Les races de bétail rares méritent d'être préservées


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Lorsque la plupart des Américains pensent aux bovins laitiers, le Holstein noir et blanc vient généralement à l'esprit. Quand ils pensent au bœuf, Angus est une réponse courante. Les races de chevaux populaires mentionnées incluent le Quarter Horse et le Thoroughbred, et les races de moutons typiques sont le Dorset et le Suffolk. Mais qu'en est-il des races rares de bétail et de poulets?

Le Livestock Conservancy a été organisé en 1977 pour préserver les races rares de bétail aux États-Unis. préserver la biodiversité.

Lorsque la plupart des gens pensent à l'extinction des espèces, des animaux tels que l'éléphant, le guépard et le gorille des montagnes viennent à l'esprit. Habituellement, l’idée d’un animal de ferme en voie de disparition n’est tout simplement pas enregistrée, et ce n’est certainement pas aussi glamour. Cependant, la préservation des races de bétail menacées est devenue une préoccupation mondiale. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a signalé en 2006 que 20 pour cent des 7 600 espèces de bétail dans le monde étaient menacées d’extinction. C’est une grande partie du pool génétique.

Comment exactement, alors, les espèces de bétail disparaissent-elles? Certains, comme les moutons de Santa Cruz, ont été délibérément éradiqués. Presque. La race Santa Cruz vivait uniquement dans le parc national des Channel Islands au large de la Californie, et dans les années 1980, des tentatives d’éradication ont été faites dans le but de protéger la flore du parc. Le cheptel ovin est passé de plus de 21 000 à environ 40. Heureusement, il s'agit d'un cas assez extrême. Une raison plus courante de la diminution des nombres est simplement la concurrence. Les races courantes du bétail d’aujourd’hui sont les plus grandes productrices de tout ce à quoi elles sont utilisées: être les meilleurs trayeurs ou avoir la plus grande musculature pour la viande. Si un agriculteur a une superficie limitée de terres, pour gagner sa vie, il ou elle a besoin d’animaux capables de produire le plus avec ce qui est disponible. Tel est le nom du jeu en agriculture.

Je n’ai jamais été dans une laiterie qui a des Devons en lactation. Ou une ferme porcine avec le Gloucestershire Old Spot Pig. Mais, j'ai vu une ferme avec des moutons de Tunis, une belle race de couleur orange qui devient assez grande et extrêmement agréable. J'ai également été dans une ferme avec des moutons Jacob, une petite race avec des taches noires et blanches qui sont «polycérées» ou à plusieurs cornes, ce qui signifie qu'elles peuvent faire pousser deux cornes de chaque côté. (J'appelle ces poignées supplémentaires.) Je suis également allé dans une ferme qui élève du bétail Belted Galloway (photo ci-dessus), qui sont noirs aux deux extrémités avec une «ceinture» blanche au milieu.

Visiter ces fermes est toujours soigné et parfois un défi vétérinaire. Certaines des rares races de petits ruminants sont assez volantes, ce qui fait de leur capture une sorte de comédie pour l'observateur extérieur. Agissant comme une espèce de proie sauvage, certaines de ces races ovines rares sont extrêmement sensibles au stress et nécessitent des doses plus faibles d'anesthésiques que leurs homologues communs.

Les personnes qui élèvent ces races conservent des registres de reproduction immaculés de leurs animaux et peuvent parfois retracer la lignée des générations précédentes. Des opérations plus importantes aident les races grâce à des technologies plus avancées telles que la conservation du sperme congelé et même la récolte et le stockage d'embryons congelés.

Si la perte d'espèces est un peu déprimante, prenez courage. Sur le site Web d'ALBC, il y a des listes de races en voie de guérison, donc l'intervention semble fonctionner pour certaines. Comme pour la plupart des choses, la première étape du changement est la prise de conscience.

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