Vous voulez une ruche plus saine? Encouragez les abeilles à fabriquer plus de propolis


PHOTO: Abalg

La propolis est la pâte visqueuse résineuse que les abeilles utilisent pour sceller les fissures et les trous à l'intérieur de leurs ruches. Cela peut donner des accès aux apiculteurs. Lors des inspections de ruches par temps chaud, par exemple, la propolis ressemblant à de la tire s'accroche obstinément aux outils, aux vêtements et aux mains. Et, en hiver, la «colle d'abeille» spécialisée devient étrangement cassante et dure comme la pierre. Bien sûr, la propolis ne persiste pas dans les ruches pour déranger les apiculteurs. En fait, la substance collante sert plusieurs objectifs importants pour la colonie dans son ensemble et pour la santé individuelle des abeilles, y compris le renforcement de l'immunité et la protection contre certains parasites. Les chercheurs ont mis au point un moyen d'encourager les abeilles à chercher plus souvent la résine utilisée pour créer la propolis.

Momification et plus

À partir des observations éprouvées des apiculteurs, nous en savons déjà beaucoup sur la façon dont les abeilles utilisent la propolis. Pour commencer, c’est une sorte d’agent d’embaumement. Racontant l’expérience d’un apiculteur, La ruche et l'abeille L'auteur L.L. Langstroth a noté: «Un escargot sans coquille étant entré dans l'une de ses ruches, les abeilles, dès qu'elles l'ont observé, l'ont piqué à mort; après quoi, incapables de le déloger, ils l'ont recouvert d'une couche imperméable de propolis.

Les abeilles enveloppent les souris intrusives, les mites de la cire, les coléoptères - pratiquement tout objet étranger trop gros pour être enlevé - avec de la propolis. Ils utilisent également la propolis pour renforcer les points faibles de la ruche et éliminer les points d'entrée indésirables. De leur côté, les abeilles sauvages enduisent souvent les parois de leurs nids de cavités de propolis pour former ce que les chercheurs ont surnommé une «enveloppe protectrice».

C'est compliqué, mais bénéfique

Alors, qu'est-ce qui rend la propolis protectrice et qu'est-ce que c'est exactement, de toute façon? Ces dernières années, les entomologistes ont découvert de nouveaux détails convaincants. Les colonies d'abeilles avec des niveaux plus élevés de propolis peuvent être pénibles à travailler, mais leur charge en agents pathogènes semble être réduite et la nourriture des larves que les abeilles nourricières produisent a augmenté l'activité antimicrobienne. Après avoir peint les intérieurs des ruches avec de l'extrait de propolis, les chercheurs ont signalé moins de couvée calcaire et moins de loque américaine que dans les colonies témoins sans traitement supplémentaire à la propolis.

Contenant des flavonoïdes et des acides aromatiques, la propolis est chimiquement complexe; en fait, une fois analysé, un seul échantillon de propolis contenait quelque 300 composants différents. Allant d'une couleur caramel clair à l'orange brûlé, la propolis comprend des résines végétales mélangées à de la cire d'abeille. Ces résines contiennent des composés antimicrobiens naturels qui, à leur tour, confèrent leurs propriétés immunitaires aux colonies d'abeilles.

Les abeilles collectent la résine (comme celle que les photos ci-dessus ont faite) des arbres - le pin, le bouleau, le hêtre et l'orme sont des sources particulièrement bonnes - ainsi que des jeunes feuilles des plantes végétatives. Soit dit en passant, la collecte de résine n’est pas vraiment facile. Selon la météo, il faut entre 15 minutes et une heure pour qu'un butineur se remplisse. Tout d'abord, elle utilise ses mandibules pour retirer et mâcher la résine. Puis elle emballe petit à petit ce matériau dans ses paniers à pollen. Une fois pleine, elle retourne à la ruche, où il faudra encore 15 minutes aux ouvriers pour la libérer de la charge collante. Pourtant, tous ces efforts en valent la peine.

Propolis, s'il vous plaît!

Avec les bienfaits connus de la propolis pour la santé des colonies d'abeilles - sans parler des autres bienfaits qui restent à découvrir - certains apiculteurs tentent d'encourager leurs abeilles à utiliser plus de propolis, et des recherches publiées dans Le Journal of Economic Entomology en 2018, il est relativement facile d'inciter les abeilles à répandre plus de propolis dans les colonies gérées. Les auteurs de l’étude écrivent: «Il y a une raison de penser que la collecte de résine est au moins partiellement sous contrôle génétique; Les spécialistes de la recherche de résine sont plus sensibles que les butineuses de pollen aux informations tactiles, en particulier un espace entre deux plaques ou une surface de papier de verre rugueuse, et ils répondent à ces stimuli en collectant plus de résine.

Dans cet esprit, l'introduction délibérée de surfaces rugueuses ou inégales dans une ruche pourrait-elle déclencher un comportement de recherche de résine? Et, si oui, quels types de sensations tactiles seraient les plus stimulants pour les butineuses de résine?

Pour le savoir, les chercheurs ont comparé les réponses des abeilles à trois textures murales complexes ainsi qu'à un contrôle à paroi lisse. Pour un type de texture, ils ont agrafé du matériau de piège à propolis en plastique sur certains intérieurs de ruche. Pour créer une deuxième texture, ils ont fait des marques de coupe parallèles peu profondes dans d'autres intérieurs de ruche. Et pour une troisième texture expérimentale, ils ont dégrossi les murs intérieurs des ruches avec une brosse métallique mécanisée.

Ils ont constaté que, bien que les trois murs intérieurs texturés stimulent davantage l'utilisation de propolis que les ruches témoins à parois lisses, le matériau du piège à propolis et les traitements à la brosse métallique ont montré des avantages plus constants au fil du temps. Cela signifie que les fabricants de ruches - et les amateurs qui construisent leurs propres ruches - feraient bien d'utiliser du bois brut. Si votre équipement actuel est doux à l'intérieur? Vous voudrez peut-être le brosser avec du papier de verre très gros ou une brosse métallique. (Oh, et apprenez à aimer plutôt que de détester toute cette propolis supplémentaire.)


Voir la vidéo: Cómo preparar jarabe de azúcar y promotor L para alimentar alas abejas


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