, nous avons terminé les travaux sur notre nouvelle maison d'abeilles, protégeant les colonies des ours et autres créatures. Le timing était parfait.

Quelques nuits seulement après avoir déplacé les ruches dans la maison, des ours noirs sont venus et ont renversé plusieurs boîtes de ruches vides que nous n’avions pas encore déplacées dans le hangar. La plupart étaient simplement des boîtes de ruche supplémentaires non utilisées, de sorte que les dégâts ne représentaient que quelques cadres cassés et un désordre ennuyeux à nettoyer. Les ours ont renversé une petite ruche qui contenait un essaim sauvé. Dans l'ensemble, cependant, nous avons eu de la chance. Imaginez l'ampleur de la destruction si toutes nos abeilles avaient été dans ces ruches.

Les conseils qui suivent comprennent plusieurs façons de protéger vos propres ruches des ours.

Ne laissez pas les odeurs qui attirent les ours

Les ours qui ont renversé nos ruches vides étaient attirés par les odeurs de miel résiduelles laissées dans le bois. Vous pouvez éviter les ennuis avec les ours en ne les attirant pas en premier lieu. Nettoyez tous les objets susceptibles de conserver l'odeur de miel, de peigne ou de propolis. Ceux-ci incluent des outils d'abeille, des cadres et des boîtes de ruche.

Utiliser une clôture électrique

Les clôtures électriques sont le moyen de dissuasion le plus couramment utilisé par les apiculteurs pour éviter les problèmes d'ours. Cette méthode est relativement simple à mettre en place et devrait être abordable, même si vous avez beaucoup de ruches.

Certains apiculteurs trouvent que les clôtures en filet électrique arrêtent plus efficacement les ours parce que les animaux ont plus de difficulté à simplement glisser entre les brins. Mais quel que soit le style de clôture que vous construisez en fin de compte, la clé pour empêcher les ours d'entrer est de maintenir une charge adéquate. Une bonne mise à la terre en est un facteur, et c'est facile à faire dans la situation à petite échelle d'une clôture à abeilles. Quelques piquets de terre à proximité suffiront probablement.

Le contrôle des mauvaises herbes est plus préoccupant. Il est facile de laisser passer quelques semaines, puis de découvrir que de l'herbe et des mauvaises herbes à croissance rapide se sont développées autour du périmètre de la clôture, réduisant la force du choc ou peut-être en court-circuitant la clôture. Gardez les mauvaises herbes à distance et utilisez un chargeur avec une tension suffisante pour décourager les ours.

Construire une maison d'abeilles ou un hangar

Une autre option - et peut-être plus permanente -: construire une maison d'abeilles ou un hangar comme nous l'avons fait.

Naturellement, de nombreuses options existent en termes de design et de taille. Notre maison d'abeilles mesure 12 pieds sur 16 pieds, avec de la place pour beaucoup de ruches, pour le moment et l'avenir. Les ruches affleurent à l'intérieur des murs principaux, avec des lattes étroites à l'extérieur du bâtiment alignées avec les entrées avant des ruches afin que les abeilles puissent aller et venir à leur guise.

La maison des abeilles est solide et à l'épreuve des ours, ce qui nous donne la tranquillité d'esprit que les abeilles sont à l'abri des prédateurs. De plus, il offre aux abeilles une protection supplémentaire contre les intempéries et d'autres ravageurs, tels que les souris, les ratons laveurs et les mouffettes.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2018 de Fermes de loisirs magazine.


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