Pop Goes the Farm: Capitalisez sur l'amour américain du pop-corn


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Le son éclatant et l'odeur flottante de bonté salée et beurrée se retrouvent dans les stades, les carnavals, les fermes et, plus particulièrement, les cinémas. Le pop-corn est aussi américain que la tarte aux pommes. Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Les preuves archéologiques et génétiques de l'origine du maïs soufflé dans toute l'Amérique centrale et du Sud, en particulier au Guatemala, au Mexique et au Pérou, sont nombreuses. Lors d'une récente excursion au Pérou, j'ai appris que le pays possède plus de 55 variétés de maïs. Lorsque j'ai goûté au maïs soufflé, la saveur et la forme sucrées de chaque gros flocon m'ont surpris.

Il existe deux structures principales du pop-corn: le champignon et le papillon. Les morceaux de 2 pouces que j'ai échantillonnés sont connus sous le nom de champignons pour leur forme de boule de feu constante. Les confiseurs préfèrent cette variété pour sa durée de conservation. Dans les salles de cinéma, cependant, le papillon, alias flocon de neige, est le pilier de sa texture et de sa sensation en bouche.

Histoire de la pop

Pour en savoir plus sur l'histoire de ce qui pourrait être la plus ancienne collation, j'ai contacté Dolores Piperno, scientifique émérite du Smithsonian Tropical Research Institute et du Smithsonian National Museum of Natural History.

«L'ancêtre sauvage du maïs est une herbe sauvage appelée teosinte [Zea mays ssp. parviglumis] », dit-elle. «Le maïs le plus tôt découvert à ce jour était comme un maïs soufflé, et il s'avère que les grains de teosinte peuvent être éclatés.»

Parce que les deux grains ont des types d'endosperme similaires, les deux réagissent à la chaleur de la même manière.

«Les scientifiques se sont longtemps demandé comment la teosinte était utilisée comme aliment par les premiers cultivateurs de maïs, puisque ses grains étaient enfermés dans la caisse à fruits», dit-elle.

Il semble que du teosinte ait été sauté pour être mangé. Ce n’est que plus tard dans son évolution que d’autres types de maïs, comme le maïs de grande culture, le silex et le maïs doux, ont été élevés.

«Les généticiens comparent les séquences d'ADN des variétés modernes de maïs avec des espèces sauvages apparentées qui poussent encore aujourd'hui et qui pourraient potentiellement être ancestrales, et la preuve est solide et ferme», dit Piperno. «De plus, il est important de noter qu'au cours de la dernière décennie environ, les généticiens mènent des études ADN anciennes directement sur des restes de cultures prélevés sur des sites archéologiques. Ces analyses nous ont permis de mieux comprendre comment le maïs a évolué au cours de milliers d'années d'agriculture à partir de la teosinte.

Stars de la pop

Ethan et Natalie Pratt, âgés respectivement de 12 et 10 ans, possèdent Bubba-Bug Popcorn. Il y a cinq ans, ils ont demandé à leur maman s'ils pouvaient ouvrir un stand de limonade. Elle leur a dit que les stands de limonade ne fonctionnaient pas sur une route de campagne déserte. Ces deux entrepreneurs inspirants ont donc eu l'idée de vendre du pop-corn. Ils ont choisi et planté des variétés, ont cueilli chaque épi à la main au moment de la récolte, décortiqué le maïs avec une vieille décortiqueuse à manivelle, et l'ont emballé et livré aux clients. Depuis, ils développent leur activité. Voici quelques conseils de plantation de ces jeunes agriculteurs chevronnés.

  • Attendez pour planter jusqu'à ce que la température du sol soit supérieure à 50 degrés et qu'il n'y ait aucune menace de gel. Assurez-vous de planter dans un lit de semence de sol fin. Cela peut nécessiter quelques passes avec le rotoculteur. Gardez vos rangs étroits et plantez à une population élevée pour encourager la pollinisation.
  • Nous avons planté à la main pendant trois ans, essayé d'utiliser le semoir de maïs de notre grand-père pendant un an et finalement acheté un semoir de légumes. Nous l'avons utilisé cette année. La plantation était si facile. Il a assuré une profondeur, un espacement et une couverture du sol uniformes.
  • Pour la récolte, attendez que le maïs soufflé soit sec avant de cueillir. La cueillette trop tôt peut entraîner la formation de moisissures sur vos grains. Il devrait avoir une teneur en humidité de 13 à 15 pour cent. Nous cueillons à la main et nous crevons les oreilles directement sur le terrain.

En savoir plus sur les frères et sœurs Pratt popcorning à l'Illinois Farm Girl.

Popularité du pop-corn

La popularité est comme l'acte de se faire éclater: lente au début, avec quelques boum, suivie d'une tempête de noyaux explosant en de délicieuses bouffées d'air et d'amidon.

