Protégez votre bétail des prédateurs avec des méthodes à l'ancienne


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Il y a quelques étés, une famille de renards roux a assiégé la ferme de ma famille. Plus précisément, ces prédateurs ont découvert notre troupeau de poules pondeuses. Chaque jour, nous avons perdu au moins un oiseau à cause des mâchoires des animaux.

L'expérience a été dévastatrice; ma femme et moi courions dehors en entendant l'alarme d'un coq, regardions impuissants notre troupeau agité, puis apercevions la traînée de plumes menant aux bois adjacents. Nous avons adoré nos poulets et avons eu mal à cause des pertes, mais il y avait une couche supplémentaire de chagrin dans le carnage: nous sommes des producteurs de marché, et les œufs sont notre offre la plus rentable. Chaque poule que les renards traînaient dans leur tanière épuisait les œufs que nous pouvions vendre. Il n'a pas fallu longtemps à nos clients pour remarquer que nous manquions de ressources, et ils ont envoyé «Mr. Poulet »pour nous parler.

«J'ai eu ce problème il y a quelque temps», a déclaré M. Chicken, un homme de mon âge avec une prétention douteuse au titre autoproclamé. «Tu veux savoir ce que j'ai fait?» J'ai fait. «J'ai payé un gars pour qu'il vienne installer la clôture électrique la plus puissante qu'ils fabriquent.»

M. Chicken a déclaré qu'un renard touchant cette clôture avait une chance pas si décente de survivre. Il a concédé que certains poulets avaient également connu leur sort sous tension, mais il a compté ces pertes acceptables.

Même si je suis sûr que la clôture de M. Chicken a gardé ses pâturages exempts de renards, je n’étais pas sûr que ce soit la voie pour ce père de trois jeunes enfants sous-financé. Bien que nous ayons des clôtures électrifiées mobiles autour de nos pâturages pour porcs, j'étais plus intéressé par les méthodes anciennes - et moins coûteuses - pour ajouter des couches de protection au reste de notre ferme. Je me suis demandé comment les éleveurs d'autrefois protégeaient leurs troupeaux contre les animaux prédateurs. Après quelques recherches et des questions générales, j'ai rassemblé la liste suivante (certainement pas exhaustive) de quelques techniques de contrôle des prédateurs à l'ancienne.

Animaux gardiens

Notre défense ultime contre les renards indésirables était un chien nommé Blue, un berger australien que nous avions élevé d'un chiot et dont l'instinct de gardien se manifestait par un dévouement féroce à notre troupeau de poulets élevés en liberté. Il a rapidement développé un sens de la présence des prédateurs et a expulsé la menace avec des aboiements féroces et une poursuite déterminée. Les renards sont vite partis, leur déjeuner gratuit gâté par un animal de compagnie de la famille.

Alors que Blue dort à l'intérieur sur un lit pour chien après que les poules sont enfermées pour la nuit, la plupart des chiens gardiens du bétail sont élevés avec les animaux qui leur sont attribués, avec lesquels ils s'impriment à un âge précoce. Le LGD le plus couramment observé est les Grandes Pyrénées, généralement utilisées pour protéger les chèvres et les moutons contre les coyotes, les loups et les lions des montagnes aux États-Unis et d'autres animaux prédateurs à travers le monde. Les autres races LGD courantes comprennent la Maremme, le Kangal et l'Akbash. Les bergers australiens ne sont pas des LGD typiques - ce sont des animaux de troupeau par nature - donc l’instinct de gardien de Blue a été un hasard pour notre petite ferme.

Les chiens ne sont pas non plus les seuls gardiens du bétail. Les ânes et les lamas de taille standard sont souvent clôturés avec des moutons et des chèvres pour se défendre contre les chiens sauvages et les coyotes, car les deux sont naturellement agressifs envers les menaces canines et peuvent être formés comme protecteurs. Et n'oubliez pas les amis félins: les rats mangent de jeunes poussins et des œufs, et les chats de grange sont la meilleure défense contre les rongeurs.

Contrôle des rapaces à la ligne de pêche

Chaque éleveur de poulet apprend rapidement à surveiller le ciel pour les faucons de poulet en novembre. Pendant les mois les plus chauds, le faucon poulet - qui est en fait une désignation accordée à trois types de rapaces: le faucon de Cooper, le faucon à tibia acéré et le faucon à queue rousse - se nourrit de petits oiseaux et de minuscules créatures forestières, mais lorsque la nourriture se raréfie, les faucons considèrent souvent les troupeaux non protégés comme des buffets ouverts.

Au cours de notre première année, notre troupeau de ferme a été ciblé par un faucon à queue rousse. Après quelques pertes regrettables, j'ai consulté le propriétaire d'une grande ferme biologique qui opère dans notre région, et il m'a partagé son secret pour dissuader les attaques de faucons: la ligne de pêche. «Honnêtement, je ne sais pas pourquoi cela fonctionne», dit-il, «mais c'est le cas.»

