Plantez vos citrouilles d'Halloween maintenant


PHOTO: Jessica Walliser

Croyez-le ou non, mai est le meilleur moment pour commencer à penser à Halloween. Même s'il n'est pas nécessaire de décider de votre costume pour l'instant, dans la plupart des régions d'Amérique du Nord, il est temps de commencer à planifier vos lanternes.

Les citrouilles sont des cultures de vigne de saison chaude qu'il vaut mieux planter peu de temps après le danger de gel. Toutes les citrouilles, sauf les plus petites, ont besoin de 100 jours ou plus pour atteindre la maturité, donc semer des graines dans le jardin le plus tôt possible produit la meilleure récolte. Les jardiniers de l'extrême nord peuvent obtenir de meilleurs résultats en commençant les graines de citrouille à l'intérieur, trois à quatre semaines avant de transplanter les plants dans le jardin.

Pour des rendements maximaux, plantez les citrouilles dans un sol fertile et bien drainé et placez-les là où elles recevront au moins six à huit heures de plein soleil par jour. Donnez à chaque plante beaucoup d'espace pour se promener car chaque vigne de variétés standard de taille normale peut atteindre 10 pieds de long.

Bien que presque toutes les variétés de citrouilles puissent être sculptées dans un jack-o’-lantern, il existe plusieurs variétés qui sont des choix vraiment exceptionnels pour ce métier. Recherchez des cultivars à fond plat pour que les fruits ne basculent pas, une forme et une taille uniformes et des rendements élevés.

Voici quelques-unes des meilleures citrouilles à découper, séparées par le poids des fruits mûrs.

Petites citrouilles (1-2 livres)

Mélange Batwing

Cette petite citrouille fraîche est un mélange de vert et d'orange sur chaque fruit mûr. Les taches et les taches font des décorations intéressantes.

Kandy Korn Plus

Cette petite citrouille est à haut rendement et uniforme. Les tiges sont hautes et droites, ce qui en fait la poignée parfaite pour votre jack-o’-lantern.

Citrouilles moyennes (5-10 livres)

Citrouille d'Halloween

Variété préférée pour la sculpture, cette sélection classique produit des fruits à la fois ovales et ronds.

Néon

Cette citrouille à maturation rapide est idéale pour les jardiniers du Nord. Ils mûrissent très tôt, parfois un mois ou plus avant les autres variétés. Les vignes sont raccourcies mais la production est excellente.

Knucklehead

Cette citrouille couverte de verrue est effrayante avant même d'être sculptée. Le blistery, la croûte bosselée de Knucklehead arrêtera les voisins dans leur élan. Excellente forme générale également.

Grandes citrouilles (10 livres et plus)

Champ du Connecticut

Une sélection standard qui donne de grosses citrouilles de 20 pouces de diamètre avec une peau lisse et une coloration uniforme.

Big Doris

La croûte orange vif de cette citrouille est légèrement côtelée, ce qui la rend facile à sculpter.

Howden

Un favori d'Halloween standard, Howden a une forme ronde classique avec des côtes bien définies et une excellente coloration. Les vignes sont très prolifiques.

Oeil de hibou

Citrouille jaune vif aux fruits profondément côtelés, cette sélection a une belle forme ronde et très uniforme. Les poignées sont robustes et le feuillage est résistant à l'oïdium.

Comment savoir quand récolter

Vous saurez que vos citrouilles sont prêtes à être récoltées lorsque la couleur mûre est complètement formée. Une pression rapide dans la croûte avec votre ongle ne donnera qu'un petit divot. Récoltez avant le premier gel d’automne en coupant le fruit de la vigne avec un couteau bien aiguisé. Laissez quelques centimètres de tige attachés au fruit; non seulement il fait une bonne poignée de lanterne Jack o ', mais il retarde également la décomposition. Guérir les citrouilles récoltées dans un endroit chaud, sec et ombragé pendant quelques jours à une semaine avant de les découper.

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