Au milieu des années 1800, c'était une collation répandue en raison de la valeur de divertissement de son processus de popping. En 1885, Charles Cretor a inventé la première machine à pop-corn à vapeur. Cela a permis aux vendeurs de vendre la collation lors d'événements sportifs en plein air, de cirques et de foires, un gros avantage par rapport aux croustilles, qui devaient être fabriquées en petites quantités dans une cuisine. Les vendeurs ambulants ont profité de l’arôme attrayant du maïs soufflé pour stimuler les ventes. Le seul endroit où le pop-corn n’était pas disponible? À l'intérieur des cinémas. Imaginez un public rempli de mangeurs de pop-corn, grignotant tout en regardant un film muet!

La plupart du maïs soufflé vendu à cette époque était blanc parce que le maïs jaune n'était pas cultivé commercialement et coûtait deux fois plus cher. Cependant, les vendeurs de maïs soufflé préféraient le maïs jaune, qui sautait plus, ce qui augmentait le volume pour moins de graines. La teinte jaune donnait également l'impression d'une couche de beurre. Le public a commencé à refuser la variété blanche sur les marchés, demandant du «pop-corn de cinéma».

En 1930, près de 90 millions de personnes allaient chaque semaine au cinéma. Les yeux des propriétaires de salles de cinéma se sont vitrés avec des signes de dollar, alors que les clients venaient au théâtre avec du pop-corn de rue à la main. La sortie de talkies et de films sonores a également persuadé les propriétaires d'autoriser la collation croquante dans les théâtres.

Au début, les propriétaires louaient des locaux à des vendeurs dans le foyer ou dans la rue devant le théâtre. En 1945, les nouveaux théâtres contenaient des zones dédiées à la fabrication et à la vente de pop-corn. À cette époque, plus de la moitié du pop-corn consommé en Amérique était consommé dans les cinémas.

En 1946, l'ingénieur Percy Spencer a mené des expériences à Raytheon Corp. avec un magnétron. Après avoir découvert qu'une barre de chocolat fondait à proximité, il a expérimenté d'autres aliments. Lorsque les grains de maïs étaient proches, ils ont éclaté et la création de maïs soufflé micro-ondes a conduit à l'invention du micro-ondes. Le premier micro-ondes commercial mesurait 6 pieds de haut, pesait 750 livres et coûtait 5000 dollars à l'époque (près de 70000 dollars en 2017). Dans les années 70 et 80, les micro-ondes de comptoir sont devenus largement disponibles.

Aujourd'hui, les Américains consomment 14 milliards de litres de maïs soufflé par an, soit environ 43 litres par personne. Soixante-dix pour cent sont consommés dans les maisons, tandis que 30 pour cent sont consommés dans des endroits tels que les théâtres, les stades et les écoles.

9 variétés à cultiver

Aujourd'hui, le maïs soufflé blanc représente 10% du maïs soufflé commercialisé, le jaune étant le plus populaire. Essayez ces variétés pour ajouter une touche de couleur à votre propriété.

1. Montagne Burro

Cet ancien pop-corn blanc produit deux à trois oreilles de 4 à 6 pouces de long par tige. Il a été découvert pour la première fois dans un contenant de poterie datant de 600 à 1000 ans dans les montagnes Burro du comté de Grant, au Nouveau-Mexique.

2. Chapalote

Ce silex / maïs soufflé est peut-être la plus ancienne variété de maïs cultivée en Amérique du Nord. La datation au carbone montre qu'il pourrait avoir 4 000 ans. Les oreilles longues et minces sont remplies de grains ambrés brillants à brun foncé. Il a également une grande tolérance à la sécheresse et à la chaleur.

3. Oreille longue Cherokee

Cette variété produit un beau mélange de longues oreilles aux couleurs vives, de 5 à 7 pouces de long; ils sont merveilleux comme décorations d'automne ainsi que popping.

4. Dakota Black

Les épis de maïs noir rougeâtre sont très attrayants pour les décorations d'automne ou pour un délicieux pop-corn. Cette variété est facile à cultiver et se porte bien dans presque tous les climats de culture.

5. Gemme de verre

Cette variété de pop-corn produit des grains multicolores translucides qui brillent comme du verre. Les oreilles de 3 à 8 pouces sont décoratives mais aussi comestibles et savoureuses. Les plantes robustes atteignent 9 pieds de haut et lancent de nombreuses pousses latérales là où la saison est assez longue.

6. Baies indiennes

Ces plantes de 4 à 5 pieds produisent jusqu'à quatre épis multicolores chacune. Les oreilles mesurent jusqu'à 5 pouces et comprennent des grains brillants en rouge, bleu, violet, jaune et blanc. Les oreilles sont produites curieusement bas sur les plantes.

