Protégez les tomates en jalonnant



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Le tuteurage de votre plant de tomate pourrait empêcher les fruits de brûler par le soleil pendant les températures chaudes de juillet.

Nous sommes début juillet et les tomates commencent déjà à montrer leur chair molle et rouge. Mais avec la hausse des indices de chaleur, les agriculteurs urbains doivent faire très attention à leurs plants de tomates pour voir les avantages d'une récolte abondante.

La taille et le tuteurage des plants de tomates empêchent les fruits du sol et les protègent des coups de soleil, explique Maurice Ogutu, enseignant en horticulture à l'Université de l'Illinois Cooperative Extension. Il expose également les feuilles au plein soleil et réduit la concurrence entre les drageons - pousses poussant à partir de la base de la plante qui consomme son eau - et le fruit en développement.

«Les tomates peuvent être soutenues par des piquets, des cages ou des treillis. Le type de support dépend du mode de croissance de la tomate », dit-il.

Variétés de tomates

Les tomates peuvent avoir l'une des deux habitudes de croissance: déterminée ou indéterminée.

Les variétés de tomates déterminées ont des vignes de longueur courte à moyenne. Les plantes sont fortement ramifiées et la croissance s'arrête lorsqu'elles commencent à fleurir. Chaque branche a tendance à se terminer par une grappe de fleurs. Les variétés de tomates déterminées peuvent être jalonnées ou mises en cage, mais pas treillis. Ils ne sont pas fortement taillés, car la plupart des fruits sont produits sur les branches. Certaines des variétés déterminées sont Celebrity, Bush Steak, Mountain Pride, Rutgers et Super Tasty.

Les variétés de tomates indéterminées, par contre, continuent de croître et produisent des feuilles et des fleurs jusqu'au premier gel. Ils sont fortement taillés lorsqu'ils sont treillis, modérément taillés lorsqu'ils sont taillés et légèrement taillés lorsqu'ils sont mis en cage. Certaines des variétés indéterminées sont Better Boy, Big Beef, Big Pink, Brandy Boy, Brandywine et Floradel.

«L'élagage consiste à éliminer les petites pousses qui rejoignent la tige», explique Ogutu. «Cela réduit la concurrence entre les drageons et les fruits. Les plantes taillées produisent des fruits plus gros et plus précoces car la majeure partie de l'énergie végétale est canalisée dans le fruit. »

Retirez les pousses de tomates lorsqu'elles mesurent 4 pouces de long, car l'élimination des plus gros drageons peut endommager la plante. Cela peut être fait en saisissant la ventouse de tomate entre votre pouce et votre deuxième doigt et en la pliant sur le côté jusqu'à ce qu'elle se brise. Faites-le tôt dans la journée lorsque le plant de tomate est encore croustillant. Ne coupez pas les ventouses avec un couteau, car cela peut entraîner la propagation de maladies de la tomate.

Limitez les branches des variétés de tomates indéterminées à deux ou trois branches productrices de fruits en sélectionnant le drageon principal qui se développe immédiatement en dessous de la première grappe de fleurs, et un autre meunier en dessous. Retirez tous les autres drageons et retirez périodiquement les drageons supplémentaires qui se développent sur les branches sélectionnées.

Tomates jalonnées

«Pour le jalonnement, il est important de décider du type de support avant de planter des plantes dans le jardin», note Ogutu. «Les plantes soutenues à l'aide de treillis sont placées plus près que les plantes à tuteurer ou à mettre en cage. Les plantes à mettre en cage sont plus espacées que les plantes à jalonner. Vous pouvez également choisir le type de support en fonction de la façon dont les plantes ont été placées dans votre jardin. »

Le tuteurage des plants de tomates nécessite des piquets en métal ou en bois. Les piquets en bois doivent mesurer au moins 1 pouce carré. Des sections de barres d'armature en béton peuvent également être utilisées comme piquets, mais n'utilisent pas de piquets fabriqués à partir de bois traité chimiquement. Les variétés de tomates déterminées nécessitent des tuteurs de 3 à 4 pieds de long, et les variétés de tomates indéterminées nécessitent des tuteurs de 5 à 6 pieds de long.

Espacez les plants de tomates à environ 2 pieds de distance dans la rangée du jardin. Placez le pieu à côté de chaque plant de tomate ou à 3 à 4 pouces de la base de la plante. Évitez le côté où apparaissent les premières grappes de fleurs.

Attachez les branches individuelles au piquet avec un cordon de polyéthylène ou une ficelle de sisal en le bouclant lâchement autour de la plante. Continuez à tailler et attacher la plante au fur et à mesure qu'elle grandit. N'attachez pas la plante sous les grappes de fleurs. Lors du jalonnement de variétés déterminées, retirer uniquement les premiers drageons.

Tomates en cage

Pour mettre en cage les plants de tomates, utilisez des cages métalliques fabriquées à partir de fil d'armature en béton. Faites des cages d'environ 18 pouces de diamètre avec des ouvertures (environ 6 pouces de large) qui permettent à vos mains de passer pour la cueillette. Les variétés de tomates indéterminées nécessitent des cages plus hautes d'environ 5 pieds de haut, et les types de tomates déterminés ont besoin de cages plus courtes, d'environ 2 à 3 pieds de haut.

Ancrez les cages de tomates autour des plantes. Placez les plants de tomates à 3 pieds de distance et placez une cage sur chaque plante. Poussez les jambes dans le sol pour ancrer les cages. Les plantes sont taillées en quatre à cinq branches fructifères. Retournez les extrémités des branches dans la cage.

Palissage des tomates

Pour le palissage des tomates, les poteaux doivent être ancrés dans le sol à environ 20 pieds de distance et à environ 6 pieds au-dessus de la surface du sol.

«Étirez un morceau de fil de fer barbelé entre les sommets des poteaux», dit Ogutu. «Attachez une longueur de ficelle au fil au-dessus de chaque plante. Attachez la ficelle à la base de chaque plante et enroulez les plantes autour de la ficelle à mesure qu'elles grandissent, ou attachez-les avec des pinces en plastique. Utilisez une corde séparée pour chaque tige lorsque vous palissez deux tiges par plante. »


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