Après avoir essayé la ligne de pêche, je suis d'accord: ça marche. La technique est simple: créez des rayons de ligne de pêche du poulailler aux piquets entourant votre zone de poulet. Si votre poulailler est clôturé, vous en êtes à mi-chemin; sinon, de simples messages suffiront. Attachez une extrémité de la ligne à votre coopérative et l'autre à un poteau; répétez, en utilisant une autre ligne, pour chaque poste jusqu'à ce que la zone soit couverte par une bande. Les faucons, avec leur vue aiguisée, voient les lignes et ne tomberont pas dans la zone en dessous, protégeant les poulets des attaques aériennes.

Porcs en patrouille

Nous sommes prompts à dénoncer l’agriculture industrielle pour les maux qu’elle provoque dans le monde, mais il convient de mentionner ce qui est perdu lorsque les monocultures règnent en maître. La plus importante de ces pertes est la fonctionnalité des fermes diversifiées; il y a des raisons pour lesquelles les agriculteurs d'autrefois élevaient plus d'une seule culture ou créature et pourquoi la plupart des gens jugeaient bon d'élever un porc ou deux.

En tant qu'éleveur de porcs, je peux vous fournir une longue liste de raisons d'élever un animal que l'on appelait autrefois le «leveur d'hypothèque» - et le bacon est, bien entendu, au sommet. Mais un avantage mineur de la présence porcine est l’influence dissuasive du porc sur les prédateurs. Voici la logique: les porcs puent. Et les porcs sont des parents proches des sangliers, des créatures agressives que les prédateurs des bois ont appris à éviter. Ainsi, avoir des porcs puants à la ferme envoie un avertissement olfactif aux prédateurs que votre superficie est moins que idéale pour la chasse. Le fait de faire paître des porcs autour du périmètre d'une ferme donne aux prédateurs encore plus de motivation pour éviter.

Instincts de bétail

Si les poulets, les moutons et les chèvres sont les animaux d'élevage qui ont le plus besoin de protection, les bovins sont également menacés par des prédateurs tels que les coyotes, les lions des montagnes, les chiens et les ours. Les prédateurs qui ne sont pas rebutés par la taille d’une vache rencontreront une bête rapide à fuir qui facilite la cueillette.

Mais les vaches n’étaient pas toujours aussi dociles, dit l’expert animalier Temple Grandin, qui prétend que réapprendre les techniques de défense du bétail dormant est non seulement possible, mais la clé pour réduire les pertes. Elle pense que les éleveurs imitant un prédateur peuvent déclencher l’instinct de «regroupement» d’un troupeau - comme les loups préfèrent courir la proie à un animal qui tient bon, un troupeau qui se rassemble en présence d’un prédateur peut être un moyen de dissuasion efficace. Grandin a décrit une méthode à faible stress pour déclencher cet instinct dans un numéro de 2015 du magazine BEEF, où elle a également conseillé de retirer les animaux faibles du troupeau. Dans le même article, Grandin conseillait de laisser les races prédatrices n'affectant pas les dommages du troupeau seules, arguant que le fait de tuer sans discernement invite des animaux de remplacement qui peuvent ne pas constituer une menace active - une attitude autrefois courante avant l'avènement des armes à feu.

Cock-a-Doodle Do!

L'un des moyens de dissuasion les plus efficaces contre les prédateurs pour un troupeau de poulets est le poulet! Les coqs sont particulièrement utiles dans les troupeaux en liberté, où les oiseaux mâles agissent en tant que gardiens et défenseurs des dames. Alors qu’un bon coq peut - et le fera - repousser les petits prédateurs, la meilleure défense de l’oiseau est en tant que gardien, scrutant le sol et le ciel à la recherche de problèmes et émettant une forte alarme lorsque des problèmes surviennent.

Lorsqu'ils sont fournis en nombre suffisant - la règle générale est d'un coq pour 10 à 12 poules - les coqs se protègent contre les prédateurs diurnes courants tels que les renards et les faucons en émettant un grand corbeau qui envoie les poules se mettre à l'abri et avertit les éleveurs d'un danger clair et présent. Un coq localisera également avec habileté le fourrage de son harem de poules, au-dessus duquel il montera la garde pendant qu'ils dînent. Certains chanteurs, cependant, peuvent devenir indistinctement agressifs, faisant du mal aux enfants ou aux animaux de compagnie avec leurs longues griffes acérées; ces oiseaux conviennent le mieux au service de ragoût.

Les agriculteurs modernes n’ont pas besoin de vider leurs clôtures électriques pour les périmètres des porcs et les clôtures à rails séparés afin de voir la valeur des méthodes alternatives de protection du bétail. L'agriculture est une entreprise fluide qui invite à la fois à des hacks et à des solutions éprouvées, et parfois la solution à un problème se trouve au-delà de l'étagère du magasin de la ferme. Les humains élèvent des animaux depuis longtemps; Cependant, nous les gardons en sécurité aujourd'hui est la bonne façon de cultiver.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de juillet / août deFermes de loisirs magazine.


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