7. Mini rose / bleu

Ces jolies oreilles de 2 à 5 pouces sont indépendamment indigo ou mauve à rose rose. Les plantes peuvent atteindre 6 à 7 pieds et donner jusqu'à quatre épis par tige. Une fois éclatés, les grains ont une saveur de noisette.

8. Fraise

C'est une variété populaire et mignonne dont les petits épis de maïs ressemblent à de grosses fraises. Les plantes de 4 pieds produisent chacune de deux à quatre épis.

9. Signal de fumée indien

Ce maïs traditionnel amérindien fait un étonnant affichage ornemental et peut être séché et éclaté pour une collation savoureuse. Les plantes hautes et robustes créent un treillis naturel pour les haricots grimpants.

Autres graines qui pop et soufflent

Bien que le pop-corn soit certainement roi, il existe tout un monde de grains éclatés. Les autres céréales que vous pouvez essayer comprennent:

  • Amarante
  • Orge
  • Millet
  • quinoa
  • Sorgho
  • Grains de blé

Conseils de croissance

Ginger Grubb et son mari Bill ont commencé à cultiver du maïs soufflé peu de temps après leur mariage en 1972. Ils vivent dans une ferme patrimoniale du centre-sud de l'Iowa, qui appartient à sa famille depuis 1874. «Mon père a demandé s'il avait acheté de bonnes graines savoureuses. trouvé, Bill le planterait-il pour lui », dit Ginger. «Nous avons planté quelques rangées le long du maïs de grande culture et nous l'avons cueilli à la main à l'automne. Les voisins l'ont tellement bien aimé que nous avons planté quelques rangs de plus puis quelques acres. En 2010, un de mes amis et moi nous sommes lancés en affaires en vendant du pop-corn à quelques épiceries. Nous plantions 8 à 10 acres de maïs soufflé.

Aujourd'hui, le maïs à éclater de qualité supérieure de Grubb (www.grubbpopcorn.com) plante plus de 40 acres.

Une fois que vous avez sélectionné une variété adaptée à votre région, semez les graines directement dans le sol. Plusieurs rangées courtes, semblables à la culture du maïs sucré, assureront une bonne pollinisation. Ne plantez pas de maïs sucré dans la même zone que le maïs soufflé car ils s'hybrideront. Arroser, fertiliser et désherber régulièrement.

Récolte

«La clé du pop-corn est la quantité d'eau dans la coque», déclare Wendy Boersema Rappel, porte-parole du Popcorn Board. «Les transformateurs sèchent le pop-corn à environ 131⁄2% d'humidité.»

Laisser sécher les épis dans le champ le plus longtemps possible. Une fois cueillis, les grains doivent être durs et les cosses complètement sèches. Placez les oreilles dans des sacs en filet et suspendez-les dans un endroit chaud, sec et bien ventilé. Une fois par semaine, essayez d'éclater quelques noyaux. Si les grains de test éclatent bien et ont bon goût, récoltez le reste des grains. Si le maïs soufflé est dur ou si les grains éclatés sont irréguliers, ils sont trop humides et doivent sécher plus longtemps.

«Pour obtenir une bonne récolte, nous vérifions les niveaux d'humidité à l'automne avant la récolte et choisissons quand il est de 141⁄2 pour cent ou près de cela», dit Grubb. "S'il est trop sec ou trop humide, alors il ne ressort pas du tout bien."

Espace de rangement

«L'entreposage est important pour garder cette humidité, alors gardez le pop-corn dans un contenant scellé, loin des sources de chaleur extrême», dit Rappel.

Lorsqu'il est stocké correctement, le pop-corn conservera sa qualité éclatante pendant plusieurs années. Assurez-vous que la zone est à l'épreuve des rongeurs. Si le pop-corn stocké ne saute pas, il est peut-être trop sec. Ajouter 1 cuillère à soupe d'eau à un litre de maïs soufflé. Agitez jusqu'à ce que le pop-corn ait absorbé l'eau et essayez quelques essais.

Les gens ont toujours aimé le goût et l'odeur du pop-corn », dit Rappel. «Le consommateur d’aujourd’hui comprend et apprécie également la simplicité du maïs soufflé de la ferme à la table, qu’il s’agit d’une collation saine et adaptée aux préoccupations actuelles [sans OGM, sans gluten, à grains entiers, naturellement faible en gras et en calories]. C'est également peu coûteux.

Bien que Rappel n'ait pas de variété préférée, elle aime garder les choses simples en utilisant une cuisinière avec de l'huile et une touche de sel de maïs soufflé ultrafin.

«Quand je fais une friandise, mon pop-corn contient généralement du beurre d'arachide fondu et du chocolat», dit-elle. «Le pop-corn existe depuis des milliers d'années. Son endurance a beaucoup à voir avec son bon goût, mais aussi avec le fait qu'il est un peu magique. "

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2018 de Fermes de loisirs.


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