Produire pour les écoles maternelles



Gracieuseté de la Western Growers Foundation

Les enfants d'âge préscolaire contemplent une fraise fraîchement cueillie, directement de leur jardin.

Lorsque les enseignants récitent la comptine, «Marie, Marie, bien au contraire, comment pousse ton jardin?» les enfants d'âge préscolaire de Californie et d'Arizona auront la réponse.

En janvier, 100 écoles maternelles et garderies de Californie ont reçu 1 000 dollars de la Western Growers Foundation, une division caritative de la Western Growers Association, un groupe commercial de producteurs de fruits et légumes en Californie et en Arizona, pour lancer des jardins potagers.

Le Département de l'alimentation et de l'agriculture de Californie et le Département de l'éducation de l'État administreront les subventions. Les enseignants peuvent utiliser les fonds pour acheter des fruits, des légumes et des herbes aromatiques, des semences et du matériel de jardinage.

«Les enfants, en général, ne savent pas d'où vient leur nourriture», explique Paula Olson, directrice de la Western Growers Foundation. «Les jardins les enthousiasment à l'idée de manger des fruits et légumes frais.»

Olson croit que les jardins potagers devraient faire partie de tous les programmes scolaires et indique des leçons sur la science, la nutrition et le travail d'équipe pendant que les enfants creusent dans la terre et regardent les choses grandir.

«Les enfants sont fous d'enthousiasme pour les jardins», dit-elle.

Rachelle Pastor Arizmendi, directeur de l'éducation de la petite enfance pour Pacific Asian Consortium in Employment preschools à Los Angeles, Californie, l'un des bénéficiaires de subventions de la Western Growers Foundation, pense que le jardin servira de salle de classe vivante, enseignant les 3 à 5 ans -les anciens élèves des leçons importantes sur les saines habitudes alimentaires et la provenance de leurs aliments.

«Nous pouvons lier tant d'aspects de l'apprentissage au jardin», dit le pasteur Arizmendi. «C'est une excellente occasion pour nos élèves, qui n'auraient pas [eu] l'occasion de cultiver leurs propres légumes et de comprendre comment les plantes qu'ils ont plantées se sont transformées en aliments sur leurs tables.»

Le pasteur Arizmendi a utilisé la subvention de 1 000 $ pour acheter des kits de lit surélevé, de la terre, des outils et des plantes pour l'école maternelle. Sans le financement de la Western Growers Foundation, PACE n'aurait pas pu se permettre d'installer un jardin potager sur son campus préscolaire.

L'école a ouvert son jardin en janvier. Les enseignants ont travaillé aux côtés des élèves pour planter de la laitue, des fraises, des haricots, des carottes, des blettes et d'autres légumes. Les enfants ont utilisé des outils de la taille d'une pinte pour creuser des trous et arroser les plantes et prendre la responsabilité de s'occuper des aliments poussant à l'extérieur des fenêtres de leur classe.

«Le jardin stimule vraiment leur curiosité», dit le pasteur Arizmendi. «Ils développent des compétences que nous espérons continuer à vivre.»

La Western Growers Foundation a commencé à accorder des subventions pour les jardins scolaires en 2003. À ce jour, l'organisation a aidé 600 écoles de Californie et d'Arizona à créer des jardins sur place avec un financement total de 600 000 $.

«Nos membres voulaient un moyen de redonner à leurs communautés», dit Olson. «Ils sont passionnés par ce programme et par la différence qu’il fait dans les écoles de l’Arizona et de la Californie.»

Tags Arizona, Californie, éducation, enfants, produire


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